Tenebrio molitor

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Escarabajo gusano de la harina
Tenebrio molitor MHNT.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Tenebrionidae
Género: Tenebrio
Especie: T. molitor
Linnaeus, 1758

Tenebrio molitor, denominado comúnmente gusano de la harina, es conocido sobre todo por su forma larvaria, es una especie de coleóptero de la familia Tenebrionidae.

Descripción[editar]

Las larvas miden alrededor de 2,5 cm, o incluso más, mientras que los adultos no suelen llegar a los 2 cm de largo. En libertad los gusanos de la harina se encuentran entre piedras y troncos o en almacenes de grano, y se consideran una plaga para las producciones de grano. Como descomponedores se pueden alimentar de insectos muertos o heces, aparte de plantas, semillas y hojas caídas.

Ciclo biológico[editar]

Como todos los coleópteros es un insecto holometábolos (metamorfosis completa) sigue un ciclo de cuatro fases diferentes durante su vida: huevo, larva, pupa e imago.

Larvas[editar]

Gusanos de la harina en un contenedor de salvado.

La larva, el gusano de la harina propiamente dicho, es comúnmente utilizada como alimento vivo para mascotas exóticas insectívoras como reptiles, aves y hormigas. También se usa con frecuencia como cebo de pesca. Normalmente se venden en tiendas de mascotas en un recipiente lleno de salvado. Tienen un gran componente lipídico debido a que necesitan reservas energéticas durante la metamorfosis, así que su abuso en la dieta puede ocasionar desequilibrios en el metabolismo.

Esta larva es también comestible para el ser humano, debido a su alta cantidad de proteínas. El consumo de esta larva es la dieta de algunos deportistas y gente a régimen alimenticio.[cita requerida]

Los criadores profesionales incorporan a la alimentación hormonas juveniles para mantener al gusano de la harina el mayor tiempo posible en estadio larvario y que alcance un tamaño de más de 2 cm. Estos gusanos de tamaño anormalmente grande son habitualmente vendidos como cebos de pesca.

A las larvas les gusta la oscuridad y estar sujetas a algún objeto. Experimentan hasta quince mudas, hasta que su exoesqueleto no es lo suficientemente amplio para contener sus vísceras. Después de su última muda se enrosca para formar la pupa. La fase larvaria dura aproximadamente dos meses.

La pupa es blanca en un principio y se irá tornando más marrón conforme vaya madurando. El estadio pupal puede variar de seis a treinta días, dependiendo de la temperatura ambiente.

También cabe agregar la que al ser la harina convertida en pan u otro alimento derivado de la harina, la larva es eliminada, aunque en algunas variantes sudamericanas la larva es capaz de sobrevivir al proceso de cocción a altas temperaturas.

Las larvas son capaces de degradar poliestireno.[1]

Adultos[editar]

Adulto recientemente emergido de la pupa y de color claro.

Presentan reproducción sexual con sexos diferenciados, aunque a simple vista resulta difícil diferenciar a machos y hembras. Como todos los escarabajos, tiene las alas anteriores (élitros) endurecidas y no pueden volar. En la cría particular no se recomienda usarlos como alimento debido a su dureza.

Al salir de la pupa los adultos son de color blanquecino. Conforme pase el tiempo van adquiriendo un tono marrón. En una semana ya adquieren el color negro-marrón propio del adulto y son sexualmente maduros.

Los machos comienzan a perseguir a las hembras hasta que éstas se paran. El macho monta a la hembra, enrollando su cola bajo su cuerpo e introduciéndola en la hembra a modo de pene. Acto seguido el macho eyacula un paquete de semen hacia los oviductos de la hembra. Días después de la cópula la hembra deposita de setenta a cientosetenta huevos que eclosionan antes de los diez días.

Los adultos necesitan sacar agua de los alimentos que ingieren, pudiendo vivir de esta forma durante mucho tiempo y su alimentación esta basada en frutas y verduras, e incluso carne.

Entomología aplicada[editar]

Daños[editar]

Es una de las especies responsables de transmitir al hombre y a otros animales el parásito Hymenolepis nana, cuyas larvas alberga. El hombre puede infectarse cuando ingiere pan mal cocido con estos coleópteros, los cuales contaminan generalmente la harina.[cita requerida]

Referencias[editar]