Coque

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Foto de Coque.

El coque es un combustible sólido formado por la destilación de carbón bituminoso calentado a temperaturas de 500 a 1100 °C sin contacto con el aire.[1] [2] [3] El proceso de destilación implica que el carbón se limpia de alquitrán, gases y agua.[3] Este combustible o residuo se compone en 90 a 95% de carbono.[1] [3] Nitrogeno, oxígeno, azufre e hidrogeno están presentes en cantidades menores.[1] Es poroso y de color negro a gris metálico.[2] [3] El coque se utiliza en grandes cantidades en altos hornos para la elaboración de hierro aprovechando la siguiente reacción química:[1] [2]

Fe2O3 + 3C → 2Fe + 3CO

Aparte de carbón mineral se han usado otros materiales como turba, carbón vegetal y petróleo crudo para elaborar materiales llamados coque, en este último caso se trata de coque de petróleo.[3] En cuanto a temperatura de producción existen dos tipos de coque: el coque de alta temperatura, formado a los 900 a 1100 °C y el de baja temperatura, formado a los 500 a 700 °C.[3]

Hornos de coque en el sur de Gales.

Historia[editar]

Se sabe que por lo menos desde el siglo IX se empleaba coque para calefaccionar y cocinar en China. En las primeras décadas del siglo XI los forjadores chinos de la cuenca del río Amarillo ya usaban coque en sus hornos, solucionando el problema de habitar una región con pocos árboles.[4]

Quema de coque durante la Revolución Industrial. Imagen de 1879.

En cuanto a Europa se sabe que en 1603 el inventor inglés Hugh Plat observó que el carbón podría calcinarse de manera igual que se hace con la madera cuando se produce carbón vegetal. Este proceso no se puso en práctica en Inglaterra hasta 1642 cuando se empleó coque para tostar malta en Derbyshire.[5] El proceso para producir coque extrayendo sus gases empezó alrededor del año 1800 aunque la fabricación de coque mediante métodos simples se conocía ya hace siglos.[2] En la Inglaterra de la Revolución Industrial los primeros trenes a vapor funcionaban con coque como combustible lo que producía una gran cantidad de emisiones de gas. Esto provocó la aparición de legislación ambiental que obligaba a las locomotoras a "consumir su propio humo".[6] Hasta los años '60 se usaba coque para calefaccionar hogares pero desde entonces ha sido reemplazado en este uso por petróleo y energía eléctrica.[3]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d coke, Encyclopedia Britannica Academic Edition. Consultado el 29 de junio de 2012.
  2. a b c d koks Den Store Danske Encyklopædi. Consultado el 9 de agosto de 2012.
  3. a b c d e f g koks Store norske leksikon. Consultado el 9 de agosto de 2012.
  4. McNeil, William H. The Pursuit of Power. University of Chicago Press, 1982, pp. 26, 33, and 45.
  5. Nersesian, Roy L (2010). «Coal and the Industrial Revolution». Energy for the 21st century (2 edición). Armonk, NY: Sharpe. p. 98. ISBN 978-0-7656-2413-0. 
  6. 8 & 9 Vict. cap. 20 (Railway Clauses Consolidation Act, 1845) section 114

Enlaces externos[editar]