Termoterapia

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La termoterapia es una disciplina que se engloba dentro de la fisioterapia y se define como el arte y la ciencia del tratamiento mediante el calor de enfermedades y lesiones.

El calor terapéutico puede ser aplicado por radiación, conducción o convección utilizando para ello diversos métodos, desde radiación infrarroja hasta aplicaciones de parafina y puede ser aplicado a nivel superficial o a niveles de tejidos profundos (véase también electroterapia de alta frecuencia).

La termoterapia es una valiosa herramienta terapéutica en numerosos procesos traumatológicos y reumáticos, siendo uno de sus efectos principales inmediatos, el alivio del dolor.

Efectos del calor sobre el organismo[editar]

  • Aumento de vascularización (hiperemia): hay un mayor flujo de sangre.
  • Disminución de la tensión arterial por la vasodilatación.
  • Aumento de las defensas en todo el organismo.
  • Disminución de la inflamación en inflamaciones subagudas y crónicas.
  • Efecto analgésico, ya que rompe el círculo vicioso de dolor -> contractura -> dolor.
  • Aumento de la frecuencia respiratoria (taquipnea).
  • Actúa también sobre el aparato digestivo como laxante, ya que aumenta el peristaltismo.
  • Fluidifica las mucosidades.

Indicaciones[editar]

  • Dolores reumáticos subagudos y crónicos.


Contraindicaciones[editar]

  • Inflamaciones agudas.
  • En caso de cardiopatías descompensadas.
  • En alteraciones de la tensión arterial.
  • En anestesia o alteración de la sensibilidad cutánea (riesgo de quemaduras)
  • Procesos agudos musculoesqueléticos
  • Cavidades cerradas
  • Miositis osificante
  • Área cardiaca
  • Áreas de insuficiencia vascular
  • Zonas tumorales
  • Platillos de crecimiento
  • Útero grávido
  • Cardiopatías
  • Pacientes anticoagulados
  • Procesos infecciosos
  • Neoplasias
  • Glaucoma
  • Hipotensión grave
  • Hemorragia activa
  • Insuficiencia hepática
  • Inflamación aguda
  • Problemas renales
  • Trastornos dérmicos activos (hongos por ejemplo)
  • Colagenopatias activas
  • Alteraciones de la sensibilidad

Aplicaciones[editar]

Por medio de sólidos, líquidos, semilíquidos y gases.

  • Sólidos: Bolsa de agua, manta eléctrica, arena... La tolerancia cutánea es el límite de calor, que suele ser alrededor de los 50ºC.
  • Líquidos: Como el agua (hidroterapia). Las hay de diferentes mineralizaciones (balnearias para procesos reumáticos, elasticidad de la piel...), las aguas cloradas son buenas para la piel y reumatismos; las sulfuradas para la elasticidad de ligamentos y tendones.
  • Semilíquidos: Como los baños y fangos o la parafina.
  • Gases: Aire, vapor de agua... Baños generales de todo el cuerpo que suelen ser colectivos (ejemplo: el baño turco).

Enlaces relacionados[editar]

“Efectividad de los agentes físicos con las Compresas húmedo calientes como intervención para reducir el dolor musculoesquelético.” Morelia Michoacán 21 de mayo del 2015 Se analizó un estudio en los Estados Unidos del dolor en niños, ya que esto causa un promedio de 21 millones de días de escuela perdidos y en los trabajadores provoca una pérdida de 147 millones de días de trabajo. El propósito que se piensa obtener con las compresas húmedas calientes es determinar si existe evidencia científica que avale la efectividad de las compresas húmedas calientes como intervención efectiva en el alivio del dolor. Se aplicó en la piel del paciente calor húmedo superficial, en situaciones de dolor, espasmo muscular y procesos supurativos. Los pasos que se siguieron para su aplicación son similares a los realizados con las compresas húmedo calientes, pero en este caso es necesario cubrir el fomento con material aislante (venda, bolsa con agua caliente o cojín eléctrico) para conservar el calor. Hay evidencia de nivel 1b y se recomiendan las compresas húmedas calientes ya que si producen efectos benéficos contra el dolor. Las compresas húmedo calientas están relacionados con el área de la fisioterapia, y en este artículo nos menciona que las compresas húmedo calientes si tienen beneficio para disminuir el dolor. Pueden relacionarse en otras áreas como lo son, medicina estética utilizada principalmente para relajante, y medicina natural En otros artículos de calor superficial. Hablan de ayudar para el control del dolor, directamente para cesar la transmisión del dolor e Indirectamente para mejorar la curación, disminución del espasmo muscular y de la isquemia. Y en la medicina estética para la experiencia psicológica de confort y relajación. La evidencia buena que se presentó en el análisis nos revela que 2 ensayos clínicos aleatorios y 1 revisión sistemática avalan que las compresas húmedas calientes pueden ser útiles antes de otras intervenciones, en relación al alivio del dolor y a la potenciación positiva de técnicas posteriores dentro de un tratamiento. Sim embargo en el análisis existen en 2 revisiones sistemáticas que no apoyan tal sugerencia. En conclusión hay evidencia de nivel 1b y se recomiendan las compresas húmedas calientes (termoterapia superficial) porque si se producen efectos benéficos sobre el dolor de forma tal que potencian una intervención posterior.


