Acorn Phoebe

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Acorn Phoebe 2100
Acorn-Phoebe-Case.jpg
Caja del Acorn Phoebe 2100.
Fabricante Acorn Computers
Tipo microordenador de 32 bits
Lanzamiento Cancelado antes del lanzamiento en 1998
Sistema operativo RISC OS 4
CPU Intel StrongARM SA110 a 233 Mhz
Memoria hasta 512 MiB de SDRAM
Soporte disquete, disco duro, CD-ROM
Pantalla VGA
Entrada Teclado QWERTY, Mouse, Joystick
Conectividad 2 x puerto serie RS-232, un puerto paralelo

El Phoebe 2100 (o Risc PC 2) iba a ser la siguiente generación de ordenadores de la gama Risc PC[1] de Acorn Computers, y se pensaba lanzar a finales de 1998. El 17 de septiembre de 1998, Acorn anuncia el fin de su división de workstations (responsable de los ordenadores con sistema operativo RISC OS) y canceló el Phoebe, a pesar de miles de órdenes de pre-lanzamiento.

Solo se completaron dos prototipos y existen en la red imágenes de ambos funcionando.

Especificaciones[2] [editar]

Desde entonces, algunas otras empresas han creado máquinas compatibles, como el Iyonix PC.

Desarrollo[editar]

En noviembre de 1996, se inició el diseño de lo que se convertiría en el Phoebe 2100. El diseño tuvo en cuenta una serie de debilidades percibidas en el diseño del Risc PC, como una arquitectura de memoria lenta, limitada capacidad de entrada/salida, expansión limitada, y no adherirse a los estándares del sector.[3] Para superar estas debilidades se fijaron una serie de objetivos de diseño. Aprovechar todo el potencial de la CPU StrongARM, soporte de múltiples procesadores, añadir soporte de tarjetas de ampliación PCI, ofrecer los mejores gráficos posibles, ejecutar las aplicaciones OS RISC existentes y proporcionarlas una funcionalidad mejorada. Inicialmente se fija también el utilizar la misma caja de los Risc PC, pero se abandonó debido a los requisitos de suministro de energía y problemas de interferencias eléctricas.[3]

Para prever estas nuevas capacidades Acorn tenía que diseñar dos nuevos chips de soporte para el sistema;

  • VIDC20R : una nueva revisión del chip de vídeo VIDC20 utilizado en el Risc PC. Se pasa a tecnología de 600 nanómetros, con lo que se obtiene el doble de rendimiento y al ser lógicamente el mismo chip se garantiza la compatibilidad del software.[3] [4]
  • IOMD2 : el nuevo chip de entrada/salida tuvo que soportar múltiples procesadores, incluido el paso de mensajes y múltiples bus mastering, siendo fabricado con tecnología de 350 nanómetros. A lo largo del desarrollo y creación de prototipos de la IOMD2 se usó una FPGA mayor.[3]

Durante 1997 y 1998 Acorn usó regularmente prototipos y maquetas hardware en varias ferias de computadoras Acorn, incluyendo el Acorn World de Octubre de 1997[4] , Wakefield Acorn Spring Show de mayo de 1998[5] y el Acorn Southeast Show de junio de 1998.[3]

En mayo de 1998 Acorn comenzó a ofrecer a sus Registered Developer la oportunidad de pre-ordenar un prototipo de pre-lanzamiento para pruebas y desarrollo, a un precio de 950 £ (sin IVA ) [6] un importante descuento sobre el precio público de 1.500 £ (sin IVA) publicado en junio.[7]

El 15 de septiembre de 1998, la primera placa madre del Phoebe 2100 con chips IOMD2 (en lugar de FPGA) se enciende. Alcanza con facilidad los 64 MHz del front side bus, y también se observó el desempeño mejorado del chip de vídeo; sin embargo, se reportaron varios errores en el sonido DMA y se observó la inestabilidad del sistema general. Como tales, no hay prototipos entregables a los Registered Developer.[8]

Dos días más tarde, el 17 de septiembre de 1998, se canceló el desarrollo de Phoebe 2100.

