Apple Lisa

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Apple Lisa 1983

El Apple Lisa fue un computador personal diseñado y fabricado por Apple Computer a principios de la década de 1980 y el segundo en tener una interfaz gráfica de usuario. A pesar de no ser un éxito comercial en su momento y desaparecer del mercado a los pocos años de su lanzamiento, fue un microcomputador muy avanzado para su época y pionero en integrar un conjunto de avances tecnológicos a nivel de hardware y software que terminaron convirtiéndose en estándares en la industria de la computación, como el ratón, la GUI (Interfaz Gráfica de Usuario), el sistema de mapa de bits, pantalla de fondo blanco con visualización WYSIWYG antes de impresión, el disco duro, el microfloppy, la memoria virtual, capacidad multitarea, ventanas de tareas traslapables y un software de Suite ofimática como paquete incorporado, basado en 7 programas utilitarios compatibles y auto-integrables con capacidades de generación de gráficas matemáticas y financieras.

Historia[editar]

El Proyecto Lisa fue iniciado en Apple en 1978[1] con el fin de diseñar un computador personal accesible a múltiples usuarios de forma masiva de uso simplificado. El computador Lisa finalmente se orientó al mercado empresarial corporativo.

En diciembre de 1979 una delegación de Apple liderada por Steve Jobs, quien venia de salir del fallido proyecto Apple III, visitó las oficinas de Xerox PARC en Palo Alto, California. Xerox en aquel momento buscaba ser inversor en Apple y sus acciones experimentaron un aumento exponencial de su valor. Jobs había negociado con ellos acceder a su tecnología. En aquellas visitas Jobs, junto a los ingenieros John Couch, jefe del proyecto, Bill Atkinson y Bruce Horn junto al resto de su equipo pudieron observar los avances realizados en este centro de investigación e innovación digital, entre ellos los Graphic User Interface (GUI) mediante el uso de mapa de bits, el lenguaje de programación orientado a objetos y la interconexión en red de computadores aplicados al entorno Smalltalk, los cuales los impresionaron profundamente, llevando a redefinir el objetivo inicial del proyecto.

Adicionalmente, Apple tomó del Xerox PARC el concepto del ratón. Era un innovador dispositivo que mediante la rodadura de una bola de goma dura permitía desplazar el cursor por toda la pantalla activando los iconos generados a través del sistema de mapa de bits. Todas estas innovaciones y conceptos fueron mejoradas y desarrolladas por Apple de una forma que Xerox no logró en sus productos Xerox Alto y Xerox Star. Por ejemplo, el sistema operativo de Lisa permitía arrastrar carpetas y archivos a través de la pantalla y mediante pequeños clics en el botón del ratón abrir carpetas e introducir información. Asimismo Bill Atkinson desarrolló el sistema de ventanas traslapadas a través del concepto de las regiones, lo cual permitió introducir la ilusión de marcos de trabajo traslapados que hoy en día es el estándar usual en cualquier computadora de escritorio. Los ingenieros de Xerox PARC, al ver lo que Atkinson había logrado a partir de algo que el creyó ver en los laboratorios quedaron impresionados. Otra innovación sugerida por Atkinson que finalmente se introdujo en esta computadora fue el de la pantalla de fondo blanco, lo cual permite al usuario ver en pantalla lo que finalmente se iba a imprimir (WYSIWYG, por su acrónimo en inglés). Alguno de los ingenieros que formaron parte del proyecto Smalltalk finalmente participaron en este proyecto.

Fue la insistencia de Jobs la que permitió que la máquina en cuestión tuviera una serie de características especiales, que superaba al prototipo mostrado en Xerox PARC dándole al sistema un funcionamiento más natural y fluido. Fue él también, juntó con Atkinson, quién se encargó de convertir al ratón en un dispositivo accesible, económico y práctico.

Finalmente Xerox lanza al mercado en 1981 el Xerox Star que resultó ser un fracaso comercial en ventas. Fue tomado entonces como una señal de vía libre para el lanzamiento definitivo del Apple Lisa en 1983, después de varios aplazamientos.

