Vocal larga

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Una vocal larga es aquella que tiene una pronunciación más duradera que una vocal común. En el Alfabeto Fonético Internacional, las vocales largas terminan con [ː]. En la transcripción usual de muchas lenguas, las vocales largas se marcan con un macrón sobre la vocal (ā, ē, ī, ō, ū,...)

El sistema fonológico de muchas lenguas indoeuropeas usa la distinción entre vocales largas y cortas para diferenciar algunas palabras. En otras lenguas ,como el italiano, existen vocales fonéticamente más largas, aunque su posición es predictible a partir de la posición del acento, por lo que la diferencia es fonética pero no fonológica.

El latín más culto tenía vocales largas, aunque éstas no fueron heredadas por parte de la fonología del español.

Idiomas que incluyen vocales largas[editar]

El uso de la diferencia entre vocales largas y breves es muy común, entre las lenguas del mundo, las distinciones de cantidad vocálica están testimoniadas ampliamente en todos los continentes. Algunos pocos ejemplos de lenguas que tienen la distinción entre vocales largas y breve son:

  • Inglés - en inglés existen vocales largas y tensas que están en oposición fonlógica con vocales breves y laxas, por ejemplo: sheep 'oveja' frente a ship 'barco', o fool 'loco' frente a full 'lleno'.
  • Alemán, en alemán como en inglés hay vocales largas y tensas opuestas a breves y laxas: ihr sehlt 'robáis' frente a ihr stellt 'colocáis', Schalf! 'Duerme' (imperativo) frente a schlaff 'débil, cansado'. Cuando una vocal larga aparece en en sílaba trabada lleva a veces -h (sehlt), cuando una vocal breve aparece en sílaba no trabada a veces se dobla la siguiente consonante (Kamm), aunque existen otras maneras de marcar la diferencia, y no siempre la ortografía marca la diferencia larga/breve consistentemente.
  • Latín, no marcada en la ortografía, aunque ocasionalmente se marcaron las vocales largas mediante tildes. Frecuentemente (igual que posteriormente harían el inglés y otras lenguas germánicas) la presencia de doble consonante indica que la anterior vocal es breve; así se tienen vīta 'vida' frente a vitta 'correa, veta, cinta'. La diferencia de contraste entre largas y breves en latín dio lugar en las lenguas románicas a la diferencia entre abiertas y cerradas en algunos timbres vocálicos.
  • Griego antiguo, el griego presenta un sistema vocálico como el del latín, pero su escritura posee además signos especiales para dos vocales largas. Así ω (ō megá) denota una /ō/ larga, mientras que ο (o micrón) denota una /o/. Similarmente sucede con ε (epsilon) y η (ēta).
  • Húngaro - en esta lengua las vocales largas se marcan mediante acento (á, é, í, ó, ú) o doble acento (ő, ű)
  • Mixteco - en estas lenguas, las vocales largas se escriben duplicando la vocal (aa, ee, ii, ɨɨ, oo, öö, uu, üü).
  • Náhuatl - en esta lengua, cada vocal larga se puede marcar opcionalmente con un macrón.
  • Hopi - es algo inusual porque distingue tres grados de cantidad vocálica, clasificándose las vocales en breves (V), semilargas () y extralargas ().

En las lenguas romances por otra parte, no existen diferencias fonológicas entre vocales largas y breves, ya que dicha diferencia se perdió en favor de oposiciones de obertura. Sin embargo, en las lenguas románicas pueden ocurrir vocales largas como fenómenos de contacto, o por factores prosódicos (en italiano una vocal acentuada se alarga fonéticamente, aunque eso no conlleva que la distinción de cantidad sea fonológica en esa lengua). En español dialectalmente aparecen vocales largas como en dialecto andaluz estoy cansada > [ɛʔˈtʰoi̯ kanˈs]. En catalán pueden aparecer también por contacto Tindrà aigua? > [tinˈdɾaːiɣ̞uə] '¿Tendrá agua?'.

Detalles fonéticos[editar]

En muchas lenguas, la cantidad o longitud vocálica es fonológicamente distintiva. Eso significa que en esas lenguas hay una distinción entre vocales largas y breves. Así en latín son diferentes mālum 'manzana' y malum '(un) mal', en griego son diferentes λήγω lēgō y λέγω legō, y en sánscrito son diferentes pŭrāṇas 'antiguo' y pūrăṇas 'llenado'.

La terminología de "longitud" vocálica sugiere que se trata simple y llanamente de un constraste de duración de la vocal. Sin embargo, estudios fonéticos sobre lenguas habladas con esta distinción muestra que, si bien las vocales "largas" tienden a durar algo más que las vocales "cortas" (al menos en contextos fonológicos similares), las duraciones reales muestran una gran variabilidad en duración entre personas y contextos diferentes, por lo que es dudoso que exista alguna lengua donde la duración sea el único rasgo fonético que permita distinguirlas. Así en inglés o alemán las vocales breves tienden frecuentemente a ser más laxas y abiertas que sus correspondientes largas (y lo mismo se deduciría para el latín a partir de las lenguas romances, o del indoario antiguo a partir de las lenguas indoarias modernas).[1]

Referencias[editar]

  1. W. Sidney Allen, Accent and Rythm: Prosodic Features of Latin and Greek, 1973.

Véase también[editar]