Cañón automático Tipo 99 20 mm

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Cañón automático Tipo 99-1 (arriba) y Tipo 99-2 (abajo).

Los cañones automáticos Tipo 99-1 y Tipo 99-2 eran versiones japonesas del Oerlikon FF F y Oerlikon FF L, respectivamente. Desde 1939 y hasta el final de la Segunda Guerra Mundial fueron los cañones estándar de los aviones de la Armada Imperial Japonesa.[1]

Adopción[editar]

En 1935, La Armada Imperial Japonesa empezó a explorar la posibilidad de adoptar cañones automáticos de 20 mm como armamento para sus futuros modelos de avión de caza.[2] La atención se centró en la familia de cañones FF del fabricante suizo Oerlikon: los FF (también llamado FF F), FF L y FF S. Tras importar y evaluar unos ejemplares de muestra, en 1937 se decidió fabricar localmente una versión del modelo FF F, inicialmente denominada «Tipo E» y a partir de 1939 y formalmente «Tipo 99-1». El modelo FF L se produciría como «Tipo 99-2».[3] [4] El modelo FF S fue probado pero no fabricado.

La denominación Tipo 99 deriva del año 2599 del calendario japonés, correspondiente al año 1939 de la era común. Las designaciones oficiales eran «ametralladora tipo 99-1» (九九式一号機銃; Kyū-Kyū Shiki Ichigō Kizyū, en japonés) y «ametralladora tipo 99-2» (九九式二号機銃; Kyū-Kyū Shiki Nigō Kizyū, en japonés). La Armada Imperial Japonesa clasificaba las armas de 20 mm como ametralladoras y no como cañones. El Ejército Imperial Japonés nunca usó los cañones Tipo 99. Históricamente apenas había relación entre las armas y municiones que usaba el Ejército y los que usaba la Armada.

Los Tipo 99-1 y 99-2 no eran modelos del mismo arma. En realidad cada uno tenía su propia línea de desarrollo que dio lugar a diferentes modelos. Debido a su similitud técnica, varias de las modificaciones fueron adoptadas a la vez en las dos líneas.

La diferencia fundamental entre los dos tipos de cañón era que el Tipo 99-2 sacrificaba peso y cadencia de tiro por una mayor velocidad de salida (lo que conlleva mejores características balísticas). Inicialmente se prefirió la instalación del ligero Tipo 99-1, tanto en cazas como en bombarderos, notablemente en el caza embarcado A6M «Zero». No obstante, en seguida se advirtió, por una parte, la necesidad de una mayor capacidad de munición. Esto se abordó en un principio con la instalación de un tambor de munición más grande (de 60 a 100 proyectiles) y más adelante con el desarrollo un sistema de alimentación por cinta (125 proyectiles). Por otra parte, la limitada velocidad de salida del cañón Tipo 99-1 se reveló poco apropiada para derribar los cada vez más capaces y resistentes aviones Aliados. Esto favoreció que a partir de 1942 y en etapas posteriores de la guerra se prefiriese la instalación del más pesado Tipo 99-2, aún a costa del sacrificio en prestaciones y maniobrabilidad que para un caza esto suponía.

Comparado con diseños rivales, el cañón Tipo 99 sufría de una relativamente baja velocidad de salida y cadencia de tiro. Lo cierto es que los estrechos lazos económicos y políticos entre la Armada Imperial Japonesa y el fabricante Dai Nihon Heiki KK aseguraban que este tuviera poca competencia.