En 1982, por discrepancias con John Couch quien era el jefe del proyecto, Steve Jobs fue forzado a abandonar el proyecto Lisa,[2] uniendo posteriormente a un proyecto semi clandestino y en ciernes dentro de la empresa conocido como Macintosh. Al contrario de lo que se suele pensar, el Macintosh no es un descendiente directo de Lisa, aunque hay obvias semejanzas entre ambos sistemas, y el computador en su revisión final, denominada Lisa 2/10, fue modificado y vendido como el Macintosh XL.

Etimología[editar]

Aunque la documentación incluida con el computador Lisa original solamente se refirió a ella como The Lisa (El Lisa), oficialmente, Apple indicó que el nombre era el acrónimo para Local Integrated Software Architecture (Arquitectura de Software Integrada Localmente).[3] Puesto que la primera hija de Steve Jobs, nacida en 1978, fue llamada Lisa, se deduce normalmente que el nombre también tenía una asociación personal y que el acrónimo fue inventado después para cuadrar con el nombre (ver "retroacrónimo"). Andy Hertzfeld[4] indicó que el acrónimo fue creado del nombre "Lisa" en otoño de 1982 por el equipo de mercadeo de Apple, después que contrataran una consultora en marketing para encontrar nombres para reemplazar a "Lisa" y "Macintosh" (en ese entonces Jef Raskin consideraba que eran meros nombres de proyecto internos) y rechazaran todas las sugerencias. En privado, Hertzfeld y otros desarrolaldores usaban el retroacrónimo recursivo "Lisa: Invented Stupid Acronym" (Lisa: acrónimo estúpido inventado), mientras que analistas de la industria de la computación acuñaron el término "Let's Invent Some Acronym" ("inventemos algún acrónimo"). Décadas más tarde, Jobs le contaría a su biógrafo Walter Isaacson: "Obviamente fue nombrada por mi hija".[5]

Hardware[editar]

Apple Lisa original en exhibición

El Lisa fue anunciado y presentado el 19 de enero de 1983, con un costo de 9.995 dólares. Era el primer computador personal comercial que operaba con interfaz gráfica de usuario y un ratón, después del computador Xerox Star. Usó un CPU Motorola 68000 con una frecuencia de reloj de 5 MHz y tenía 1 MB de memoria RAM. La primera versión de este computador tenía dos unidades de diskette de 5,25 pulgadas (apodada la unidad "Twiggy") de una capacidad aproximada de 871 kilobytes, lo que requería el uso de disquetes especiales. Estas unidades tenían la reputación de no ser fiables, por lo que el Apple Macintosh, diseñado originalmente para usar un "Twiggy" simple, fue modificado para usar una unidad Sony de microfloppy de 400k en enero de 1984. Como periférico opcional, estaba disponible una unidad externa de disco duro Apple Profile de 5 MB, diseñada originalmente para el Apple III. El modelo posterior, Lisa 2, usó una sola unidad de disquete de 3,5 pulgadas y, opcionalmente, unidades internas de disco duro de 5 ó 10 MB. En 1984 al mismo tiempo que el Macintosh fue oficialmente presentado, Apple anunció que proporcionaba gratuitamente, actualizaciones a unidades de disco duro de 5 MB, para quienes poseyeran un computador Lisa 1.

Software[editar]

Un terminal Apple Lisa operando. Apple Convention, Boston, Primavera de 1983

El Lisa ofrecía un sistema operativo multitarea cooperativo, no preferente (que no se apropiaba del control) y memoria virtual. Estas dos características eran extremadamente avanzadas para un microcomputador de la época. El uso de la memoria virtual junto con un sistema de disco bastante lento, hacía, por momentos, que el sistema pareciese inactivo. El Lisa también organizaba sus archivos en directorios jerárquicos, haciendo práctico el uso de unidades de disco grandes. El Macintosh también adoptó este diseño de organización de disco para su sistema de archivos HFS. Conceptualmente, el Lisa se parecía al Xerox Star en el sentido de que fue previsto como un sistema de cómputo de oficina, por lo que Lisa tenía dos modos de usuario principales: el Lisa Office System (Sistema de Oficina de Lisa) y el Workshop (Taller de trabajo). El Lisa Office System fue el ambiente GUI para los usuarios finales.

