Tom Simpson

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Thomas Simpson
Olympic rings with white rims.svg Medallista olímpico Olympic rings with white rims.svg
Tom Simpson c1966 (cropped).jpg
Datos personales
Nacimiento Haswall, Reino Unido
30 de noviembre de 1937
Nacionalidad(es) Bandera de Reino Unido Reino Unido
Fallecimiento Mont Ventoux, Francia
13 de julio de 1967 (29 años)
Carrera
Deporte Ciclismo
Disciplina Pista y ruta
Trayectoria
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Thomas Simpson –conocido como Tom Simpson– (Haswell, Reino Unido, 30 de noviembre de 1937Mont Ventoux, Francia, 13 de julio de 1967) fue un deportista británico que compitió en ciclismo en las modalidades de pista y ruta.

Participó en los Juegos Olímpicos de Melbourne 1956, obteniendo una medalla de bronce en la prueba de persecución por equipos (junto a Donald Burgess, John Geddes y Michael Gambrill).[1]

En carretera sus mayores éxitos son dos victorias de etapa en la Vuelta a España de 1967, la victorias en el Tour de Flandes 1961, la Milán-San Remo 1964, el Giro de Lombardía 1965 y la París-Niza 1967; además ganó una medalla de oro en el Campeonato Mundial de Ciclismo en Ruta de 1965, en la carrera de ruta.[2]

Medallero internacional[editar]

Ruta[editar]

Campeonato Mundial
Año Lugar Medalla Competición
1965 Lasarte (Bandera de España España) Medalla de oro Ruta

Pista[editar]

Juegos Olímpicos
Año Lugar Medalla Competición
1956 Melbourne (Flag of Australia.svg Australia) Medalla de bronce Persecución por equipos

Biografía[editar]

Inicios[editar]

Comenzó a practicar el ciclismo en el Club Ciclista de Harworth, adonde su familia se había trasladado tras la Segunda Guerra Mundial, pasando posteriormente al Rotherham's Scala Wheelers, donde comenzó a ganar carreras locales. En este período compagina el ciclismo en ruta con el ciclismo en pista, donde comienza a destacar y es seleccionado con tan solo 19 años para representar al equipo del Reino Unido en la prueba de persecución por equipos de los Juegos Olímpicos de Melbourne 1956. En la ciudad australiana se alzará con la medalla de bronce formando equipo con Donald Christopher Burgess, Michael John Gambrill y John Reuben Geddes. Dos años después volverá a repetir el éxito en los Juegos de la Commonwealth, disputados en Cardiff, al alcanzar la medalla de plata en la prueba de persecución individual tras su compatriota Norma L.Sheil.

Carrera profesional[editar]

En el año 1959 Tom emprende un viaje que le cambiará la vida, y se instala en el puerto bretón de Saint-Brieuc, con la finalidad por una parte de ganar carreras locales que le permitan pasar a profesional y por otra parte librarse de la realización del Servicio Nacional. Tras dos meses en los que logra la victoria en cinco carreras, Tom comienza a recibir ofertas de equipos profesionales, decidiéndose finalmente por el Rapha Geminiani donde ya militaba su compatriota Brian Robinson.

En 1959 rechaza una invitación al Tour de Francia, dado que cree no encontrarse preparado. Su debut en la carrera francesa se produciría al año siguiente, consiguiendo acabar en la 29ª posición.

En 1961 logra su primera victoria relevante con su triunfo en el Tour de Flandes, comenzando un período de cuatro años donde logrará sus mayores éxitos con victorias en la Burdeos-París (1963), la Milán-San Remo (1964), el Giro de Lombardía (1965) y por supuesto el Campeonato mundial de ciclismo en ruta de 1965 disputado en Lasarte (España).

Dentro de las grandes Vueltas participó en siete ocasiones en el Tour de Francia terminando en tres ocasiones 1960, 1962 y 1964; obteniendo su mejor clasificación en el año 1962 donde acabó en 6ª posición y se convirtió en el primer ciclista británico en vestir el maillot de líder. En la Vuelta a España participó en la edición de 1967 donde fue jefe de filas del equipo Peugeot (el cual le había fichado el año 1963) logrando dos victorias en la 5ª etapa (Salamanca-Madrid) y en la 16ª (Vitoria – San Sebastián), en la clasificación general ocupó el 33º lugar. Semanas antes de su fallecimiento realizó una gran actuación en la Paris-Niza, alzándose con el triunfo.

Fallecimiento[editar]

La mañana del 13 de julio de 1967 el Tour partía desde la Ciudad de Marsella y Tom Simpson se encontraba mermado físicamente por una infección estomacal que le había hecho perder mucho tiempo en las jornadas previas. Así mismo las condiciones climáticas (excesivo calor) y el ritmo competitivo no eran los idóneos para su estado de salud. En las primeras rampas de la gran dificultad montañosa del día, el Mont Ventoux, Simpson intentó el demarraje siendo rápidamente superado por el que sería el ganador en la cima, Julio Jiménez. (La etapa sería para Jan Janssen).

Aproximadamente dos kilómetros antes de la cima, Simpson comenzó a cabecear de lado a lado de la carretera cayendo finalmente sobre ella, rápidamente los ayudantes de su equipo le socorrieron pero él insistió en volver a subir a la bicicleta, sus últimas palabras fueron "Put me back on the bike!" (¡Subidme a la bicicleta!). Así continuó 500 metros más, hasta caer inconsciente. A pesar de las maniobras de reanimación y de la rápida evacuación en helicóptero, Tom Simpson falleció.

La causa del fallecimiento fue una insuficiencia cardiaca ocasionada probablemente por una mezcla de anfetaminas (se le encontraron tres botes en el bolsillo de su maillot, uno de ellos vacío) y alcohol (algunos competidores le observaron beber brandy al comienzo de la etapa) que le ocasionaron una fuerte deshidratación.[cita requerida]

Al día siguiente el resto de ciclistas propuso a la organización la suspensión de la prueba, aunque finalmente se decidió continuar pero con la condición de que esa etapa la ganara un ciclista británico. El honor recayó sobre Barry Hoban.

Palmarés[editar]

1960

1961

1963

1964

1965

1967

Referencias[editar]

  1. «Thomas Simpson» en Sports-Reference.com (SR/Olympic Sports) (en inglés).
  2. «Thomas Simpson» en The-Sports.org (en inglés).

Enlaces externos[editar]