Altar de los Doce Dioses

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Plano del Ágora de Atenas: el Altar de los Doce Dioses es el número 16.

El Altar de los Doce Dioses era un altar y santuario, situado en la esquina noroeste del Ágora de Atenas, cerca del Templo de Ares.[1] Estaba dedicado a los doce dioses adorados en la Antigua Grecia: Zeus, Hera, Poseidón, Deméter, Hestia, Apolo, Artemisa, Hefesto, Atenea, Ares, Afrodita y Hermes.[2] Era el punto cero, desde el que se medían las distancias en la polis de Atenas, además de un lugar de súplica y refugio.

Historia[editar]

El altar original fue erigido en 522/521 a. C. por Pisístrato (hijo de Hipias y nieto del tirano Pisístrato). La asociación con los Pisistrátidas está atestiguada por Tucídides: Pisístrato, en su calidad de arconte había dedicado el altar a los doce dioses, pero la inscripción fue borrada ulteriormente por los atenienses.[3] Fue reconstruido circa 425 a. C. para reparar el daño sufrido en la invasión persa de 480/479 a. C.[4]

El altar fue uno de los pocos monumentos permitidos en el inerior del Ágora y sirvió como hito cero o centro de la ciudad.[5] [6] Heródoto, el historiador del siglo V a. C., dice que la distancia desde Heliópolis (Egipto) al mar es similar a la distancia desde el Altar de los Doce Dioses al templo de Zeus Olímpico en Pisa (Grecia).[7]

Era célebre en la antigüedad como asilo y refugio de suplicantes. Por ejemplo, en 519 a. C., los embajadores de la ciudad de Platea solicitaron ayuda a Atenas contra Tebas en este altar.[8] De igual modo, en el año 431 a. C., como resultado de acusaciones de malversación de fondos públicos que implicaban a Pericles y a Fidias, algunos ayudantes de Fidias se sentaron como suplicantes ante el altar.[9] Y, poco antes de su ejecución en Atenas (circa 355 a. C.), el general ateniense Calístrato de Afidnas se refugió en él.[10]

Descripción[editar]

La ubicación exacta del altar, dentro del ágora, no está especificada en las fuentes antiguas. No obstante, las excavaciones de 1891 y 1934 (la excavación estadounidense del Ágora) indican el sur de la vía férrea Atenas-El Pireo (ISAP), donde se produjo el hallazgo de la esquina suroeste de la pared del recinto del altar, bajo los estratos bizantino y romano.[11] Sobrevive la base de mármol para una estatua de bronce, con una inscripción que dice:[5]

Leagros, hijo de Glaukon, dedicó esto a los doce dioses.

Otros restos del altar fueron descubiertos por arqueólogos griegos en 2011, cuando las vías del tren fueron retiradas temporalmente por obras de mantenimiento.[12] Después de una disputa legal, el altar fue enterrado de nuevo en agosto de 2011.[13]

Sobre el altar hay una dedicatoria, que puede datarse entre 490 y 470 a. C.[cita requerida]

Referencias[editar]

  1. Suzanne, Bernard. «Map of the Agora of Athens in Socrates and Plato's time» (en inglés). Plato and his dialogues. Consultado el 26-3-2009.
  2. Garland, Robert (1992). Introducing New Gods: The Politics of Athenian Religión (en inglés). Cornell University Press. p. 41. ISBN 9780801427664. 
  3. Tucídides: Historia de la Guerra del Peloponeso, 6.54.6-7.
  4. «Athens, Altar of the 12 Gods (Building)» (en inglés). Perseus Digital Library.
  5. a b «Altar of the Twelve Gods» (en inglés). Agathe.gr. American School of Classical Studies at Athens.
  6. «Agora Monument: Altar of the Twelve Gods» (en inglés). ASCSA.net. American School of Classical Studies at Athens.
  7. Heródoto: Historias, 2.7.1.
  8. Heródoto: Historias, 6.108.4.
  9. Diodoro Sículo: Biblioteca histórica, 12.39.1.
  10. Licurgo: Contra Leócrates, 1.93.
  11. Crosby, Margaret. «The Altar of the Twelve Gods in Athens». Hesperia Supplement 8 (en inglés) (American School of Classical Studies at Athens). pp. 82–103. ISBN 978-0-87661-508-9. 
  12. Altar of the Twelve Gods sees the light, 2011-02-17. ekathimerini.com.
  13. Railway works halted until August, 2011-05-02. ekathimerini.com.

Enlaces externos[editar]