Alquitrán

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Alquitrán generado por Pirólisis.

El alquitrán es una sustancia liquida bituminosa, viscosa, grasa, oscura y de olor fuerte, que se obtiene de la destilación de ciertas materias orgánicas, principalmente de la hulla, el petróleo, la turba, los huesos y de algunas maderas resinosas y otros materiales vegetales y minerales. Tiene distintas aplicaciones industriales.

General[editar]

La palabra «alquitrán» se utiliza para describir varias sustancias. Natural «fosos de alquitrán» (por ejemplo, el Rancho La Brea en Los Ángeles) en reutilizaalidad contienen asfalto, no alquitrán, y con más precisión se conoce como «hoyos de asfalto».

Alquitrán-arena son depósitos que contienen diversas mezclas de arena (o roca) con betún o aceite crudo pesado en lugar de alquitrán, al igual que el alquitrán del túnel en Shropshire. «Alquitrán de Rangún», también conocido como «petróleo birmano» o «nafta birmano», es en realidad el petróleo. «Alquitrán» y «resina» a veces se utilizan indistintamente, sin embargo, la resina se considera más sólida, mientras que el alquitrán es más líquido.

Composición[editar]

Al ser una mezcla compleja de compuestos orgánicos, es muy difícil hablar de una composición o fórmula específicas del alquitrán, ya que ésta varía dependiendo del tamaño de cadena de carbonos, temperatura y el proceso de destilación utilizados.

En cuanto al alquitrán de hulla se conocen alrededor de 300 componentes distintos, 50 de los cuales pueden ser separados y comercializados. Se sabe que algunos de los componentes del alquitrán son cancerígenos.[1]

El alquitrán de hulla al formarse debajo de los 600 °C se compone principalmente de parafinas, olefinas, alcoholes, fenoles, y agua; mientras que en temperaturas superiores a los 1000 °C, el coque comienza a formarse a partir de la hulla y el alquitrán resultante consistirá principalmente en hidrocarburos aromáticos, fenoles, y algunos compuestos de nitrógeno, azufre y oxígeno.

Éstas variaciones indican que la mayoría de los compuestos del alquitrán no existen en el carbón desde el principio, sino que se forman durante el proceso de coquefacción.

Carbón[editar]

En inglés, alemán y francés, «alquitrán» es una sustancia derivada principalmente de carbón. Es antiguamente uno de los productos de generación de gases. El alquitrán elaborado a partir de carbón o petróleo se considera tóxico y cancerígeno, debido a su alto contenido en benceno, sin embargo, alquitrán de hulla en bajas concentraciones es utilizado como un tópico la medicina. Carbón y petróleo de alquitrán tiene un olor pungente. Alquitrán de hulla está enumerado en la lista de las Naciones Unidas de mercancías peligrosas, como el número 1999.

Madera, carbón vegetal[editar]

En el norte de Europa, la palabra alquitrán se refiere principalmente a una sustancia que se obtiene a partir de madera. En épocas pasadas se utilizaba a menudo como un revestimiento repelente de agua para embarcaciones, buques, y los techos. Todavía es utilizado como aditivo en el sabor de dulces, alcohol y otros alimentos. Los alquitranes de madera son microbicidas y tienen un agradable olor.

La calefacción (destilación en seco) de pino de madera, causa que los alquitranes y breas formen gases que no serán retenidos en la madera dejando solamente carbón de leña. Las cortezas de algunas especies de árboles de las betuláceas como el abedul papiráceo o el abedul gris se usan para producir alquitrán (tökötti, término finés). Los subproductos de alquitrán de madera son trementina y carbón. Cuando los árboles de bosques caducifolios son sometidos a la destilación destructiva (entiéndase incendios forestales) los subproductos de la combustión son el metanol (alcohol de madera) y el carbón.

Usos[editar]

El alquitrán se utiliza en el tratamiento de la enfermedad de la piel psoriasis, donde alquitrán de hulla es la más eficaz. El alquitrán es también un desinfectante general. Alquitrán de petróleo también se utilizó en el antiguo Egipto para la momificación aproximadamente en 1000 a.C (Ajram, 1992).

El alquitrán es un componente vital de la primera fase de sellados, o plataforma, en los firmes de carreteras.[cita requerida] Las calles de Bagdad fueron las primeras en ser pavimentadas con alquitrán en el siglo VIII (Ajram, 1992). También se utilizó como sello para el techado zóster y para sellar los cascos de los barcos y buques. Durante milenios, alquitranes de madera se utilizaron para impermeabilizar velas y botes, pero hoy las velas de hecho son intrínsecamente resistentes al agua gracias a sustancias sintéticas por lo que se ha negado la necesidad de alquitrán. Alquitranes de madera aún se utiliza para sellar los barcos tradicionales de madera y los techos históricos de las iglesias, así como las paredes exteriores de edificios antiguos.

En Finlandia de alquitranes de madera que una vez fue considerado una panacea para curaciones. Un proverbio finlandés dice que si entre sauna, vodka y alquitrán no ayuda, entonces la enfermedad es fatal. Los alquitranes de madera se utilizan en la medicina tradicional finlandesa a causa de sus propiedades microbicidas.

Los alquitranes de madera también están disponibles diluidos como agua de alquitrán, que tienen numerosos usos:

  • Como saborizante para dulces (por ejemplo, Terva Leijona) y alcohol (Terva Viina).
  • Como una especia de alimentos, como la carne.
  • Como un aroma para saunas. Alquitrán el agua se mezcla con el agua que se ha vuelto a vapor a la atmósfera.
  • Como un anticaspa agente en champú.
  • Como un componente de los cosméticos.

La mezcla de alquitrán con aceite de linaza barniz produce pintura alquitranada. Esta pintura tiene una tonalidad translúcida de color marrón, y puede ser utilizada para saturar y barnizar la madera y protegerla de la intemperie. También puede ser con mezclada con diferentes tonos de pigmentos, produciendo colores translúcidos como método para preservar la textura de madera. Debido a sus propiedades como pintura, el alquitrán húmedo no debe ser tocado con la piel desnuda, ya que puede producir una mancha permanente. Sin embargo, en algunos casos, el solvente conocido como –thinner- se ha utilizado para eliminarlo.

El alquitrán de madera (producido por el calentamiento o el quemado parcial de dicho material), fue ampliamente utilizado para calafatear el casco de las embarcaciones de madera. Actualmente, se utiliza principalmente en la elaboración de diversos productos, como jabones, pinturas, cigarros (donde aparece como residuo de la combustión), plásticos, asfalto (para la pavimentación) y productos químicos. También se utiliza como combustible.

Fumar cigarrillos constituye la forma predominante de adicción a la nicotina en todo el mundo, introduciendo en el organismo del fumador pequeñas cantidades de moléculas de alquitrán que se acumulan en los pulmones.

Datos[editar]

  • Los alquitranes de mayor punto de fusión, las breas, se utilizan en la fabricación de impermeabilizantes para cubiertas y de aglomerados de carbón.
  • El alquitrán es un residuo negro y pegajoso compuesto por miles de sustancias químicas, algunas de las cuales se consideran carcinogénicas o están clasificadas como residuos tóxicos. Entre las sustancias que componen el alquitrán del tabaco, se encuentran los hidrocarburos aromáticos policíclicos, aminas aromáticas y compuestos inorgánicos. Es importante señalar que el alquitrán obstruye los pulmones y afecta a la respiración, siendo al igual que los otros componentes de los cigarrillos, causante de la toxicidad de éstos.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]