.38 Special

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Cartuchos .38 Special.

El .38 Smith & Wesson Special, comúnmente llamado .38 Special, .38 Spl o .38 Spc, y conocido como 9,1×29 mmR por el sistema métrico, es uno de los cartuchos más exitosos para armas ligeras que se hayan producido. Fue creado por Smith & Wesson en 1902 y a más de un siglo desde su creación, todavía sigue siendo popular, aunque ahora para autodefensa y tiro deportivo o recreativo. Son más numerosos los modelos de revólver que usan este cartucho, si bien existen algunos modelos de pistola semiautomática que lo utilizan.

Este cartucho fue el más común para los revólveres de uso policial desde los años 1950 hasta los años 1980.

A pesar de su nombre, su diámetro es de .357 pulgadas. Este cartucho es semejante al .357 Magnum; excepto en la longitud de su casquillo que es 2 mm menor que en el Magnum, y por lo tanto su potencia es también menor por contener menos pólvora. Debido a la semejanza de ambos calibres, los cartuchos .38 Special se pueden utilizar en revólveres Magnum, pero no al revés. Es común que los usuarios de los revólveres .357 Magnum prefieran sustituir este cartucho por el .38 Special en su arma, debido a su menor retroceso y su estampido más suave. No obstante, respecto al uso de cartuchos del .38 Special en revólveres del .357 Magnum, hay que advertir que la diferencia de longitud del cartucho supone que la zona de vuelo (hasta la toma de estrías) es mayor y ello va en detrimento de sus prestaciones balísticas.

Al principio los cartuchos utilizaban pólvora negra y después pólvora sin humo. Muchos fusiles de palanca usan el .38 Special.

Prestaciones[editar]

Actualmente, el .38 Special es el cartucho de uso común con menor presión.

Para los modernos estándares balísticos, la bala se mueve a velocidades muy bajas. Si comparamos este cartucho con el 9 mm Luger, que emplea balas de la misma masa y casi el mismo diámetro, la bala del 9 mm Luger se mueve a mayores velocidades; inclusive la bala del .357 Magnum, de misma masa e iguales dimensiones, se mueve a mayores velocidades.

Sin embargo, los usuarios acostumbrados con este cartucho demuestran que es adecuado para la autodefensa.

Muy pocos policías estadounidenses todavía utilizan este cartucho, pero es más común en guardias de seguridad de este país y mucho más en civiles. El .38 Special permite tener un cartucho capaz de detener de un disparo (con bala expansiva, la más común en este cartucho en un arma pequeña y ligera (y por tanto cómoda de llevar y discreta), sin que el retroceso del disparo sea muy molesto. De ahí que sea tan popular en pequeños revólveres para defensa personal.

Sinónimos[editar]

  • .38
  • .38 Smith & Wesson Special
  • .38 S&W Special

Homicidios perpetrados con armas de este calibre[editar]

Citas Literarias[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]