Basiliscus basiliscus

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Basilisco común
Basiliscus basiliscus en Manglar Costa del Pacífico en Costa Rica.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Lacertilia
Infraorden: Iguania
Familia: Corytophanidae
Género: Basiliscus
Especie: B. basiliscus
Nombre binomial
Basiliscus basiliscus
Linnaeus, 1758
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El basilisco común (Basiliscus basiliscus) es un lagarto nativo de América Central.

Basilisco común corriendo sobre el agua.

Tiene la notable habilidad de ser capaz de caminar sobre la superficie del agua. Sus patas posteriores están provistas de unos lóbulos dérmicos que funcionan como aletas, los cuales aumentan la superficie de apoyo sobre el agua. Estos son enrollados cuando el animal camina por tierra. Si el animal afronta el peligro, comienza a correr muy rápidamente sobre la superficie de un río o un lago, entonces las aletas de sus pies traseros se abren permitiendo aumentar su superficie de apoyo y así correr sobre el agua. Sin embargo, al decrecer su velocidad, el basilisco se hunde y tiene que nadar del modo normal como cualquier otro lagarto.

Esta habilidad le ha dado en algunas regiones el sobrenombre de lagarto de Jesucristo o lagarto Jesucristo.

En algunos lugares de México es también llamado "teterete" o "toloque". En algunas zonas de Costa Rica se le conoce con el nombre de "cherepo"o "Gallego". En Panamá es llamado "moracho" o "meracho". Vive desde el sur de México hasta Venezuela.

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