Usuario:Tostadora/Carrera por Túnez

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La carrera por Túnez
Campaña de Túnez - Segunda Guerra Mundial
Fecha 10 de noviembre25 de diciembre de 1942
Lugar Túnez
Resultado Victoria del Eje
Beligerantes
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Francia Francia
Bandera de Alemania Alemania
Bandera de ItaliaReino de Italia
Comandantes
Bandera de Reino Unido Kenneth Anderson
Bandera de Reino Unido Vyvyan Evelegh
Bandera de Alemania Walther Nehring
Mapa de Túnez durante la campaña de 1942 - 1943

La carrera por Túnez fue parte de la campaña de Túnez durante la Segunda Guerra Mundial. Se desarrolló en noviembre y diciembre de 1942. Una vez que remitió la oposición francesa a los desembarcos aliados de la operación Antorcha, estos realizaron un rápido avance con una fuerza equivalente a una división para capturar Túnez y bloquear el rearme del Eje en el país. Aunque algunas tropas del ataque aliado se aproximaron hasta 32 kilómetros (19,9 mi) de Túnez a finales de noviembre, los defensores se reorganizaron y contraatacaron, rechazando 32 kilómetros (19,9 mi) a los atacantes hasta posiciones que se estabilizaron a finales de año.

Antecedentes[editar]

Cesiones en la planificación[editar]

La planificación de la operación Antorcha se había realizado asumiendo el peor escenario posible de resistencia de las fuerzas de Vichy a los desembarcos, por lo que los convoys de desembarco llevaban principalmente tropas de asalto para hacer frente a una fuerte resistencia en el terreno. Por tanto, el desembarco de fuerzas móviles, necesarias para avanzar hacia Túnez, debía retrasarse.[1]​ Estas fuerzas móviles, incluyendo las acorazadas, no empezaron a desembarcar hasta el 12 de noviembre, impidiendo avanzar hacia el este hasta el 15 de noviembre.[2]​ En ese momento, los aliados solo disponían de dos brigadas de infantería para atacar Túnez y alguna artillería de apoyo. Por tanto, había que ceder en velocidad de ataque para garantizar el desembarco aliado, dándose cuenta los aliados que el exito del intento de alcanzar Bizerta y Túnez dependía en gran medida de la capacidad de las fuerzas aérea y naval de frenar el rearme del Eje.[3]​ Sin embargo, los aliados pensaban que si conseguían un movimiento suficientemente rápido, antes de que las tropas del Eje recién llegadas pudieran asentarse, se podría tomar Túnez con un coste realtivamente bajo.[nb 1]

La capacidad del Eje para intervenir en Túnez[editar]

Los aliados, aunque preparados para la posibilidad de una fuerte oposición por parte de Vichy, subestimaron gravemente el apetito y la velocidad de intervención del Eje en Túnez.[5]​ Más aun, una vez comenzadas las operaciones, y a pesar de los claros informes provenientes de la inteligencia sobre la reacción del Eje, los aliados respondieron lentamente, demorándose hasta dos semanas los planes de aviación y navegación para interceptar el transporte marítimo enemigo.[6]​ El destacamento naval Force K se reformó en Malta a finales de noviembre, con tres cruceros y cuatro destructores, y la Force Q en Bône con tres cruceros y dos destructores. A pesar de no haber hundido ningún navío del Eje en noviembre, los aliados conseguieron algún éxito en diciembre, con el hundimiento de siete barcos de transporte. Sin embargo, este esfuerzo llegó tarde para afectar a la lucha en tierra, ya que el transporte de las tropas de la 10.ª División Panzer ya habían llegado a Túnez. Por otra parte, los transportes del Eje comenzaron a realizarse durante el día, en respuesta a la nueva amenaza aliada, para poder así ser escoltados desde el aire. El transporte nocturno de suministros y tropas por parte del Eje se reanudó al completarse el campo de minas para protegerlos, finalización que restringió severamente la capacidad de acción de las fuerzas K y Q.[7]

Reacción ambivalente de Vichy en Túnez[editar]

