Baños públicos

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Antiguas ruinas usados como baños públicos, por Hurbert Robert (1798)

Los baños públicos surgieron por una necesidad higiénica común. A menudo el término público puede inducir a error a algunas personas, ya que existen restricciones sobre quiénes pueden utilizar esta facilidad — miembros de la élite de la cultura, exclusivamente hombres, sólo religiosos, etc. A medida que avanza la sociedad, los baños públicos desaparecieron en cuanto fue posible disponer de aseos privados, o se incorporaron a la estructura social siendo ahora 'puntos de encuentro'.

Culturas y países[editar]

Antiguos baños, s. XV

India[editar]

Los primeros baños públicos se fundaron en las ruinas del la civiliación de la cultura del Valle del Indo. Según John Keay, el "Gran Baño de Mohenjo Daro" fue el lugar de 'una modesta piscina municipal', llena de escaleras que bajaban, cada una, hasta el agua.[1] El baño se encontraba dentro de un gran y majestuoso edificio que se utilizaba para el baño público.[1]

Grecia[editar]

Françoise de Bonneville escribió lo siguiente en El libro del Baño; "la historia de los baños públicos comenzó en Grecia en el siglo XI A.C.", donde los hombres y mujeres se lavaban en emplazamientos cercanos a los lugares de ejercicio físico e intelectual. Más tarde los gimnasios tuvieron bañeras interiores situadas en la parte superior, leones con las fauces abiertas abrían el paso a las duchas, y piscinas circulares con hileras de peldaños para descansar. El baño pasó a ser un rito, se convirtió en arte -- baños de arena, agua caliente, "baños de vapor" con aire caliente en una bóveda oscura, cascadas frías, masajes con aceites aromáticos. Las ciudades de toda la Antigua Grecia honoraban los sitios donde "jóvenes mancebos se levantaban y echaban agua sobre sus cuerpos."

Roma[editar]

La primera terma pública del 19 A.C. tenía una rotonda de 25 metros de diámetro, rodeada de habitaciones pequeñas, situada en un parque con un río artificial y una piscina. Hacia el 300 B.C. las Termas de Diocleciano cubrían 140 000 m², su granito y pórfido albergaban 3000 bañistas al día. Los baños romanos se convirtieron en "algo a medio camino entre un centro acuático y un parque temático," con piscinas, salas de juegos, jardines, e incluso bibliotecas y teatros. Uno de los baños públicos más famosos es Aquae Sulis en Bath, Inglaterra.

Referencias[editar]

  1. a b Keay, John (2001), India: A History, 13-14, Grove Press, ISBN 0-8021-3797-0.