El computador Lisa traía consigo un conjunto de programas revolucionarios y sofisticados, llamado Sistema de Oficina Lisa - Lisa Office System en inglés ( este paquete de programas más tarde fue rebautizado como " Lisa 7.7 " de Apple). Esta Suite constaba de 7 programas de aplicación general: LisaWrite, LisaDraw, LisaCalc, LisaGraph, LisaProject, LisaList y LisaTerminal. La marca de la manzana apoyó a nuevos propietarios Lisa con un amplio conjunto de documentación muy cuidada en su redacción y gráfica, incluyendo cursos promocionales en vídeo y un curso de formación a su propio ritmo, innovador e interactivo basado en el programa de LisaGuide (Apple llama LisaGuide un "manual interactiva" ). Para el diagnóstico de hardware de Apple ofreció el programa LisaTest (también pionero en el auto diagnostico), aunque Apple lo interrunpió. Para un "sistema operativo" usuario de Apple creó el Desktop Manager. Este programa era un organizador de archivos y un administrador de programas. Se crea la ilusión de un "escritorio" en la que los usuarios pueden colocar archivos, mover archivos, renombrar archivos, eliminar archivos y ejecutar programas. Esta fue la mayor innovación del computador, ya que a diferencia de los sistemas existente de la época, recreaba en la pantalla el entorno de una oficina (carpetas, escritorio, papelera e impresora), de la misma forma que lo planteo en su momento el Xerox Star, pero de forma más sencilla y amigable sin los problema que el producto que Xerox comercializaba. Incluso el lema de empresa para el mercadeo de la computadora era: " El computador que trabaja de la forma que tú lo haces" - ("The Personal Computer That Works The Way You Do" en ingles). La pantalla a diferencia de los computadores de IBM y de la linea del Apple II era blanca, por lo que consumía una mayor cantidad de fósforo y encarecía el producto, como cita Walter Issacson en su libro Jobs.

Otra de las habilidades de Lisa era su capacidad para simplificar los gráficos y diagramas para presentaciones financieras mediante el uso de sus programas de base, popularizando estas herramientas y permitiendo integrarlas entre si en los diversos programas de la computadora, revolucionando la presentación y manejo de documentos, integrando en un documento cartas o memorándum junto a hojas de cálculo de presupuestos o gráficas de pie o barras mediante la función copiar/pegar. Estas capacidades eran inéditas en cualquier computador hasta esa fecha y permitió abrir un campo enorme de nuevas posibilidades para un computador en cualquier tamaño.

El fracaso Comercial de Apple Lisa[editar]

Apple Lisa reconvertida en Macintosh XL con una unidad de disco duro adherida en la parte superior.

Las venta del computador no fueron las previstas y el Apple Lisa se convirtió con el tiempo en un fracaso comercial para Apple, aún mayor desde el desastre del lanzamiento del computador Apple III de 1980. Los clientes de computación en los negocios, a los que el Lisa estaba dirigido, se resistieron al alto precio del computador y en gran parte optaron por trabajar con los menos costosos IBM PC (cuyo precio era cuatro veces menor), que ya comenzaban a dominar el mercado de la computación de escritorio en los negocios a pesar de ser un producto menos avanzado debido a la popularidad de la aplicación Visicalc, que también corría en la Apple II y al respaldo mundial de la marca IBM. El cliente más grande de Lisa fue la NASA, la cual usó el LisaProject para la administración de proyectos y se vio en serios problemas cuando el Lisa fue descontinuado. El Lisa también fue visto un poco lento a pesar de su interfaz innovadora. Lo que ayudó a desacreditar al computador Lisa fue el lanzamiento del Macintosh en 1984, puesto que éste último también poseía interfaz gráfica y un ratón pero era mucho menos costoso. Antes de que la línea del Lisa fuera descontinuada en agosto de 1986, dos últimos modelos fueron lanzados, el Lisa 2 y el llamado Macintosh XL.