Las autoridades tunecinas no tenían claro a que bando apoyar, por lo que no cerraron el acceso a los aeródromos a ninguno de ellos. Desde el 9 de noviembre, cuarenta aviones alemanes tomaron tierra en Túnez, mostrando el reconocimiento aéreo británico a más de cien aparatos alemanes en aeródromos.[8]​ El 10 de noviembre, la fuerza aérea italiana mandó 28 aviones de combate a Túnez. Dos días más tarde, arrancó una operación de transporte aéreo que transportó más de 15.000 soldados y 12.000 toneladas de suministros, apoyados por barcos de transportes con 176 tanques, 131 piezas de artillería, 1.152 vehículos y 12.000 toneladas de suministros. Para finales de mes, el Eje había transportado teres divisiones alemanas y dos italianas. El 12 de noviembre se nombró a Walther Nehring como comandante del recién formado XC Cuerpo, volando a Túnez el 17 de noviembre.

Sin embargo, el comandante francés en Túnez, General Barré, que no confiaba en los italianos, movió a sus tropas a las montañas, creando una línea defensiva desde Tebersouk a través de Majaz al Bab (también nombrado Medjez el Bab), con ordenes de disparar a quién intentara cruzarla.[9]

Avances preliminares[editar]

Los franceses dejaron completamente de presentar oposición a los desembarcos de Antorcha el 10 de diciembre,[10]​ dejando un vacío militar en Túnez. El general Kenneth Anderson fue nombrado el 9 de noviembre comandante de la Eastern Task Force en Argel, grupo de combate que pasó a denominarse I Ejército británico.[11]​ Inmediatamente ordenó un movimiento hacia el este, para capturar los puertos de Bugía, Philippeville y Bona, así como el aérodromo situado en Djedjelli como paso previo al avance hacia Túnez. El equipo de planificación aliado había descartado previamente la posibilidad de realizar un desembarco en Túnez, debido a la escasez de tropas así como la amenaza de la superioridad aérea del Eje en la zona. Por ello, resultaba vital para Anderson desplazar sus tropas hacia el este con la máxima velocidad posible, antes de que el Eje pudiese concentrar una capacidad defensiva suficiente en Túnez.[10]

El 11 de noviembre, la 36.ª Brigada de infantería británica desembarcó sin oposición en Bugía. Sin embargo, los problemas logísticos aliados retrasaron la intervención en Djedjelli hasta el 13 de noviembre.[10]​ El 3.er batallón aerotransportado tomó el aérodromo de Bona, seguido de la toma del puerto de la ciudad en un desembarco del 6.º de comandos el 12 de noviembre.[12]​ Destacamentos de vanguardia de la 36ª alcanzaron Tebarka el 15 de noviembre, y el Djebel Abiod el 18 de noviembre, entrando en contacto con fuerzas enemigas por primera vez.[13]

Más al sur, un batallón paracaidista estadounidense tomó sin oposición el aeródromo de Youks-les-Bains el 15 de noviembre, avanzando hasta capturar el aeródromo de Gafsa el 17 de noviembre.[13]

El 19 de noviembre, el General Nehring llevó sus tropas hacia el oeste, cruzando el puente en Medjez, para ser rechazado por Barré. Los alemanes atacaron dos veces, siendo rechazados ambas veces. Sin embargo, los franceses, debido a la grave falta de tanques y artellería, debieron replegarse.[9][13]

La situación de las fuerzas de Vichy durante este periodo, a pesar de que algunas de ellas, como las unidades de Barré, se habían opuesto abiertamente al Eje, era incierta. Dicha situación cambió el 22 de noviembre, con el acuerdo alcanzado entre los representantes de Vichy y los alidos que colocaba a las fuerzas francesas del norte de África en el bando aliado. Este hecho permitió enviar al frente a las tropas de guarnición aliadas. Aun así, para dicha fecha el Eje ya había creado en Túnez todo un Cuerpo, superando en tropas a sus enemigos aliados en prácticamente todos los aspectos.

Plan[editar]

El plan aliado consistía en avanzar hacia el este por las dos carreteras que inían Argelia con Túnez, para tomar las ciudades costeras de Bizerta y Túnez. Tras la caída de Bizerta se daría fin a la operación Antorcha.