Se esperaba que el Desarrollo costara 2.100.000 £.[3]

Sistema operativo[editar]

Durante los años posteriores al lanzamiento del Risc PC, Acorn había discutido el uso de una alternativa a RISC OS como su próximo sistema operativo, utilizando TAOS o escribir sus propio sistema operativo basado en microkernel, Galileo.[9] Sin embargo, para el lanzamiento del Phoebe 2100 se desarrolla una versión mejorada de RISC OS, llamado RISC OS 4 (con nombre en código Ursula [10] ). RISC OS no soportaba las múltiples tarjetas de procesador secundario que se habían incluido en la especificación hardware del Phoebe 2100.[4]

RISC OS 4 tuvo que soporta el nuevo hardware del Phoebe 2100 que no estaba presente en los anteriores equipos Acorn :

Además varias características nuevas iban a ser añadido al núcleo de RISC OS :

  • Un mejor sistema de archivos, aumentando el número de elementos en el directorio de 77 a aproximadamente 88.000 y el aumento de la longitud máxima de un nombre de archivo de 10 caracteres a 255[3] [15]
  • Una utilidad de configuración del sistema basado en plugins.[16]
  • Una nueva API de salvapantallas[17]
  • Un gestor de ventanas mejorado[18]
  • Una aplicación de ayuda interactiva actualizada[19]
  • Un conjunto de iconos rediseñado

Para preparar a los desarrolladores para los cambios en el sistema operativo, Acorn lanza a los miembros de su programa Registered Developer RISC OS 3.80, diseñado para cargar en la generación anterior de Risc PC y el Acorn A7000. Esto permitiría a los desarrolladores probar que su software sea compatible con Phoebe 2100, siempre que no se requiere ninguna de las nuevas características de hardware. RISC OS 3.80 era limitado, sólo corrió sobre equipos Risc PC ARM6 y ARM7 y no sobre los basados en StrongARM (ARM4).[20] Las pruebas de compatibilidad de hardware tendría que esperar hasta que una tirada inicial de 100 o más máquinas de pre-producción se pusiera a disposición de los Registered Developers.[21]

Nombres Código[editar]

El proyecto Phoebe 2100 utiliza una serie de nombres inspirados en los personajes de la serie de TV Friends para referirse a los componentes:[22] [23]

Cancelación[editar]

El 17 de septiembre de 1998, Acorn terminó una revisión de su negocio y decidió cerrar la División de estaciones de trabajo, el departamento de desarrollo de Phoebe 2100, y todo el trabajo se detuvo.[24] [25] [26] [27]

El CEO de Acorn Computers, Stan Boland said "No hay un mercado lo suficientemente grande para el PC (Risc PC 2), que es en gran parte para uso en el hogar y juegos. Es producto de un entusiasta. Vamos a cambiar el tamaño del resto de la compañía y concentrarnos en convertirla en empresa de clientes ligeros y TV digital",[28] y Computerworld Online News informó de un portavoz de Acorn diciendo "El problema fue que habría tenido un coste al por menor alrededor de dos veces el de un PC comparable".[29]

Después de la cancelación salió a la luz que solo se habían formalizado entre 150 a 300 pre-pedidos.[30] [31]

Consecuencias[editar]

A raíz de la cancelación del Phoebe 2100 y el cambio de orientación de Acorn Computers de la informática general al desarrollo de set-top box y desarrollo de chips de DSP[32] hubo varios intentos para resucitar una parte o todo el hardware Phoebe 2100 o el desarrollo de RISC OS 4.[24]

De éstos, el único grupo exitoso fue el Steering Group que después de haberse interesado inicialmente en el lanzamiento del Phoebe 2100, se dio cuenta de que sería financieramente prohibitivo y se dedicó a la creación de una nueva empresa RISCOS Ltd.[24] En marzo de 1999 RISCOS Ltd negoció una licencia con Element 14, la recientemente renombrada Acorn Computers,[33] y se dedicó a terminar el desarrollo de RISC OS 4. En julio de 1999 RISCOS Ltd lanzó RISC OS 4 para el público, soportando los Acorn Risc PC y A7000/+.[34]

Además, después de la cancelación unas 400 de las cajas amarillas fueron vendidas por CTA Direct,[35] a veces incluyendo un compatible IBM PC NLX.[36]

El único Phoebe 2100 funcionando que se conoce es mostrado en la exposión permanente del The Centre for Computing History en Cambridge, Reino Unido.