En un momento en que 96 kilobytes de memoria RAM eran considerados un extravagancia, mucho del alto precio del Lisa y por lo tanto su fracaso comercial puede ser atribuido a la enorme cantidad de RAM con la que vino el sistema. Hay que tener en cuenta que 1 MB de RAM, costaba, entonces, casi 5.000 dólares, la mitad de lo que costaba el Lisa (10.000 dólares). La mayoría de los computadores personales solamente comenzaron a aparecer con memoria RAM del tamaño de un megabyte a principio de los años 1990.

Otro gran problema del computador fue la dificultad y el enormemente engorroso proceso de escritura de software para el sistema por parte de un tercero, debido a que el Lisa Office System no podía ser usado para escribir programas para Lisa, sino que se requería de un sistema operativo adicional de desarrollo, llamado Lisa Workshop. Teniendo como resultado que trabajar con dos terminales Lisa en paralelo para escribir y probar el aplicativo. Por esta razón el abanico de software externo escrito para la Apple Lisa fue en extremo limitado y la gran mayoria de usuarios no llegaron a usar algún programa mas allá de las 7 aplicaciones base del Apple Lisa Office System, las cuales Apple consideraba suficientes para realizar cualquier trabajo. Eso redujo su competitividad frente al altamente flexible IBM PC, el cual a la larga se convirtió en el estandar base de la industria unido al sistema operativo provisto por Microsoft.

Importancia histórica[editar]

Aunque en su tiempo fue un fracaso comercial, Lisa es apreciada por muchos como la maquina que abrió un campo nuevo de posibilidades que terminó de consolidar la Macintosh. Lisa tomó sendos conceptos de los laboratorios Xerox PARC pero finalmente el desarrollo de los mismos tanto para la Lisa como para la Mac fueron enteramente de Apple Computers. Este desarrollo le permitió a la industria en general de la computación avanzar una década.

Aunque demasiado costoso, 9995 dólares de la época y con ciertas limitaciones para los escritorios individuales, hubo un período en que parecía que casi toda organización de tamaño moderado a grande tenía, en cada oficina importante, uno o dos Lisas compartidos. El rendimiento del Lisa tenia una contra parte en la lentitud de ciertos procesos y el muy limitado abanico de software por parte de terceros, comparado con su competidor IBM PC, sin embargo, funcionaba en forma adecuada. Usando el software del Lisa y una impresora Apple de matriz de puntos se podían escribir algunos documentos con acabados muy profesionales comparados con las otras opciones disponibles en ese entonces. Consolidó mediante su capacidad de combinar gráficos, textos y dibujos formas de trabajo que se han convertido en estandar hoy en día. El software de Lisa, el Lisa Office System fue pionero e influyó decididamente en la aparición de los paquetes de programas del tipo Suite que aumentaban las capacidades de los desktops, en aquel momento conocidos como microcomputadoras, llevando a sustituir a las maquinas de escribir, calculadores de cinta, el papel y el lápiz, calendarios de cartón e incluso al reloj ya que prácticamente emulaba cualquier objeto sobre un escritorio clásico. Tanto así, que el Excel, que se convirtió en el estandar general en el entorno PC, primero fue publicado para la Macintosh en 1985. Esto generó el concepto de integración y compatibilidad entre programas generando posibilidades de presentaciones y sofisticación en la generación de documentos. Esta ventaja condujo al Lisa a muchas oficinas más grandes, aunque el precio limitó el número de Lisas que se podían adquirir. Puesto que el número de personas que había usado un Lisa fue mucho mayor que el número de Lisas vendidos, esto significó que cuando vino el computador Macintosh, de menor precio, hubo un grupo notable de personas ya previamente convencidas de los beneficios de una máquina como el Lisa. La empresa de software Microsoft terminó integrando el Excel junto al Word, PowerPoint y otras aplicaciones en un solo paquete autointegrado llamada Microsoft Office para el entorno Mac OS en 1989. Y eso sirvió no solo para consolidar el dominio de Microsoft como empresa de software sino para que Apple varios años después volviera a lanzar un paquete del tipo Suite a modo del Office System de Lisa llamado iWork, que contiene hasta el día de hoy programas como Numbers, Pages, Keynote y otros, los cuales incluso se han convertido en paquetes integrales en teléfonos celulares y tabletas de la marca.