Aviones armados con el cañón Tipo 99[editar]

Tipo 99-1[editar]

El tipo 99-1 fue utilizado tanto en instalaciones fijas como flexibles. La instalación fija se desarrolló antes, apareciendo por primera vez en las alas del caza «Zero» y alimentada por tambor de 60 proyectiles. Una versión flexible, inicialmente desarrollada para el bombardero Mitsubishi G3M se instalaba del revés para que el tambor no obstaculizara la visión del artillero. Cuando el espacio era limitado se utilizaban tambores más pequeños (45, 30 o 15 proyectiles).[4]

La escasa capacidad de munición de los tambores fue un problema importante. El Tipo 99-1 Modelo 3 fijo podía ser equipado con un tambor de 100 proyectiles pero, a su vez, el tamaño abultado del mismo creaba un problema en instalaciones para cazas (aunque fue usado en las versiones iniciales del A6M3). Una solución más practica se alcanzó con el Tipo 99-1 modelo 4 fijo, cuando se incluyó el sistema de alimentación por cinta desarrollado por Kawamura.

Especificaciones[editar]

  • Calibre: 20 mm
  • Munición: 20 x 72 RB
  • Longitud: 133 cm (53 in)
  • Peso: 23 Kg (51 lb)
  • Cadencia de tiro: 520 d.p.m.
  • Velocidad de salida: 600 m/s (1970 ft/s)

Tipo 99-2[editar]

El Tipo 99-2 era un arma más pesada, con un retroceso más fuerte y no fue puesto en servicio antes de 1942. Se utilizó exclusivamente en instalaciones fijas: cazas y torretas motorizadas. Las versiones del «Zero» a partir del A6M3 modelo 22a,[3] así como otros cazas posteriores, como el Kawanishi N1K-J, lo llevaban.

El modelo 4 de esta arma adoptó el mismo sistema de alimentación por cinta del Tipo 99-1 modelo 4. El Tipo 99-2 modelo 5 era un intento de aumentar la cadencia de tiro. Mediante modificaciones que incluían la sustitución de los muelles encargados de la absorción del retroceso por unos más fuertes, la cadencia se aumentó de 670 a 750 d.p.m. No obstante, el modelo 5 formalmente se adoptó solo a partir de mayo de 1945, por lo que puede que de hecho no llegara a ser utilizado en combate.[3] [4]

Especificaciones[editar]

  • Calibre: 20 mm
  • Munición: 20 x 101 RB
  • Longitud: 189 cm (74 in)
  • Peso: 34 Kg (75 lb)
  • Cadencia de tiro: 480 d.p.m.
  • Velocidad de salida: 750 m/s (2460 ft/s)

Tabla de cañones automáticos de 20 mm[editar]

Nombre Cartucho Peso del
proyectil
Cadencia
de tiro
Velocidad
de salida
Peso
del arma
(gramos) (d.p.m.) (m/s) (kg)
Francia
HS.9 20 x 110 RB 122 360-420 830 48
Hispano-Suiza HS.404 20 x 110 130 700 880 60
Alemania nazi
MG FF 20 x 80 RB 134 520 600 28
MG FF/M 20 x 80 RB 92/115 540/520 700/585 28
MG 151/20 20 x 82 92/115 750 - 800 800/720 42
Ejército Imperial Japonés
Tipo 94 flexible 20 x 99 RB 127 380 675 43
Ho-1 20 x 125 144 400 805 45
Ho-3 20 x 125 144 400 805 45
Ho-5 20 x 94 96 750 - 850 715 37
Armada Imperial Japonesa
Tipo 99-1 20 x 72 RB 129 520 600 23
Tipo 99-2 20 x 101 RB 128 480 750 34
Reino Unido
Hispano Mk.II 20 x 110 130 600 880 50
Hispano Mk.V 20 x 110 130 750 840 42
Unión Soviética
ShVAK 20 x 99 R 95 800 750 - 770 42
Berezin B-20 20 x 99 R 95 800 750 - 770 25
VYa 23 x 152 B 200 550 880 69
NS-23 23 x 115 200 550 690 37

Referencias[editar]

  1. http://www.lonesentry.com/ordnance/tag/cannon
  2. Robert C. Mikesh, Zero, Motorbooks USA 1994.
  3. a b c Anthony G. Williams and Emmanuel Gustin Flying Guns World War II, Airlife UK 2003
  4. a b c Robert C. Mikesh, Japanese Aircraft Equipment, Schiffer USA 2004

Enlaces externos[editar]