Gigabyte

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Unidades de información (del byte)
Sistema Internacional (decimal) ISO/IEC 80000-13 (binario)
Múltiplo (símbolo) SI Múltiplo (símbolo) ISO/IEC
kilobyte (kB) 103 kibibyte (KiB) 210
megabyte (MB) 106 mebibyte (MiB) 220
gigabyte (GB) 109 gibibyte (GiB) 230
terabyte (TB) 1012 tebibyte (TiB) 240
petabyte (PB) 1015 pebibyte (PiB) 250
exabyte (EB) 1018 exbibyte (EiB) 260
zettabyte (ZB) 1021 zebibyte (ZiB) 270
yottabyte (YB) 1024 yobibyte (YiB) 280
Véase también: nibble • byte • sistema octal

Un gigabyte es una unidad de almacenamiento de información cuyo símbolo es el GB, equivalente a 109 (mil millones) bytes. Muchas veces se confunde con 230 bytes, igual a un gibibyte de acuerdo con las normativas IEC 60027-2 y la IEC 80000-13:2008 publicadas por la Comisión Electrotécnica Internacional.

Como resultado de esta confusión, el término "gigabyte" resulta ambiguo, a no ser que se utilice un solo dígito de precisión. Conforme aumenta la capacidad de almacenamiento y transmisión de los sistemas informáticos, se multiplica la diferencia entre el uso binario y el decimal. El uso de la base binaria, no obstante, tiene ventajas durante el diseño de hardware y software. La RAM se mide casi siempre en potencias de dos; por otro lado, la gran mayoría de los dispositivos de almacenamiento se miden en base diez.

El término giga proviene del griego γίγας, /guígas/ que significa gigante. En lenguaje coloquial, "gigabyte" se abrevia a menudo como giga.

El uso de gigabytes[editar]

Desde 1996, la mayoría de los discos duros y SSD se miden en el rango de capacidades de gigabytes. A mediados de 2010, cada gigabyte costaba entre 0,40 y 0,65  (0,51-0,72 $).

El alfabeto Unicode tiene un símbolo para gigabyte: ㎇.

Distinción entre 1000 megabytes y 1024 megabytes[editar]

Durante los inicios de la informática, las unidades se mostraban como múltiplos de 1000, pero a finales de los años 50 se empezó a confundir 1000 con 1024, puesto que los ordenadores trabajan en base binaria. El problema radicó al nombrarlos, ya que adoptaron los nombres de los prefijos del Sistema Internacional de Medidas, y recibieron los mismos prefijos que las unidades de base mil; es etimológicamente incorrecto nombrar 1024 con un prefijo de 1000. Esto puede crear confusión.

Para clarificar la distinción entre los prefijos decimal y binario, la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC), un grupo de estandarización, en 1997 propuso prefijos con uniones abreviadas del Sistema Internacional de Unidades con la palabra binario. Así pues, sería denominado un gibibyte (GiB). Esta convención todavía no se ha difundido suficientemente.

Debido a las irregularidades en el uso del prefijo binario en la definición y uso del kilobyte, el número exacto es el siguiente:

  • 1.000.000.000 bytes o 109 bytes es la definición usada por los ingenieros de telecomunicaciones y por algunos fabricantes de sistemas de almacenamiento, y es la que resulta consistente con el prefijo del SI "giga". La abreviatura que es igual al todas y es la adecuada, es, por tanto, GB (gigabyte) .

Así pues, para convertir gigabytes métricos a gigabytes binarios (por ejemplo un disco de 100 GB tiene aproximadamente 93 GiB), se usa esta fórmula:

y\cdot\frac{10^9}{2^{30}}   donde y es el tamaño del disco en gigabytes métricos y \frac{10^9}{2^{30}} = 0,9313225746154785


Véase también[editar]

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