Tontina

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Este artículo trata del sistema financiero. Para el uso criptográfico, véase Tontina.

Una tontina es una operación de lucro mediante la cual un fondo económico aportado por varias personas es repartido, en una fecha fijada de antemano (incrementando además los intereses de los destinatarios), solamente entre los supervivientes.

Cada participante paga una suma para la tontina y cuando muere alguno de los participantes se reparten los dividendos de ésta entre los supervivientes, hasta que queda sólo uno vivo, que se quedaría con todo el capital. En el modelo original, el dinero que no fuera empleado, por diversas causas (porque ninguno de los participante quedara vivo, el legítimo dueño no quisiera disponer de él, etc.), se destinaría en última instancia al estado, que lo emplearía para obras públicas.

Recibe su nombre del banquero napolitano Lorenzo de Tonti, el cual diseñó este sistema para facilitar al cardenal Mazarino la obtención de préstamos, para esto, el estado debía proporcionar un capital inicial para la constitución de una mutua (de la que quedaban reservados dirección y usufructo) y luego repartir el dinero entre los sobrevivientes. La primera experiencia (la tontina real francesa de 1653) fracasó, pero posteriormente conoció una gran acogida en Francia, España y el Reino Unido, y más tarde, en los Estados Unidos. Además acabó convirtiéndose en un modo de seguro de vida y jubilación.

La tontina terminó prohibiéndose por los asesinatos que se daban entre sus participantes, pero clandestinamente ha sobrevivido.

Tontina en el cine, TV y literatura[editar]