Varanus exanthematicus

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Varano de sabana
Varanus exanthematicus at beijingzoo.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Lacertilia
Familia: Varanidae
Género: Varanus
Especie: Varanus exanthematicus
(Bosc, 1792)
Sinonimia
  • Lacerta exanthematicus Bosc, 1792
  • Varanus ocellatus Heyden in Rüppell, 1830
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El varano de sabana (Varanus exanthematicus) es una especie de lagarto perteneciente al género Varanus nativo de África. En Europa es conocido como varano de Bosc, en honor del científico francés Louis Bosc que lo descubrió y describió a finales del siglo XVIII.[2]

Etimología[editar]

El nombre genérico de Varanus se deriva del árabe waral (ورل), que se traduce como "varano" en español, "monitor" en inglés. La clasificación como exanthematicus se deriva de la palabra griega Exanthem (ɛkˈsænθɪm) que significa una erupción o ampolla de la piel.[3]​ El botánico y zoólogo Louis Augustin Guillaume Bosc describió inicialmente a este lagarto como Lacerta Exanthematicus en referencia al gran óvalo de escamas que tiene en la parte posterior del cuello.[4]

Descripción[editar]

Posee unas extremidades preparadas para la escalada y la excavación, una piel gruesa y resistente que se cree le hace inmune a los ataques con veneno de cualquier serpiente[cita requerida] y unas mandíbulas fuertes adaptadas a su dieta de animales con concha dura. Pesenta una cabeza maciza con un hocico chato un cuello más bien corto que une la cabeza con el cuerpo. Su cola es redonda y corta y sirve para almacenar grasa. Sus escamas son pequeñas y redondas. Llega a medir metro y medio, si bien su longitud media se situá en torno a los 115 centímetros y su peso seria de 5 a 5,5 kg. Su esperanza de vida es de entre 10 y 15 años de edad. [5]

Historia natural[editar]

Ejemplar en libertad en Ghana.

Alimentación[editar]

Se alimenta practicamente en exclusiva de artrópodos y moluscos. Sus presas más comúnes suelen ser insectos, arañas, escorpiones, caracoles o ciempiés. Los ejemplares adultos también pueden incluir en su dieta a pequeños vertebrados como diversos roedores, pequeñas aves, ranas, huevos y otras especies de lagartos.[6][7][8]

Reproducción[editar]

Se reproduce en épocas de lluvias en la cual estos reptiles ponen 20 a 50 huevos de forma oval que miden aproximadamente 66 a 74 centímetros y son enterrados en un agujero de 10 a 28 centímetros de profundidad excavado por la hembra. Los huevos madurán después de 5 a 6 meses de la puesta en la que nacen sus nuevos descendientes.[cita requerida]

Depredadores[editar]

Sus depredadores más frecuentes son las aves rapaces y de caza nocturna, serpientes constrictoras y los mamíferos carnívoros que rondan por su hábitat como los leopardos, guepardos, chacales y zorros también pueden cazar varanos si no encuentran otro tipo de presas. Cuando son atacados normalmente se defienden mordiendo y empleando tácticas ante ataques de serpientes y mamíferos que consiste en formar un círculo, sacudir fuertemente su cola, tratar de morder a sus depredadores si es posible e impidiendo ser devorado.[cita requerida] También el resto de los varanos suélen emitir silbidos ante ataques de sus posibles depredadores.[9]

Distribución y hábitat[editar]

Se extiende por todo el África subsahariana, desde Senegal hasta Eritrea llegando a poblar gran parte del norte de Zaire.[1]​ Principalmente vive en madrigueras o arbustos bajos. En la zona costera de Ghana algunos ejemplares cohabitan en madrigueras junto a grillos gigantes Brachytrupes. Desarrollan su actividad durante el día resguardandose del calor intenso durante las horas más calurosas.[cita requerida]

En cautiverio[editar]

El varano de sabana es un lagarto bastante popular en el comercio de mascotas. Esto se debe a que después de ser domado su carácter es dócil y es uno de los varanos que menos probabilidades tiene de morder si se manejan adecuadamente. Un varano que no esté bien cuidado, alimentado o que esté en estado salvaje puede ser un lagarto muy agresivo.[10]​ Contrariamente a la creencia popular, este varano no se adapta bien a la cautividad.[11]

Amenazas[editar]

Las principales amenazas son el comercio internacional de mascotas y la caza por su piel y carne. Se estima que se exportan unos 100 000 ejemplares al año para el comercio de mascotas.[1]​ Países como Sudán o Chad son los puntos de origen tradicionales del comercio de la piel de esté varano, sólo en 1984 se comercializaron las pieles de más de 1 millón de estos ejemplares.[cita requerida]

Publicaciones en inglés[editar]

  • Bennett, D. 2000. The density and abundance of juvenile Varanus exanthematicus (Sauria: Varanidae) in the coastal plain of Ghana. Amphibia-Reptilia 21(3): 301–306.
  • Bennett, D, and R. Thakoordyal. 2003. The savannah monitor lizard: the truth about Varanus exanthematicus. Viper Press, Glossop. 2003: 1–83.
  • 1993. The Savannah Monitor (Varanus exanthematicus) in África and in your home. The Iowa Herpetological Society June: 2-4 (Reprinted in International Reptile Breeders Association (IRBA), Monitor 1(2):1 0-12, 1994).

Referencias[editar]

  1. a b c Bennett, D. & Sweet, S.S. (2010). «Varanus exanthematicus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2017 (en inglés). Consultado el 3 de septiembre de 2017. 
  2. Obst, Fritz Jurgen; Richter, Klaus & Udo, Jacob (1988). Completely Illustrated Atlas of Reptiles and Amphibians for the Terrarium. TFH Publications. p. 830. ISBN 0866229582. 
  3. Oxford English Dictionary (1989). Oxford English Dictionary. Oxford: Clarendon Press. 
  4. Bosc, Louis. Lacerta exanthematica. Act. Soc. Hist. Nat. Paris 1. p. 25. 
  5. [http://faunia.es/animales/varano-de-la-sabana
  6. Bennett, Daniel (2004). «Chapter 5.2: Varanus exanthematicus». En Pianka, Eric R. Varanoid Lizards of the World. Indiana University Press. pp. 95-103. ISBN 0-253-34366-6. 
  7. Bennett, Daniel (2000). «Preliminary data on the diet of juvenile Varanus exanthematicus in the coastal plain of Ghana». Herpetological Journal 10: 75-76. 
  8. Cisse, M (1972). «L'alimentaire des Varanides au Senegal». Bulletin L'Institute Fond. Afr. Noire. 34: 503-515. 
  9. [http://www.agrodesierto.com/varanos.html
  10. [http://www.anapsid.org/svannah.html
  11. http://reptileapartment.com/savannah-monitor-misunderstood-lizard/

Enlaces externos[editar]