El ataque norte a Bizerta lo llevaría a cabo la 36.ª Brigada de Infantería británica, apoyada por la "Hart Force" (Fuerza Hart), un pequeño destacamento de la 11.ª Brigada de Infantería.[11]​ El ataque sur sería realizado por la mencionada 11.ª Brigada, apoyados por su izquierda (hacia el norte), por la "Blade Force", un pequeño regimiento acorazado bajo el mando del Coronel Richard Hull que contaba con tanques estadounidenses, así como infantería motorizada, paracaidistas, ingenieros, artillería y cañones antitanque y antiaéreos.[14][15]​ Ambas brigadas de infantería pertenecían a la 78.ª División Británica de Infantería, cuyo comandante Vyvyan Evelegh fue el comandante de campo de la operación.

Batalla[editar]

Primeros contactos[editar]

Tunisia25Novto10Dec1942.jpg

Las columnas aliadas avanzaron hacia los Djebel de Abiod y Beja respectivamente, hostigados por la Luftwaffe que contaba con superioridad aérea en la zona ya que los aviones aliados debían volar desde bases alejadas.[16]

La avanzadilla de la 36.ª brigada en la carretera norte progresó rapidamente hasta el 17 de noviembre, el día de la llegada de Nehring, momento en el que se toparon con una fuerza mixta de 17 tanques y 400 paracaidistas con artillería autopropulsada en el Abiod. A pesar de destruir once tanques, el avance se detuvo, prolongando la lucha en el Djebel Abiod nueve días más, debido a la falta de artillería aliada.[17]

Los aliados atacan[editar]

Los aliados se concentraron en el Abiod y el Beja, preparando un asalto para el 24 de noviembre. La 36.ª Brigada debía avanzar a traves del Abiod hasta Mateur, mientras que la 11.ª debía llegar al valle del Merjerda para capturar Majaz al Bab (denominada Medjez el Bab o simplemente Medjez en los mapas aliados) y proceder hacia Tebourba, Djedeida y Túnez. La Blade Force debía atacar campo a través por carreteras menores hacia Sidi Nsir en el hueco dejado por ambas brigadas, para realizar ataques por el flanco en Terbourba y Djedeida.[18]

La lluvia torrencial paró la preparación del ataque norte, que no pudo llevarse a cabo. En el sur, una fuerte resistencia en Medjez paró el avance de la 11.ª Brigada. Sin embargo, la Blade Force consiguió atravesar el Sidi Nsir y llegar al paso de Chouigui, al norte de Tebourba. Parte de la Blade Force, con 17 tanques ligeros M3 bajo el mando del Mayor Rudolph Barlow, apoyados por automóviles blindados de la Derbyshire Yeomanry, se infiltraron tras las líneas enemigas atacando la base aérea de Djedeida al atardecer. En un ataque relámpago, los aliados destruyeron más de veinte aviones alemanes, así como varios edificios y tanques de suministros. A pesar del éxito del ataque, al no contar con apoyo de infantería no pudieron consolidar la posición y se retiraron a Chouigui.[19]

El ataque de la Blade Force cogió por sorpresa a Nehring, alertándole del peligro de flanqueo sobre la guarnición de Medjez. En consecuencia, decidió retirarse de Medjez y fortalecer Djedeida, a tan solo 30 kilómetros (18,6 mi) de Túnez.[20]

El ataque norte de la 36.ª Brigada se pudo llevar a cabo finalmente el 26 de noviembre. Sin embargo, el tiempo extra que Nehring había conseguido manteniendo firme el Djebel Abiod lo usó para crear una emboscada en Jefna, en la carretera de Sedjenane a Mateur. Los alemanes tomaron posiciones en terreno elevado a ambos lados de la carretera, la cual, debido a las fuertes lluvias, estaba totalmente embarrada y con terreno impracticable para los vehículos a ambos lados. La emboscada fue un éxito.[21]​ El comandante de la Brigada, Kent-Lemon, mandó unidades a las colinas para intentar sacar a los alemanes de ellas, pero tanto la resistencia de los alemanes como sus defensas inteligentemente planeadas fueron demasiado para los aliados.

