Ataques con carbunco en 2001

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Ataques con carbunco
Daschle letter.jpg
Una carta enviada al líder de la mayoría del Senado Tom Daschle que contenía polvo de carbunco mató a dos empleados postales
Lugar Nueva York, Boca Raton, Washington, D.C.; Estados Unidos
Blanco(s) periodistas y políticos
Fecha Del 18 de septiembre al 9 de octubre de 2001
Tipo de ataque Bioterrorismo
Arma(s) Carbunco[1]
Muertos 5
Heridos 17
Sospechoso(s) Bruce Edwards Ivins (muerto)
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Los ataques con carbunco (ántrax) en 2001 en los Estados Unidos, también conocidos como Amerithrax por el nombre dado al caso por el FBI, ocurrieron en el curso de varias semanas desde el 18 de septiembre de 2001. Las cartas que contenían esporas de carbunco fueron enviadas a varias oficinas de medios de información (ABC News, CBS News, NBC News, New York Post y National Enquirer) y a dos senadores demócratas de los Estados Unidos (Tom Daschle y Patrick Leahy), en Nueva York, Boca Raton y Washington, D.C.. El resultado fue un total de 22 personas infectadas, cinco de las cuales fallecieron. Se concluyó con la culpabilidad de Bruce Edwards Ivins, un microbiólogo que trabajó en Fort Detrick. En julio de 2008, se suicidó por medio de una sobredosis de paracetamol.

Visión de conjunto[editar]

Los ataques con carbunco tuvieron lugar en dos olas. La primera serie de cartas con carbunco tenía un sello postal de Trenton (Nueva Jersey) fechado el 18 de septiembre de 2001, exactamente una semana después de los Atentados del 11 de septiembre de 2001. Se cree que cinco cartas habían sido enviadas, hasta ese momento, a ABC News, CBS News, NBC News y el New York Post, todos localizados en Nueva York; y al National Enquirer de la editorial American Media, Inc. (AMI) en Boca Ratón (Florida).[2] Robert Stevens, la primera persona que murió por estos correos, trabajaba en un tabloide llamado Sun, también publicado por AMI. Solamente se encontraron las cartas del New York Post y de NBC News;[3] la existencia de las otras tres cartas se infiere por personas en ABC, CBS y AMI que fueron infectadas con carbunco. Los científicos que examinaron el carbunco de la carta del New York Post dijeron que parecía un material marrón granular y áspero, parecido a la comida para perros Purina.[4]

Otras dos cartas con carbunco, con el mismo sello postal de Trenton, estaban fechadas 9 de octubre, tres semanas después del primer envío. Las cartas estaban dirigidas a dos senadores demócratas: Tom Daschle de Dakota del Sur y Patrick Leahy de Vermont. En ese entonces, Daschle era el líder de la mayoría del Senado y Leahy era el Presidente del Comité judicial del Senado. Ambos eran identificados en los medios de comunicación masiva,[5] por presentar reservas a la Ley Patriótica propuesta debido a la preocupación de que algunas partes de ella pudieran violar las libertades civiles. La carta dirigida a Daschle fue abierta por un ayudante el 15 de octubre y el servicio postal del gobierno fue cerrado. La carta de Leahy aún sin abrir fue descubierta en un maletín de correo el 16 de noviembre. La carta de Leahy había sido mal dirigida al anexo postal del Departamento de Estado en Sterling (Virginia) debido a un código postal mal leído; un trabajador postal allí, David Hose, se infectó con el carbunco al inhalarlo.

Más potente que las primeras cartas con carbunco, el material en las cartas del Senado era un polvo seco altamente refinado que consistía en alrededor de un gramo de esporas casi puras. Barbara Hatch Rosenberg, una bióloga molecular e investigadora en la Universidad del Estado de Nueva York, describió el material como carbunco "armado" o "con grado de arma" durante una entrevista en 2002.[6] Sin embargo, en 2006, el Washington Post informó que el FBI no cree ya que el carbunco hubiera sido convertido en arma.

Al menos 22 personas desarrollaron infecciones por el carbunco, once de ellas por la variedad de inhalación que es potencialmente letal. Cinco murieron por inhalación de carbunco: Stevens; dos empleados de la instalación postal de Brentwood en Washington, D.C., Thomas Morris Jr. y Joseph Curseen; y otros dos cuya fuente de exposición a la bacteria es todavía desconocida: Kathy Nguyen, una inmigrante vietnamita residente en el distrito del Bronx que trabajaba en Nueva York, y Ottilie Lundgren, una viuda de 94 años de edad de Oxford, Connecticut, quien fue la última víctima conocida.