El otro punto es la consolidación del disco duro como un estandar en el almacenamiento de la información. Las primeras Lisa lo ofrecían como periférico opcional para luego convertirse en un estandar de fábrica

Finalmente el tema de la experiencia de usuario. Es una de las piedras angulares en la concepción de los productos de Apple. La integración Hardware / Software en un entorno único y controlado dentro de un producto siempre de alta gama, en el cual el diseño del conjunto, incluyendo incluso la carcaza, es relevante y donde se le ofrece al usuario un entorno definido, en el cual el diseño de la interfaz gráfica juega un rol muy importante buscando una operación intuitiva y accesible, adaptándose al estilo de vida del usuario. Apple busco comercializar ese concepto en el que el usuario de la Lisa rompía el formato preestablecido del programador de sistemas especializado ya que la maquina finalmente no necesitaba un conocimiento previo para aprender a usarla. Un comercial para la Televisión de 1983 donde aparece el actor Kevin Costner explica la idea. Si bien la Apple Lisa no logró imponer este concepto en su momento a nivel comercial, su producto hermano, el computador Macintosh lanzada con éxito inicial en 1984 lo popularizó y al día de hoy, la iMac, como popularmente se le conoce, ha terminado de imponerse como la computadora de escritorio más vendida de los EEUU, a pesar que sigue siendo un desktop de alta gama.

El fin de Lisa[editar]

Al ser la computadora Lisa absorbida a la linea de productos Mac, el nombre Lisa y su linea de desarrollo propia se dio por terminada. En 1987, Sun Remarketing compró cerca de 5.000 Macintosh XL y los actualizó. Algunas computadoras Lisa sobrantes y piezas de repuesto siguen todavía disponibles hoy en día. En 1989, Apple Computer enterró cerca de 2.700 Lisas que no se vendieron en un terraplén en Utah y consiguió una anulación de impuesto en la tierra que fue alquilada para ello. Al igual que otras computadoras antiguas con GUI, los computadores Lisas, que todavía hay en funcionamiento, son ahora considerados como artículos de colección, por los cuales son pagados cientos de dólares.

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

Referencias[editar]

  1. Christoph Dernbach (12 de octubre de 2007). «Apple Lisa». Mac History. Consultado el 15 de noviembre de 2012.
  2. Simon, Jeffrey S. Young, William L. (14 de abril de 2006). iCon : Steve Jobs, the greatest second act in the history of business (Newly updated. edición). Hoboken, NJ: Wiley (retrieved via Google Books). ISBN 978-0471787846. Consultado el 6 de enero de 2014. 
  3. O'Grady, Jason D. (2009). Apple Inc.. Westport, Conn.: Greenwood Press (retrieved via Google Books). p. 7. ISBN 978-0313362446. Consultado el 6 de enero de 2014. 
  4. Andy Hertzfeld (2005). «Bicycle». Revolution in the Valley. O'Reilly. p. 36. ISBN 0-596-00719-1. 
  5. Isaacson, Walter (2011). Steve Jobs. Simon & Schuster. p. 93. ISBN 978-1-4516-4853-9. 

Enlaces externos[editar]