Un desembarco de apoyo llevado a cabo por el 1.º de comandos 14 millas (22,5 km) al oeste de Bizerta el 30 de noviembre con el objetivo de flanquear la posición en Jefna fue un fracaso, teniendo que volver a la 36.ª Brigada el 3 de diciembre.[13]​ Dicha posición permaneció bajo control alemán hasta los últimos días de combates en Túnez.[22]

Los alemanes se retiran a Djedeida y toman la iniciativa[editar]

El 26 de noviembre la 11.ª Brigada entró sin oposición en Medjez, tomando posiciones por la tarde alrededor de Tebourba, también abandonada por los alemanes, como preparación del avance a Djedeida. Sin embargo, un ataque alemán el 27 de noviembre causó 137 bajas aliadas sin contar 286 prisioneros. El intento de retomar la iniciativa llevado a cabo a primera hora del 28, apoyando el ataque con tanques provenientes del C.C.B. (Combat Command B) de la 1.ª División Acorazada Estadounidense, recibió 19 bajas en tanques a manos de los anti-tanques posicionados en la localidad.[23]

El 29 de noviembre, fuerzas de refresco de la tercera brigada de la 78.ª División arribaron al frente para sustituir a los maltrechos batallones de la 11.ª Brigada.[24]

El 29 de noviembre, el C.C.B se desplazó hacia el objetivo para preparar un ataque conjunto con la Blade Force para el 2 de diciembre. Por otra parte, el 2.º Batallón —aerotransportado, al mando del Teniente Coronel John Dutton Frost— se lanzaría el 3 de diciembre cerca de los aeródromos enemigos en la zona de Depienne, 30 millas (48,28032 km) al sur de Túnez (Operation OUDNA) con la misión de destruit los bombarderos Stuka emplezados allí y que habían sido un quebradero de cabeza para los aliados y una amenaza desde el sur. De esta forma, aterrizaron cerca del lugar donde se encontraba emplazado el experimentado batallón italiano Bersaglieri.[25]Radio Roma informó de que los Bersaglieri habían capturado a 300 paracaidistas británicos.[26]​ Sin embargo, los británicos dijeron que habían entrado en contacto con la 5.ª FJR Afrika (5.ª Fallschirmjager Regiment Afrika) que contaba con apoyo de tanques y vehículos blindados.[27]​ Independientemente de esto, los paracaidistas alcanzaron Oudna, pero no así el ataque acorazado principal, que se atascó debido a un contraataque del Eje el 1 de diciembre, por lo que los supervivientes del asalto debieron volver a las líneas amigas, reintegrándose en la 78.ª División el 3 de diciembre.[28]

El contraataque del Eje, liderado por el General Wolfgang Fischer cuya 10.ª División Panzer acababa de llegar a Túnez,[29]​ comenzó por el norte hacia Tebourba. La Blade Force acabó muy involucrada en el ataque, sufriendo grandes pérdidas. A la tarde del 2 de diciembre, la Blade Force había sido retirada, dejando la defensa al C.C.B. y a la 11.ª Brigada.[28]​ Esta situación amenazaba una ruptura de la línea aliada, pero el combate a la desesperada durante cuatro días tanto del 2.º Batallón (The Hampshire Regiment) y el 1.º Batallón (East Surrey Regiment) pararon el avance alemán. Este hecho, unido al esfuerzo del C.C.B. en rechazar un ataque mixto por el sureste hizo posible una retirada controlada del terreno elevado a ambas orillas del Tebourba.[30]​ El 2.º Batallón sufrióun 75% de bajas, recibiendo el Mayor H.W. Le Patourel la Victoria Cross.[31]​ El 1.º Batallón sufrieron el 60% de bajas.[32]

As Allied troops built up in Tunisia, a new H.Q. under 1st Army was activated in early December, that of British V Corps under Lieutenant-General Charles Allfrey, to take over command of all forces in the Tebourba sector, which by this time included 6th Armoured Division, 78th Infantry Division, Combat Command B from US 1st Armored Division, British 1st Parachute Brigade and 1st and 6th Commandos.[33][34]​ Despite Anderson′s wish to make one more attempt to break through to Tunis, Allfrey considered the weakened units facing Tebourba were highly threatened and ordered a retreat of roughly 6 millas (9,656064 km) to the high positions of Longstop Hill (djebel el Ahmera) and Bou Aoukaz on each side of the river. On 10 December, Axis tanks attacked Combat Command "B" on Bou Aoukaz becoming hopelessly bogged down in the mud. In turn, the U.S. tanks counter-attacked and were also mired and picked off, losing 18 tanks.[35]​ Allfrey was still concerned over the vulnerability of his force and ordered a further withdrawal west so that by the end of 10 December Allied units held a defensive line just east of Medjez el Bab. This string of Allied defeats in December cost them dearly; 173 tanks, 432 other vehicles, and 170 artillery pieces were lost, in addition to thousands of casualties.

