Andalucita

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Andalucita
Andalusit-Kristalle.jpg
General
Categoría Minerales nesosilicatos
Clase 9.AF.10 (Strunz)
Fórmula química Al2O SiO4
Propiedades físicas
Color Multicolor, Castaño, Verde, Rosa, Violeta y Rojo
Raya Blanca
Lustre Vítreo, subvítreo o graso
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Ortorrómbico
Fractura Irregular subconcoidea
Dureza 7,5
Tenacidad Quebradizo
Densidad 3,2 g/cm³
Minerales relacionados
Cianita
Silimanita
Variedades principales
Quiastolita Cristales de andalucita con inclusiones en forma de cruz
Esquisto de andalucita-cordierita (los cristales marrones grandes son andalucita).

La andalucita es un mineral de fórmula química Al2SiO5. Es considerada una rara gema.

Etimología de la nomenclatura[editar]

Los primeros ejemplares de andalucita estudiados por Werner[1] y Delamétherie procedían de El Cardoso, localidad de la provincia de Guadalajara (España), pero por error se creyó que venían de la región de Andalucía y de ahí la denominación que se otorgó al mineral.

Aspecto del mineral[editar]

Forma[editar]

Esta gema forma parte de muchas rocas metamórficas, en las que no siempre cristaliza de manera visible, pero cuando lo hace, adopta formas de cristales prismáticos de hábito sencillo, de base cuadrada, o bien de cristales redondeados, masas columnares, agregados radiales ó granulados. Los cristales pueden llegar a ser de tamaño considerable, aunque los que poseen caracter de gema son inusuales y de escaso tamaño.

Coloración[editar]

En general, la andalucita presenta un color carnoso más o menos violáceo, que puede cambiar a gris cuando existen alteraciones externas. Es casi siempre opaca, aunque ocasionalmente puede ser transparente, y es en este caso cuando se destina a gemología. Los cristales tienen un color marrón verdoso dominante, pero debido a su intenso pleocroísmo (cambio de color según la orientación del cristal), éste varía con los cambios de posición y el movimiento de la pieza, lo que podría comprometer el éxito de la ralla si ésta se realiza con poco cuidado.

Abundancia[editar]

Escasa en calidad de gema. Aunque los cristales opacos se hallan en la mayoría de los macizos graníticos del mundo en los que el granito está en contacto con rocas metamórficas, las calidades del material no son siempre uniformes. Por ejemplo, la mejor andalucita del mundo para ser usada como gema se encuentra en la localidad de Santa Tereza, estado de Espírito Santo (Brasil), y también en las arenas gemíferas de Sri Lanka. En Europa son espléndidos los cristales de Selrain en el Tirol austríaco, mientras que en Estados Unidos destacan los que se forman en yacimientos de los estados de California y Massachusetts.

Propiedades y aplicaciones industriales[editar]

Entre las propiedades de este mineral destaca su gran refractariedad, es decir, su capacidad de conservar sus propiedades químicas, mecánicas y térmicas aún cuando se somete a altas temperaturas. Por ello, el 95% de la andalucita que se obtiene en el mundo se destina a producir materiales refractarios para industrias siderúrgicas y metalúrgicas, cementeras, hornos y crisoles. Forma parte, además, de muchas rocas empleadas en la construcción y, con una parte menor de la producción, se fabrican aislantes térmicos, loza de alta calidad, bujías para el encendido y losetas para pavimentos.

La andalucita y los ácidos[editar]

La andalucita es inatacable por los ácidos, de modo que no sufre alteraciones. Sin embargo, si éstos se aplican en su limpieza hay que controlar la posibilidad de alteración de otros minerales que acompañan a esta especie, como algunas micas.

Quiastolita[editar]

Algunos cristales de andalucita presentan en su interior unas inclusiones carbonosas de distribución simétrica. Se trata de cuatro cristales prismáticos paralelos que, cortados en sección, forman una cruz característica. Estos ejemplares se conocen con el nombre de quiastolita y, sin serlo, se definen como una variedad de andalucita. Debido a esta peculiaridad, hasta finales del siglo XVI los peregrinos del Camino de Santiago la utilizaron como amuleto. La conocían como lapis crucifer, es decir, "piedra cruz" o "piedra de la cruz".

Talla de la quiastolita[editar]

La quiastolita, aunque opaca, se pule a veces en cabujón aprovechando la inclusión en forma de cruz. Por su parte, los cristales transparentes, tras ser facetados, dan como resultado ejemplares de gran belleza; pero, al carecer de tradición en joyería, no han calado en el tejido comercial. Para su talla se suelen usar distribuciones ricas en facetas y bastante gruesas, como la talla en diamante, cojín o lágrima, que realzan al máximo los cambios de brillo y color.

La andalucita en el mundo[editar]

La andalucita en España[editar]

Las localidades españolas en las que se encuentra este mineral son escasas, pero destacan los cristales prismáticos hallados cerca de Santiago de Compostela, en diversos lugares de Guadarrama y en la zona de Sierra Albarrana, en la provincia de Córdoba. Para la quiastolita citaremos como clásica la localidad de Boal, en Asturias.

La andalucita fuera de España[editar]

Otros países en los que la andalucita se presenta son Brasil, Sri Lanka, Austria, Estados Unidos, Chile(Laraquete-Concepcion) y Perú (Paita-Piura).

Minerales relacionados con la andalucita[editar]

Referencias[editar]

  1. Granada Natural. «Andalucita, var. quiastolita».

Enlaces externos[editar]