Anel Hurtado González. TIC´S, recensión del artículo “Utilización de la termoterapia en el ámbito deportivo”; Morelia Michoacán a 22 de mayo de 2015. El artículo es un documental acerca de los beneficios que proporciona el uso del calor para las personas deportistas en los tipos de lesiones más comunes en el área del deporte, pero no solo habla del calor, habla de los beneficios similares que tiene el uso del frio y en dónde se utiliza. Habla de que desde hace mucho tiempo se utiliza el calor como medio terapéutico en el uso inmediato de las lesiones pero que últimamente en procesos agudos o inmediatos se ha cambiado por el frio, ambos tienen efectos terapéuticos. El calor ayuda bastante en la reparación de tejidos, rompe con el ciclo dolor-espasmo-dolor, reduce inflamación, y tiene indicaciones y contraindicaciones con base científica, por lo que señala que es sumamente confiable su uso con sus debidas precauciones. En el ámbito deportivo ayuda ya que disminuye rigidez, aumenta distensibilidad de tejidos, etc. En conclusión señala que tanto usar calor o usar frio es conveniente y tendremos respuestas favorables para las lesiones pero sabiendo en que tiempos utilizar cada uno y para qué lesiones utilizar uno y para cuales otras es más conveniente el calor. Para poder entender la temática del artículo y entender el lenguaje utilizado en él, es necesario tener conocimientos de fisiología para saber qué efectos vamos a propiciar con cada agente y saber que necesitamos para cada lesión y no cometer un error de en vez de mejorar los síntomas éstos empeoren como puede pasar con el uso del calor con la inflamación en fase aguda; debemos tener conocimientos de anatomía para saber en que zonas corporales se deben o no aplicar estos medios, así como saber fácilmente donde está la lesión y tratar directamente esa área; se deben tener conocimientos de fisioterapia porque ahí se engloban todos los puntos que debemos conocer, la temperatura que debemos aplicar, el tiempo que vamos a aplicar el tratamiento, saber qué agente vamos a aplicar en determinada lesión, etc.; es importante también la bioquímica porque todos resultados que vamos a tener serán gracias a ciclos biológicos en los que participan proteínas, enzimas, etc.; por supuesto que también relacionó a la termoterapia con la física para saber qué tipo de fenómeno es el calor, gracias a la física sabemos de qué fuentes la obtenemos como mecánico, luminoso, eléctrico, etc. que tipo de reacciones tiene en el cuerpo como saber qué pasa con las arterias al momento de recibir frio o calor, que movimientos se generan y que repercusiones tiene en el cuerpo en cuanto a la fisiología del mismo como saber que si las arterias se dilatan habrá mayor riego sanguíneo en esa zona; y saber cómo nos va a ayudar y para qué tipo de afecciones o lesiones es indispensable utilizarla como saber que si hay vasodilatación y aumento de flujo sanguíneo entonces habrá mayor aporte de nutrientes y oxígeno a la zona, por lo que habrá una recuperación más rápida de lesión. En otro artículo que yo encontré de la 21° jornada de traumatología y ortopedia habla también de los beneficios que tiene la termoterapia en el deporte, aquí hablan sobre el apoyo que ofrece el calor para mejorar la movilidad y también habla del aumento de la vascularización de la zona de aplicación que favorece a la recuperación rápida pero lo toma como una fuente secundaria o como una opción lejana de lo que en realidad se necesita. Ellos hablan como principal opción cirugías y medicamentos y toman a la termoterapia como un apoyo solamente a lo que ellos creen que es el tratamiento principal. Tanto que en el artículo de la Revista Digital Deportiva hablan de la termoterapia como un primer tratamiento para las lesiones, en la que en algunos casos puede este tratamiento evitar por completo a la cirugía y sustituir a los medicamentos ya que también se efectúa disminución del dolor e inflamación. (1) El artículo de la Revista Digital Deportiva tiene muchos aspectos favorables ya que hace referencia a los diferentes tipos de transmisión de calor que usa la fisioterapia como conducción, convección, radiación y conversión y que modalidades de terapia corresponde a cada modo de transferencia. Nos habla de cada modalidad de termoterapia, cuáles son sus características principales como la temperatura a la que trabajan, el tiempo que se aplican, la forma física de la modalidad, etc.; nos habla también globalmente de las indicaciones y contraindicaciones que encontramos en termoterapia. Un punto a favor de este artículo, también es que nos da la idea de que es la termoterapia profunda, y cuál es la superficial así como que modalidades corresponden a cada una y esto nos es importante para saber a qué tejido queremos llegar y que modalidad debemos utilizar. Un punto negativo podría ser que menciona la existencia y uso de la crioterapia en la fisioterapia para las lesiones, menciona que tiene los mismos o casi los mismos efectos que la termoterapia, pero no menciona las diferencias que hay entre ellas ni menciona cuando se debe utilizar una y cuando la otra; en este punto la información llegaría a ser un tanto incompleta. En mi punto de vista este artículo es de gran utilidad para conocer a grandes rasgos como es que se utiliza el calor en la fisioterapia y cuáles son sus principales propósitos, quizá para saber un poco como actúan las modalidades de termoterapia pero no profundiza tanto en su utilización, en las lesiones en las que se utiliza o a las cuántas horas de una lesión es indicado comenzar a utilizar el calor para que no haya efectos que no deseamos lograr. Lo considero confiable porque su fuente es de una universidad seria, el autor de este artículo es un fisioterapeuta con diplomado en la misma área por lo tanto tiene conocimientos claros acerca del tema, porque para los conocimientos que tengo hasta el momento los puntos que trata el articulo tiene credibilidad y porque en diferentes fuentes que hablan del mismo tema tienen similitudes en el tema. Referencias:

1.         Apolo Arenas. Utilización de la termoterapia en el ámbito deportivo. 2006;(Revista Digital Deportiva no° 2):29–36.