La ofensiva aliada a final de año fracasa[editar]

The Allies started a buildup for another attack, and were ready by late December 1942. The continued but slow buildup had brought Allied force levels up to a total of 54,000 British, 73,800 American, and 7,000 French troops. A hasty intelligence review showed about 125,000 combat and 70,000 service troops, mostly Italian, in front of them.

On the night of 16/17 December, a company of the U.S. 1st Infantry Division made a successful raid on Maknassy, 155 millas (249,44832 km) south of Tunis, and took 21 German prisoners. The main attack began the afternoon of 22 December, despite rain and insufficient air cover, elements of the U.S. 1st Infantry Division′s 18th Regimental Combat team and 2nd Battalion Coldstream Guards of 78th Division′s Guards Infantry Brigade made progress up the lower ridges of the 900 pies (274,32 m) Longstop Hill that controlled the river corridor from Medjez to Tebourba and thence to Tunis. By the morning of 23 December the Coldstreams had driven back the elements of the 10th Panzer Division on the summit were then relieved by 18 RCT and were withdrawn to Mejdez. The Germans regained the hill in a counter-attack and the Coldstreams were ordered back to Longstop. The next day, they had regained the peak and with 18 RCT dug in. However, by 25 December, with ammunition running low and Axis forces now holding adjacent high ground, the Longstop position became untenable and the Allies were forced to withdraw to Medjez,[36]​ and by 26 December 1942 the Allies had withdrawn to the line they had set out from two weeks earlier, having suffered 20,743 casualties.

Los alemanes habían ganado la carrera por Túnez, parando el avance aliado.

Véase también[editar]

Footnotes[editar]

Notes
  1. Tras la campaña, tanto Anderson como Cunningham, el comandante naval, expresaron su visión de que sin desembarcos al este de Argel, la carrera por Túnez estaba perdida antes de comenzar.[4]
Citations
  1. Hinsley, pp. 472-473
  2. Hinsley, p. 497
  3. Playfair, p. 239.
  4. Hinsley, p. 492
  5. Hinsley, p. 487
  6. Hinsley, p. 493
  7. Hinsley, pp. 495-496
  8. Playfair, p. 152.
  9. a b Watson (2007), p. 60
  10. a b c Anderson (1946), p. 2 London Gazette: (Supplement) no. 37779, p. 5450, 5 November 1946. Consultado el 2008-04-25. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  11. a b Playfair, p. 153.
  12. Anderson (1946), p. 4 London Gazette: (Supplement) no. 37779, p. 5452, 5 November 1946. Consultado el 2008-04-25. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  13. a b c d Anderson (1946), p. 5 London Gazette: (Supplement) no. 37779, p. 5453, 5 November 1946. Consultado el 2008-04-25. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  14. Ford (1999), p.15
  15. Watson (2007), p.61
  16. Ford (1999), p. 17
  17. Ford (1999), pp. 19-22
  18. Ford (1999), p. 23
  19. Ford (1999), pp. 23-25
  20. Ford (1999), p.25
  21. Ford (1999), p.28
  22. Ford (1999), p. 40
  23. Ford (1999), p37-38
  24. Ford (1999), p. 39
  25. Lanza, Colonel Conrad H. «Perimeters in Paragraphs: North Africa» (PDF). The Field Artillery Journal (February, 1943): 146. Consultado el 2008-04-09. 
  26. «The Text of the Day's Communiques on Fighting in Various Zones: Italian». New York Times (5 December 1942). Consultado el 2008-04-09. 
  27. Stainforth, Peter; Booth, Eric. «North Africa, November 1942- May 1943». Airborne Engineers Association website. Consultado el 2008-04-09.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  28. a b Anderson (1946), p. 6 London Gazette: (Supplement) no. 37779, p. 5454, 5 November 1946. Consultado el 2008-04-25. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  29. Watson (2007), pp. 62-63
  30. Ford (1999), p.50
  31. Ford (1999), p. 47
  32. Watson (2007), p. 63
  33. Playfair, p. 183.
  34. Anderson (1946), p. 7 London Gazette: (Supplement) no. 37779, p. 5455, 5 November 1946. Consultado el 2008-04-25. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  35. Ford (1999), p.51
  36. Ford (1999), p.53-54

Referencias[editar]