W. G. Grace

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W. G. Grace en 1897

William Gilbert Grace (18 de julio de 1848-23 de octubre de 1915), más conocido como W. G., fue un jugador de cricket inglés, considerado el «padre del cricket moderno».[1]

Representó a Inglaterra en 22 ocasiones y en 1880, en su primer partido internacional (Test cricket), el más alto nivel del deporte, que se juega entre países reconocidos por el International Cricket Council, la federación internacional, consiguió marcar 152 runs (carreras) durante los 251 minutos que duró su entrada del primer día,[2]​ siendo la primera vez que la selección de críquet de Inglaterra marcara un century (100 runs) contra la selección de críquet de Australia.

Desarrollo como jugador de críquet[editar]

Henry Grace fundó Mangotsfield Cricket Club en 1845 para representar a varios pueblos vecinos, incluido Downend. [3]​ En 1846, este club se fusionó con el West Gloucestershire Cricket Club, cuyo nombre fue adoptado hasta 1867.[4]​ Se ha dicho que la familia Grace dirigía el West Gloucestershire "casi como un club privado".[4]​ Henry Grace logró organizar partidos contra Lansdown Cricket Club en Bath , que era el principal club de West Country. A West Gloucestershire le fue mal en estos juegos y, en algún momento de la década de 1850, Henry y Alfred Pocock decidieron unirse a Lansdown, aunque continuaron dirigiendo el West Gloucestershire y este siguió siendo su club principal.[5]

Alfred Pocock jugó un papel fundamental en el entrenamiento de los hermanos Grace y pasó largas horas con ellos en el campo de práctica en Downend.[6]​ EM, que era siete años mayor que WG, siempre había jugado con un bate de tamaño completo y, por lo tanto, desarrolló una tendencia, que nunca perdió, a golpear al otro lado de la línea, ya que el bate era demasiado grande para que él "jugara recto". Pocock reconoció este problema y decidió que WG y su hermano menor Fred no deberían seguir su ejemplo. Por lo tanto, diseñó murciélagos más pequeños para ellos, para adaptarse a sus tamaños, y se les enseñó a jugar recto y "aprender a defender, con el hombro izquierdo bien adelantado", antes de intentar golpear.[6]

Grace registró en sus Reminiscences que vio su primer gran partido de cricket en 1854 cuando apenas tenía seis años, la ocasión fue un juego entre el All-England Eleven de William Clarke (la AEE) y el veintidós de West Gloucestershire. Dice que él mismo jugó para el club de West Gloucestershire ya en 1857, cuando tenía nueve años, y jugó 11 entradas en 1859.[7]​ El primer partido en CricketArchive que involucró a Grace fue en 1859, solo unos días después de su undécimo cumpleaños, cuando jugó en el Clifton Cricket Club contra el South Wales Cricket Club en Durdham Down, su equipo ganando por 114 carreras. Varios miembros de la familia Grace, incluido su hermano mayor EM, participaron en el partido. Grace bateó en el número 11 y anotó 0 y 0 no fuera.[8]​ La primera vez que hizo una puntuación sustancial fue en julio de 1860 cuando anotó 51 para West Gloucestershire contra Clifton; escribió que ninguna de sus grandes entradas le dio más placer.[7]​ Fue a través de EM que el apellido se hizo famoso por primera vez. Su madre, Martha, escribió lo siguiente en una carta al sucesor de William Clarke , George Parr, en 1860 o 1861:[9]

Le escribo para pedirle que considere la inclusión de mi hijo, EM Grace, un bateador espléndido y una atrapada excelente, en su Inglaterra XI. Estoy seguro de que jugaría muy bien y le haría mucho crédito al equipo. Te puede interesar saber que tengo otro hijo, ahora de doce años, que con el tiempo será mucho mejor jugador que su hermano porque su golpe de espalda es más sólido y siempre juega con un bate recto.

Grace estaba a punto de cumplir trece años cuando, el 5 de julio de 1861, debutó con Lansdown y jugó dos partidos ese mes.[5]​ EM había hecho su debut en 1857, a los dieciséis años.[5]​ En agosto de 1862, a los 14 años, Grace jugó para West Gloucestershire contra un equipo de Devonshire.[10]​ Un año más tarde, después de su ataque de neumonía que lo había dejado postrado en cama durante varias semanas, anotó 52 no fuera y tomó 5 wickets contra un Somerset XI.[10][11]​ Poco después, fue uno de los cuatro miembros de la familia que jugaron para Bristol y Didcot XVIII contra los All-England Eleven.[12]​ Lanzó bien y anotó 32 en los bolos de John Jackson, George Tarrant.y Cris Tinley . EM tomó diez wickets en el partido, que Bristol y Didcot ganaron por una entrada, y como resultado EM fue invitado a recorrer Australia unos meses más tarde con el equipo de Inglaterra de George Parr.[13]

EM no regresó de Australia hasta julio de 1864 y su ausencia le dio a Grace la oportunidad de aparecer en los mejores escenarios del cricket. Él y su hermano mayor Henry fueron invitados a jugar para el South Wales Club, que había organizado una serie de partidos en Londres y Sussex, aunque Grace se preguntó con humor cómo estaban calificados para representar al sur de Gales. Fue la primera vez que Grace dejó West Country e hizo su debut en The Oval y Lord's.

Referencias[editar]

  1. (En inglés.) «WG Grace into ICC Hall of Fame.» Cricket Archive. Consultado el 6 de octubre de 2016.
  2. «England v Australia: Australia in British Isles 1880 (Only Test).» Cricket Archive. Consultado el 6 de octubre de 2016.
  3. Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Mid12
  4. a b Rae, p.15.
  5. a b c Rae, p.34.
  6. a b Altham, p.124.
  7. a b Grace, Reminiscences, pp.8–9.
  8. «Clifton v South Wales Cricket Club 1859». CricketArchive. Consultado el 17 de noviembre de 2011. 
  9. Rae, p.42.
  10. a b Altham, p.125.
  11. «Gentlemen of Somerset v Gentlemen of Gloucestershire in 1863». CricketArchive. Consultado el 19 de noviembre de 2011. 
  12. «Bristol and Didcot XVIII v All-England Eleven in 1863». CricketArchive. Consultado el 19 de noviembre de 2011. 
  13. Midwinter, pp.21–22.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]