Referemcias[editar]

  1. a b Clark, Etelka (4 de septiembre de 1998). «Acorn takes a RISC on new mellow yellow PC». Personal Computer World (en inglés). Archivado desde el original el 19 de abril de 2013. Consultado el 10 de abril de 2012. 
  2. Acorn Computers - Phoebe (RISC PC II) Functional Specification
  3. a b c d e f g Acorn Clan Newsletter - August 1998
  4. a b c Dave Walker - Acorn Developer News 12/11/97 Acorn World Aftermath, Clan Beta CDs, Phoebe, Tons of Other Stuff
  5. Acorn Computers - Acorn previews Phoebe at Wakefield Show
  6. Dave Walker - Acorn Developer News 13/05/98 Phoebe availability, Java 1.2 JDK, etc etc
  7. Acorn Computers - Phoebe 2100 - The New Acorn Workstation
  8. Dave Walker - Acorn Developer News 15/09/98 Stop Press: "She's Alive!", Server availability problems, Softloadable Ursula Bugs, Use on A7000+, MIDI Manager specs, etc etc
  9. Acorn Clan Newsletter - A7000+
  10. «Acorn Project Codenames». Consultado el 9 de noviembre de 2014. «Ursula, RISC OS 4.00 (crippled developer release retroversioned as 3.8, see branch Ursula_RiscPC), 1997-8».
  11. Acorn Computers - Ursula PCI Manager - Functional Specification
  12. Acorn Computers - Serial Interface Specification
  13. Acorn Computers - Joystick Module for Ursula
  14. Acorn Computers - MIDI Manager module 0.00 Functional Specification
  15. Acorn Computers - FileCore - Phase 1 Functional Specification
  16. Acorn Computers - Ursula !Configure Changes Functional Specification
  17. Acorn Computers - Ursula Screensaver Functional Specification
  18. Acorn Computers - Ursula Window Manager Changes Functional Specification
  19. Acorn Computers - Ursula Interactive Help Functional Specification
  20. Dave Walker - Acorn Developer News 04/09/1998 Softloadable Ursula Image, UrsulaBugs Alias, Updated Tools, etc
  21. Dave Walker - Acorn Developer News 17/04/98 Spec Review Aftermath, Developer Conference, UrsMod Tool, Prototype Phoebes, etc
  22. House of Mable - Computers: Phoebe
  23. Iconbar - Acorn Codenames Exposed and Explained
  24. a b c Jaffa Software - Phoebe: Risc PC 2 No More
  25. Stuart Halliday - Acorn Cybervillage Announcement - Workstation Division to close, Risc PC 2 work stopped, Acorn World Show postponed
  26. The Register - Acorn scrubs Risc PC 2
  27. Clarke, Peter (September 23, 1998). «Acorn cancels RISC computer project». EETimes. Consultado el March 16, 2012. 
  28. Acorn Gaming - News Sept 98
  29. Computing.co.uk - 06/10/1998 - Press watch: What other papers said this week
  30. Robert Todd - comp.sys.acorn.misc - PHOEBE IS COMING - IF YOU WANT HER!!!
  31. Ross Tierney - comp.sys.acorn.misc - PHOEBE IS COMING - IF YOU WANT HER!!!
  32. Element 14 - Acorn and Element 14 - Questions and Answers.
  33. RISCOS Ltd - PRESS RELEASE 5 March 1999 RISCOS Ltd acquires license to develop and release RISC OS 4
  34. RISCOS Ltd - PRESS RELEASE 7 July 1999 RISC OS 4 Launched
  35. Iconbar.com - Phoebe cases on sale
  36. Special Offers from CTA Direct - comp.sys.acorn.announce

Enlaces externos[editar]