Los ataques con carbunco de 2001 han sido comparados a los ataques de Theodore Kaczynski, también conocido como el Unabomber, que tuvieron lugar de 1978 a 1995.[7]

Las cartas[editar]

Se cree que las cartas con carbunco fueron enviadas desde Princeton (Nueva Jersey).[6] En agosto de 2002, los investigadores encontraron esporas de carbunco en un buzón de correo en una calle Nassau cerca al campus de la Universidad de Princeton. Alrededor de 600 buzones postales que podían haber sido usados para enviar las cartas fueron examinados para buscar restos de carbunco. El buzón de la calle Nassau fue el único en dar positivo.

Las cartas de New York Post y NBC News contenían la siguiente nota:

11-09-01
ESTO ES LO QUE SIGUE
TOMA PENICILINA AHORA
MUERTE A EE. UU.
MUERTE A ISRAEL
ALÁ ES GRANDE
La segunda nota con carbunco.

La segunda nota que iba dirigida a los Senadores Daschle y Leahy decían:

11-09-01
NO NOS PUEDEN DETENER.
TENEMOS ESTE ÁNTRAX.
VAS A MORIR AHORA.
¿TIENES MIEDO?
MUERTE A EE. UU.
MUERTE A ISRAEL.
ALÁ ES GRANDE.

Los sobres dirigidos a los senadores, tenían la siguiente dirección del remitente:

4th Grade
Greendale School
Franklin Park NJ 08852

Esta dirección es ficticia, La localidad de Franklin Park existe, pero el código postal 08852 es cercano a Monmouth Junction. La escuela Greendale tampoco existe en Franklin Park o en Monmouth Junction, sin embargo existe la similar Escuela Primaria Greenbook en el colindante Municipio de South Brunswick, de los cuales son parte de Monmouth Junction.

Vuelco en la investigación[editar]

USAMRIID de Fort Detrick, ha sido el principal consultor del FBI en los aspectos científicos de los ataques con carbunco en 2001, los cuales infectaron a 22 personas y asesinaron a 5.[8] Aún cuando fueron los asesores científicos de la investigación, muy pronto se convertirían en los posibles culpables para el FBI (vea Steven Hatfill). En julio de 2008, Bruce Ivins, un investigador estrella en biodefensa del USAMRIID se suicidó justo antes de que el FBI lo encausara por los atentados. El científico había sido notificado por el sistema judicial. La identificación de Ivins por el FBI en agosto de 2008 como el perpetrador de los ataques con carbunco sigue siendo controvertida, ya que su aceptación incluye al gobierno en la culpabilidad; sin embargo, las preparaciones de carbunco usadas en los ataques son de diferentes grados, todo el material deriva de la misma cepa conocida como Cepa Ames, la cual fue desarrollada por USAMRIID. La cepa Ames fue distribuida en 15 laboratorios de guerra biológica en Estados Unidos y al menos 6 fuera de Estados Unidos. En agosto de 2008, Estados Unidos declaró oficialmente culpable de los ataques con carbunco del 2001 a Bruce Ivins, empleado de Fort Detrick.[9]

Consecuencias[editar]

Decenas de edificios fueron contaminados con carbunco como resultado de los envíos, la oficina postal AMI tuvo que trasladarse a un edificio diferente. La descontaminación de la oficina de correos Brentwood duró 26 meses y el costo ascendió a 130 millones de dólares. La oficina de correos del municipio de Hamilton en Nueva Jersey permaneció cerrada hasta marzo de 2005 y su limpieza costó 65 millones de dólares. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos gastó $ 41,7 millones para limpiar los edificios del gobierno en Washington D. C. Un documento del FBI sostiene que los daños totales superaron los mil millones de dólares.[10]

La descontaminación se llevó a cabo mediante la fumigación con gas de dióxido de cloro.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Libros[editar]

  • Leonard A. Cole, The Anthrax Letters, A Medical Detective Story (Joseph Henry Press, 2003) ISBN 0-309-08881-X [1]
  • Kenneth J. Dillon, Intriguing Anomalies: An Introduction to Scientific Detective Work (Scientia Press, 2008) ISBN 0-9642976-8-4 [2]
  • Robert Graysmith, AMERITHRAX: The Hunt for the Anthrax Killer (Berkley Books,2003) ISBN 0-425-19190-7
  • Ed Lake, Analyzing The Anthrax Attacks - The First 3 Years (Ed Lake, 2005) ISBN 0-9766163-0-0
  • Philipp Sarasin, Anthrax: Bioterror as Fact and Fantasy (Harvard University Press 2006) ISBN 0-674-02346-3 [3]
  • Marilyn W. Thompson, The Killer Strain, Anthrax and a Government Exposed (Harper Collins,2003) ISBN 0-06-052278-X

Artículos[editar]

Enlaces externos[editar]