Batalla de Adua

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Batalla de Adua
Primera Guerra Italo-Abisinia
Fecha 1 de marzo de 1896
Lugar Cercanías de Adua, Etiopía
Coordenadas 14°01′08″N 38°58′24″E / 14.018888888889, 38.973333333333Coordenadas: 14°01′08″N 38°58′24″E / 14.018888888889, 38.973333333333
Resultado Victoria etíope decisiva
Beligerantes
Ethiopian Pennants.svg Imperio Etíope Flag of Italy (1861-1946).svg Reino de Italia
Comandantes
Menelik II
Ras Makonnen
Ras Mikael
Tekle Haymanot
Oreste Baratieri
Matteo Albertone
Vittorio Dabormida
Giuseppe Ellena
Fuerzas en combate
Total: 73.000[1] -150.000[2]
(probablemente 120.000)[1]
40 cañones[3]
Total: 17.978[4]
10.596 italianos
7.104 eritreos (askaris)
56 cañones[4]
Bajas
4.000-5.000 muertos[5]
8.000 heridos[5]
7.000 muertos[5]
1.500 heridos[5]
3.000 prisioneros[5]
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La Batalla de Adua (también conocida como Adwa o Adowa) tuvo lugar el 1 de marzo de 1896 entre Abisinia (hoy más conocida como Etiopía) e Italia cerca de la ciudad abisinia del mismo nombre. Fue la batalla culminante de la Primera Guerra Italo-Abisinia.

Trasfondo histórico[editar]

África había sido dividida entre las potencias europeas en el siglo XIX, con las únicas excepciones de la república de Liberia y el Imperio de Abisinia. Italia, que acababa de incorporarse a la carrera colonial, poseía colonias en Eritrea y Somalia, y deseaba aumentar su presencia en el Cuerno de África conquistando Abisinia y uniendo así sus dos territorios costeros por tierra. Firmó entonces el tratado de Wuchale con el emperador abisinio Menelik II, quien desconocía que la versión en italiano del tratado convertía su país en protectorado italiano. Cuando lo supo, rompió el tratado, obligando entonces a Italia a invadir Abisinia si quería cumplir sus propósitos.

Se inició así una invasión italiana en toda regla, compuesta de alrededor de 20.000 hombres. El general italiano Oreste Baratieri, propuso hacer el primer movimiento la noche del 29 de febrero de 1896, esperando sorprender a los abisinios mientras dormían.

Prolegómenos de la batalla[editar]

1896-03-01

El ejército italiano estaba compuesto de cuatro brigadas que sumaban aproximadamente 20.000 hombres, con cincuenta y seis piezas de artillería. Una de ellas era una brigada de askaris (infantería nativa reclutada en Eritrea, con oficialidad italiana) bajo el mando del general Matteo Albertone. Las tres brigadas restantes eran unidades italianas bajo los generales Vittorio Dabormida, Giuseppe Ellena y el propio Baratieri. Las cuatro brigadas italianas avanzaron por separado hacia ciudad de Adua por diversos pasos de montaña. El trayecto las separó mucho, de forma que al amanecer del 1 de marzo se encontraban separadas por varios kilómetros de terreno difícil.

Menelik II y su ejército (que sobrepasaba ampliamente en número a los italianos, calculándose sus efectivos en alrededor de 120.000 hombres) se habían levantado temprano para asistir a los servicios religiosos. Al conocer la noticia del avance italiano, el emperador reunió los ejércitos separados de sus nobles (Ras Makonnen, Ras Mikael, y el Negus Tekle Haymanot de Gojjam) y avanzó hacia los italianos.

La batalla[editar]

Portada de una revista francesa publicada el 1 de abril de 1904 mostrando a los soldados de Menelik II de Abisinia desfilando en celebración del aniversario de su victoria sobre los italianos.

La brigada de askaris del general Albertone fue la primera en sufrir el embate abisinio, cerca de una colina llamada Enda Chidane Meret. Los askaris resistieron bien a embestida abisinia, en parte gracias al apoyo de la artillería italiana, pero se enfrentaban a un ejército mucho mayor. El combate duraba ya tres horas, hasta que Menelik II decidió enviar su reserva de 25.000 soldados de Soa, que aplastó a la brigada de Albertone.

La brigada italiana de Dabormida se había trasladado hasta el lugar del combate en ayuda de Albertone, pero no pudo alcanzarlo a tiempo. Lejos del resto del ejército italiano, se vio obligado a combatir a los abisinios. Sin embargo, el factor numérico, el valor y la ferocidad de los guerreros de Soa condujeron a la muerte del general italiano y la destrucción de gran parte de una nueva brigada. Tras este nuevo triunfo, las tropas de Menelik II atacaron a las dos brigadas restantes y las aplastaron nuevamente en el monte Belah. Al mediodía, los supervivientes del ejército italiano se retiraban de una batalla ya perdida.

Resultado[editar]

Los italianos contabilizaron 5.900 bajas, mientras que los abisinios perdieron en torno a 10.000 hombres. Los prisioneros italianos fueron tan bien tratados como fue posible, pero los 800 askaris que capturaron fueron considerados traidores, y su castigo fue la amputación de sus manos derechas y sus pies izquierdos.

Como resultado directo de la batalla, Italia firmó el tratado de Addis Abeba, reconociendo a Abisinia como un estado independiente. La responsabilidad del fracaso cayó en Baratieri, a quién relevaron de su cargo, acusado de deserción. La humillación de Italia fue sentida durante casi cuarenta años, hasta 1935, cuando la Segunda Guerra Italo-Abisinia dio a la Italia de Mussolini el dominio de Abisinia hasta la liberación en 1941.

Referencias[editar]

  1. a b Pankhurst, 1968: 555-557
  2. Jeremy Black (2005). Introduction to Global Military History: 1750 to the present day. Abingdon: Routledge, pp. 81. ISBN 978-0-41535-394-6.
  3. Pankhurst, 1998: 120
  4. a b Lewis, 1988: 116
  5. a b c d e Von Uhlig, 2003: 109; Pankhurst, 1998: 191-192

Bibliografía[editar]

  • Lewis, D.L. (1988). The race to Fashoda: European colonialism and African resistance in the scramble for Africa. Londres: Bloomsbury. 1a. edición. ISBN 0-7475-0113-0.
  • Pankhurst, R. (1968). Economic history of Ethiopia, 1800-1935. Addis Ababa: Haile Sellassie I University Press.
  • Pankhurst, R. (1998). The Ethiopians: a history, The peoples of Africa Series. Oxford: Blackwell Publishers, ISBN 0-631-22493-9.
  • Von Uhlig, S. (ed.) (2003). Encyclopaedia Aethiopica, 1 (A-C). Wiesbaden: Harrassowitz. ISBN 3-447-04746-1.

Enlaces externos[editar]