Magnetósfera de la Tierra

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Van Allen Radiation Belt Model shown with 2 VA Probes.jpg

La magnetósfera de la tierra es una capa formada por la interacción del magnetismo de la tierra y el viento solar. Se extiende por encima de la ionósfera, más arriba de los 500 km de altura.[1]​ En algunas fuentes figura con el nombre de "exósfera", sin embargo ese nombre se refiere a un concepto diferente, aunque ambos ocupan aproximadamente el mismo espacio en la parte superior de la atmósfera.

Esta capa protege a la tierra de la llegada de radiación, especialmente del viento solar, y también de una parte de los rayos cósmicos, desviando las partículas cargadas hacia los polos magnéticos a través de mecanismos de reconexión electromagnética, lo que causa las auroras australes y boreales. Si no fuese por esta capa, la vida en la tierra probablemente no sería posible, o sería de forma muy diferente a como la conocemos.[2]

La magnetósfera es causada por el campo magnético de la tierra, originado por el núcleo de hierro fundido que posee, y los materiales cargados eléctricamente dentro de él.[3]

Casi todos los planetas poseen una magnetósfera, y en el sistema solar, solamente Marte y Venus no poseen una.[2]

La magnetósfera sufre continuamente modificaciones en su forma y estructura, debido principalmente a la variación de la intensidad del viento solar, por lo que cuando hay mucha intensidad, puede comprimirse en la dirección al sol, y extenderse mucho más en dirección contraria.[4]

Si la magnetósfera no existiese en la Tierra, la cantidad constante y permanente de radiación a la que se ve sometida constantemente atravesaría la atmósfera, y llegaría hasta la superficie. Una de las múltiples consecuencias de esto sería que el planeta hubiese ido perdiendo su agua, tanto de la atmósfera como de los océanos. Luego de más de mil millones de años en ese estado, es probable que el planeta se hubiese quedado sin nada o muy poca del agua que posee, como posiblemente ocurrió en Marte.[5]

Tamaño y forma[editar]

Magnetic reconnection zones in the earth's magnetosphere Science 1 th.png

La forma de la magnetósfera está definida por la intensidad del viento solar, y la intensidad del campo magnético, por tanto tiene mucha variabilidad. Si no existiese viento solar, las líneas magnéticas de la tierra se expandirían sin límite (teóricamente hasta el infinito). Pero bajo la presión del viento solar, la magnetósfera es muy comprimida. Allí donde termina se denomina "magnetopausa", y en la dirección del sol está aproximadamente a unos cien mil kilómetros de la superficie. Sin embargo, en la dirección contraria al sol, se expande muchísimo, hasta cerca a un millón de kilómetros,[6]​ por lo que esa frontera forma una figura en forma de elipsoide.[7]

Estudios de la magnetósfera[editar]

El 3 de junio de 2007, los satélites especializados en el estudio del campo magnético terrestre, las auroras y la magnetósfera, descubrieron un hueco muy grande en el campo magnético, lo que permite que la radiación (principalmente en viento solar) penetre hasta el interior de la magnetósfera, y sobrecargue la misma. Anteriormente había hipótesis sobre huecos en el campo magnético, pero el hueco encontrado es diez veces más grande de lo que se pensaba. El tamaño de la abertura era de aproximadamente 4 veces el diámetro de la tierra.[8]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Magnetosfera». AstroMía. Consultado el 13 de mayo de 2015. 
  2. a b «El Sol, nuestra estrella». Revista Unam MX. Consultado el 13 de mayo de 2015. 
  3. «THEMIS Will Judge What Causes Highly Dynamic Aurora». NASA. 17 de enero de 2007. Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  4. «Magnetósfera terrestre». EcuRed. Consultado el 13 de mayo de 2015. 
  5. ALEX FERNÁNDEZ MUERZA. «Magnetosfera: una capa esencial y desconocida». EROSKI CONSUMER. Consultado el 13 de mayo de 2015. 
  6. Guillermo Estefani. «La Atmósfera de la Tierra: La Magnetósfera y el Espacio Exterior». Artinaid. Consultado el 21 de mayo de 2015. 
  7. Roelof, Edmond C.; Sibeck, David G. (diciembre de 1993). «Magnetopause shape as a bivariate function of interplanetary magnetic field Bz and solar wind dynamic pressure (Abstract)». Journal of Geophysical Research. Consultado el 21 de mayo de 2015. 
  8. «Una grieta gigante en el campo magnético de la Tierra». NASA. Consultado el 13 de mayo de 2015.