Kawanishi H8K

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El Kawanishi H8K, conocido entre los Aliados como Emily fue un hidroavión de cuatro motores, el mejor[cita requerida] de los hidroaviones de largo alcance fabricados por los japoneses en la Segunda Guerra Mundial y se estima también que fue uno de los mejores[cita requerida] de los usados de este tipo en la contienda.

Un Kawanishi H8K despegando.

Historia[editar]

El proyecto H8K comenzó en las factorías Kawanishi en 1938 a requerimiento de la Armada Imperial Japonesa, y el primer prototipo Kawanishi H8K1 voló con éxito el 31 de diciembre de 1941, aunque demostró un pésimo comportamiento en el agua. Tras las necesarias correcciones en su casco, pues se trataba de un hidroavión de tipo hidrocanoa, fue aprobado por la Armada y entró en servicio a comienzos del año 1942, dando muy buenos resultados sobre todo por su gran capacidad defensiva.

Características[editar]

Kawanishii H8K3.svg

Con una dotación de 10 tripulantes, el H8K2, la versión más producida, podía volar unos 7.159 km a 365 km/h. La posibilidad de repostar desde submarinos se empleó para un segundo ataque sobre Pearl Harbor en marzo de 1942 por parte de varios H8K2, que se vio abortado por el mal tiempo sobre el objetivo.

Tenía un peso de 24,5 toneladas al despegar y era impulsado por cuatro motores Mitsubishi MK4A radiales de 14 cilindros, refrigerados por aire y con 1.530 CV de potencia. Podía desarrollar una velocidad máxima de 465 km/h y alcanzar como máximo los 9.000 metros de techo.

Su armamento consistía en cinco cañones de 20 mm; 5 ametralladoras varias y una carga convencional de bombas de 2.000 kg (8 x 500 kg).

Se construyeron 175 ejemplares y tan sólo cuatro sobrevivieron a la guerra.

Variantes[editar]

  • H8K1: designación de los tres prototipos y 14 primeros aparatos de serie, todos con motores MK4A; los últimos ejemplares de serie tenían motores MK4B de la misma potencia.
  • H8K1-L: redesignación del primer prototipo después de su conversión como transporte, propulsado por motores MK4Q de mayor potencia y fiabilidad.
  • H8K2: principal versión de serie, con motores MK4Q, más armamento, depósitos de combustible totalmente protegidos y radar ASV; 112 construidos como Hidrocanoa de la Armada Tipo 2 Modelo 12.
  • H8K2-L: transporte de serie desarrollado del H8K1-L; capacidad para 29/64 pasajeros y armamento reducido; designados oficialmente como Hidrocanoa de Transporte de la Armada Tipo 2 Seiku (Cielo despejado) Modelo 32; 36 construidos en total.
  • H6K3: designación de dos prototipos con flotadores de compensación de borde marginal retráctiles y una torreta dorsal también retráctil; en lo demás semejante al H8K2 estándar, pero no fabricado en serie.
  • H8K4, Modelo 23: redesignación de los prototipos H8K3 tras la instalación de motores Mitsubishi MK4T-B Kasei 25b de 1.825 cv; no fue producido en serie.
  • Producción total (todas las versiones): 175 ejemplares

Listas relacionadas[editar]

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  • Mondey, David. Concise Guide to Axis Aircraft of World War II. Temple Press, 1984. ISBN 0-600-35027-4
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación - Vol.9 - pags.2235-2236 - ISBN 84-85822-74-9
  • Francillon, René J. Japanese Aircraft of the Pacific War. London: Putnam & Company, 1970 (2nd edition 1979). ISBN 0-370-30251-6
  • Green, William. Warplanes of the Second World War, Volume Five: Flying Boats, Macdonald & Co.(Publishers)Ltd., London 1962 ISBN 0-356-01449-5

Enlaces externos[editar]