Wengué

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Aspecto característico de la madera de wengué.

Se denomina wengué a la madera producida por un árbol tropical de la especie Millettia laurentii, si bien es común encontrar bajo este nombre a maderas de otras especies del género Millettia, como el panga-panga (Millettia stuhlmannii). Otras denominaciones para esta madera son jambire, messara, mpande y awoung.[1] Se trata de una madera muy oscura y dura, empleada fundamentalmente en la elaboración de instrumentos musicales, piezas de mobiliario, suelos y carpinterías.

Debido a la variedad de especies arbóreas que se suelen englobar bajo esta denominación, el aspecto del wengué puede ser muy variable, tanto en tonos como en texturas.[2]

Origen[editar]

La Millettia laurentii (wengué) se encuentra principalmente en el África oriental, siendo los principales países exportadores Camerún, Congo Brazzaville, Gabón, Mozambique, Tanzania y República Democrática del Congo.[3] Los árboles de esta especie tienen una altura entre los 18 y los 27 m, con un diámetro de tronco de 1-1,2 m.[3] Debido a la explotación es una madera con disponibilidad escasa,[4] y está incluida como especie amenazada en la Lista Roja de la UICN desde 1998.[5]

La Millettia stuhlmannii (panga-panga) tiene propiedades muy similares, y se encuentra fundamentalmente en Congo Brazzaville, Kenia, Mozambique, Tanzania y Zimbabue.[6]

Características[editar]

Aunque el wengué y el panga-panga son dos especies distintas, su similitud en características y propiedades —unida a la elevada variabilidad que puede encontrarse en las maderas de la misma especie según su lugar de procedencia— hace que con frecuencia se consideren y comercialicen conjuntamente como una única clase de madera. Estos dos junto con el ébano los tipos de madera más oscura; presentan un color marrón prieto con finas estrías negras.

El wengué muy denso (865 - 910 kg/m3).[4] [3] Es, asimismo, muy duro —aproximadamente un 30% más que el roble[7] — y muy resistente, incluso más que el panga-panga[6] que es algo menos denso (800 - 881 kg/m3)[8] .

Esta madera presenta escaso riesgo de deformación, resiste bien a las termitas y a la humedad, y tiene un precio elevado, pero es complicado trabajarla: difícil de pegar, clavar e impregnar. El trabajo con wengué —como con panga-panga— debe realizarse con protección adecuada. Se ha informado de casos de irritación de piel y ojos, e incluso casos con afección del sistema nervioso central en entornos de trabajo con presencia de polvo de wengué.[6]

Tanto el wengué como el panga-panga tienden a oscurecerse con el tiempo, si bien expuestos al sol suelen aclarar. [2]

Referencias[editar]

  1. «wenge». Consultado el 30 de noviembre de 2011. 
  2. a b «Características de la madera de wengué». Consultado el 30 de noviembre de 2011. 
  3. a b c «wenge» (en inglés). Consultado el 30 de noviembre de 2011. 
  4. a b «wenge» (en inglés). Consultado el 30 de noviembre de 2011. 
  5. «Millettia laurentii» (en inglés). Consultado el 30 de noviembre de 2011. 
  6. a b c «Panga-Panga» (en inglés). Consultado el 30 de noviembre de 2011. 
  7. «pangapanga» (en inglés). Archivado desde el original el 17 de noviembre de 2015. Consultado el 30 de noviembre de 2011. 
  8. «panga panga» (en inglés). Consultado el 30 de noviembre de 2011.