Willie Best

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Willie Best
Falta imagen hombre.svg
Nombre de nacimiento William_Best
Nacimiento Bandera de los Estados Unidos Sunflower, Mississippi, Estados Unidos
27 de mayo de 1916
Fallecimiento Bandera de los Estados Unidos Woodland Hills (Los Ángeles), California, Estados Unidos
27 de febrero de 1962
Apodo(s) Sleep 'n' Eat
Ocupación Actor
Ficha en IMDb

William "Willie" Best (27 de mayo de 191627 de febrero de 1962), a veces acreditado como Sleep n' Eat, fue un actor cinematográfico y televisivo de nacionalidad estadounidense.[1] [2]

Best fue uno de los primeros actores y comediantes cinematográficos afroamericanos que consiguieron la popularidad, aunque su trabajo, al igual que en el caso de Stepin Fetchit, es en algunas ocasiones fuente de críticas por interpretar a un estereotipo de personaje vago, analfabeto, y/o ingenuo. De los 124 títulos en los cuales trabajó, apareció en los créditos de al menos 77 de ellos, un hecho inusual para un intérprete de pequeños papeles.

Carrera como actor[editar]

Cine[editar]

Nativo de Sunflower, Mississippi, Best había llegado a Hollywood como chófer de una pareja pasando unas vacaciones, y empezó su carrera artística en un espectáculo itinerante en el sur de California. Tras ser descubierto por un cazatalentos, empezó a trabajar en las películas de Hollywood como actor de carácter.

Best actuó en más de cien filmes entre las décadas de 1930 y 1940. Aunque algunas fuentes afirman que durante años fue únicamente acreditado como “Sleep n’ Eat,” Best apareció con ese apodo en únicamente cinco películas: su primer film, de Harold Lloyd, Feet First; The Monster Walks (1932); Kentucky Kernels y West of the Pecos (ambas de 1934) y Murder on a Honeymoon (1935)). Posteriormente aparecía normalmente en los créditos como “Willie Best” o “William Best.”

Best pasó alternativamente de ser estimado como un gran payaso a ser criticado, compadecido y, finalmente, virtualmente olvidado. Hal Roach decía de él que era uno de los mayores talentos que había conocido. De manera similar, Bob Hope decía que era "el mejor actor que conozco,"[3] cuando ambos coincidieron en El castillo maldito en 1940.[4]

Como intérprete de pequeños papeles, Best, como muchos actores negros de la época, fue elegido con regularidad para encarnar a trabajadores domésticos o del sector servicios. Sin embargo, en el caso de Best era inusual que sus papeles se reflejaran casi siempre en los títulos de crédito, circunstancia que no se daba en otros intérpretes de pequeños papeles en las décadas de 1930 y 1940. Así, por ejemplo, Walter Brennan hizo 125 películas entre 1930 y 1939, aunque solamente se acreditaron 57 de sus actuaciones.[5]

La carrera de Best fue también inusual por el hecho de que en más de 80 de sus filmes su personaje tuviera un nombre específico, en vez de contar con descripciones simples como ‘camarero del servicio de habitaciones’ o ‘muchacho limpiabotas’), y todo ello a partir de su segunda película.[6] En comparación, Lucille Ball no tuvo un personaje con nombre propio hasta su decimocuarta cinta,[7] y actores de pequeños papeles como Robert Dudley y Ethelreda Leopold rara vez tuvieron algo más que una somera descripción de sus personajes.[8] [9]

Best encarnó a “Chattanooga Brown” en dos películas de Charlie Chan, The Red Dragon (1945) y Dangerous Money (1946). También fue “Hipp” en tres de los seis filmes de RKO Pictures en torno al personaje Scattergood Baines protagonizados por Guy Kibbee: Scattergood Baines (1941), Scattergood Survives a Murder (1942), y Cinderella Swings It (1943).

Televisión[editar]

Best se hizo conocido entre el público televisivo por su papel de Charlie, el ascensorista, en el show de la CBS My Little Margie, emitido entre 1953 y 1955.

Otro papel televisivo fue el de Willie, el criado y manitas, además de buen amigo del personaje del título, en la serie de la ABC The Trouble with Father, actuando a lo largo de toda la trayectoria del show entre 1950 y 1955.

Fallecimiento[editar]

Willie Best falleció en 1962 en la Motion Picture Country Home de Woodland Hills (Los Ángeles), California, a causa de un cáncer. Tenía 45 años de edad. Fue enterrado en el Cementerio Valhalla Memorial Park de Los Ángeles.

Selección de su filmografía[editar]

Año Título Papel Observaciones
1930 Deep South
1930 Feet First Janitor Acreditado como Sleep 'n' Eat
1931 The Virtuous Husband Luftus Otro título: What Wives Don't Want
1931 Up Pops the Devil Hombre en la lavandería Sin créditos
1932 The Monster Walks Exodus Acreditado como Sleep 'n' Eat
1934 Little Miss Marker Dizzy Memphis Sin créditos
1934 West of the Pecos Jonah Acreditado como Sleep 'n' Eat
1935 Murder on a Honeymoon Willie, el mozo Acreditado como Sleep 'n' Eat
1935 Annie Oakley Segundo cocinero Sin créditos
1935 The Littlest Rebel James Henry, un esclavo
1936 The Bride Walks Out Smokie
1936 Mummy's Boys Catfish
1936 Thank You, Jeeves Drowsy
1937 Breezing Home Speed Acreditado como William Best
1937 The Lady Fights Back McTavish
1937 Deep South corto
1938 Merrily We Live George W. Jones
1938 Youth Takes a Fling George
1938 Vivacious Lady Mozo de tren
1939 Nancy Drew... Trouble Shooter Apollo Johnson
1939 Miracle on Main Street Duke
1940 El castillo maldito Alex
1940 Who Killed Aunt Maggie? Andrew
1941 High Sierra Algernon
1941 Scattergood Baines Hipp
1941 Nothing But the Truth Samuel
1941 The Smiling Ghost Clarence
1942 Whispering Ghosts Euclid White Brown
1942 The Hidden Hand Eustis
1943 Cabin in the Sky Second Idea Man
1943 Thank Your Lucky Stars Soldado Sin créditos
1944 The Adventures of Mark Twain George Sin créditos
1944 The Girl Who Dared Woodrow
1945 Hold That Blonde Willie Shelley
1945 The Red Dragon Chattanooga Brown
1946 The Bride Wore Boots Joe
1946 Dangerous Money Chattanooga Brown Otro título: Charlie Chan in Dangerous Money
1947 Suddenly, It's Spring Mozo de tren
1947 The Red Stallion Jackson
1948 Smart Woman Mozo de tren Sin créditos
1949 Jiggs and Maggie in Jackpot Jitters Willie Uncredited
1950 High and Dizzy Wesley
1950 a 1955 The Stu Erwin Show Willie, el manitas 30 episodios
1951 South of Caliente Willie
1951 a 1952 Racket Squad Portero
Limpiador
2 episodios
1952 a 1955 My Little Margie Charlie 21 episodios
1954 a 1955 Waterfront Billy Slocum/Willie Slocum 18 episodios

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]