Tormenta geomagnética

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Representación artística de partículas solares interactuando con la magnetosfera terrestre.

Una tormenta geomagnética es una perturbación temporal de la magnetosfera terrestre que puede ser causada por una onda de choque de viento solar y/o una eyección de masa coronal (CME por sus siglas en ingles) que interactúa con el campo magnético terrestre. El incremento en la presión del viento solar inicialmente comprime la magnetosfera. El campo magnético del viento solar interactúa con el campo magnético de la Tierra y transfiere la energía a la magnetosfera. Ambas interacciones causan un incremento en el movimiento del plasma a través de la magnetosfera (conducido por campos eléctricos incrementados dentro de la magnetosfera) y un incremento en la corriente eléctrica en la magnetosfera y ionosfera. La presión del viento solar sobre la magnetosfera aumentará o disminuirá en función de la actividad solar.

Durante la fase principal de la tormenta geomagnética, la corriente eléctrica en la magnetosfera crea una fuerza magnética que empuja la frontera entre la magnetosfera y el viento solar. El disturbio en el medio interplanetario que guía la tormenta puede deberse a una eyección de masa coronal o a una corriente de alta velocidad (región de interacción co-rotante CIR siglas en ingles)[1] del viento solar, un agujero en la corona o una llamarada solar, originado este disturbio en una región de la superficie del sol con un campo magnético débil. La frecuencia de tormentas geomagnéticas incrementa y decrementa con el ciclo de las manchas solares. Las tormentas por CME son más comunes durante el máximo del ciclo solar, mientras que las tormentas por CIR son más comunes durante el mínimo del ciclo solar.

Varios fenómenos del clima espacial tienden a ser asociados con o son causados por tormentas geomagnéticas. Estos incluyen: Eventos de Partículas Energéticas Solares (SEP por sus siglas en ingles), corrientes inducidas geomagnéticamente (GIC por sus siglas en ingles), disturbios en la ionosfera que causan problemas en la radio y los radares, trastornos de la navegación por compás magnético y muestras de la aurora a latitudes mucho más bajas de lo normal. Los efectos de este fenómeno se sienten en el planeta tierra aproximadamente 52 horas después y pueden durar 24, 48 horas o varios días. Solo lo sentimos si la onda de choque está dirigida hacia la tierra. En 1989, una tormenta geomagnética energizó corrientes inducidas por la tierra que perturbaron la red de distribución eléctrica de la mayor parte de la provincia de Quebec[2] y causó auroras tan al sur como Texas[3] .

Etapas[editar]

Etapas de una tormenta solar, siendo A la Erupción solar, B la Tormenta de radiación y C la CME. Leyenda numérica: CUADRO A: 1-Sol, 2-la Tierra, 3-atmósfera terrestre, 4-satélites; CUADRO B: 5-atmósfera después de la Erupción solar; CUADRO C: (sin leyenda numérica).
  • 1ª etapa - Erupción solar: Ocurre en la superficie del Sol, su origen es debido al fenómeno de reconexión magnética el cual ocurre sobre las regiones activas.
  • 2ª etapa - Fulguración solar: Durante una erupción solar se libera una gran cantidad de radiación electromagnética en todo el espectro, desde rayos gamma hasta ondas de radio. La radiación viaja a través del medio interplanetario y choca con la Tierra en alrededor de 8 minutos.
  • 3ª etapa - Eyección de masa coronal (en inglés CME): Posterior a la fulguración solar, en algunas ocasiones, es impulsada una nube de plasma o eyección de masa coronal, en el caso de que la eyección se dirija hacia la Tierra y dependiendo de la orientación de su propio campo magnético, esta puede dañar satélites, transformadores eléctricos y las radio comunicaciones.

Efectos sobre la salud[editar]

Los efectos de la actividad geomagnética sobre los sistemas vivos y en especial sobre la salud humana no esta demostrada.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Corotating Interaction Regions, Corotating Interaction Regions Proceedings of an ISSI Workshop, 6–13 June 1998, Bern, Switzerland, Springer (2000), Hardcover, ISBN 978-0-7923-6080-3, Softcover, ISBN 978-90-481-5367-1
  2. «Scientists probe northern lights from all angles». CBC. 22 October 2005. 
  3. «Earth dodges magnetic storm». New Scientist. 24 June 1989. 

Enlaces externos[editar]