Sylvilagus floridanus

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Conejo de Florida
Cottontail Rabbit in West Hartford, Connecticut 5.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Lagomorpha
Familia: Leporidae
Género: Sylvilagus
Especie: S. floridanus
(J. A. Allen, 1890)
Distribución
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El conejo de Florida (Sylvilagus floridanus)[1] también conocido como el conejo castellano, es una especie de mamífero lagomorfo de la familia Leporidae. Es una de las especies de conejo más comunes de Norteamérica. Es de un color de marrón-rojizo o marrón-grisáceo, tiene unas grandes patas posteriores, orejas largas y una cola corta y esponjosa, de color blanco. La parte del vientre es blanca. El conejo adulto pesa en promedio 1.2 kg y mide 43 cm de largo. Se alimenta de una muchas especies de plantas, hierbas, arbustos y árboles dependiendo del alimento que este disponible.[2] Es uno de los conejos llamados 'conejos cola de algodón'.

Reproducción[editar]

La época reproductiva de S. floridanus varía dependiendo de la región, en lugares con épocas de fríos marcadas se reproducen cuando las condiciones son óptimas (verano) mientras que en las zonas cálidas pueden reproducirse todo el año. Tienen tazas de reproducción muy altas llegando a procrear 35 conejos por hembra anualmente. Pueden tener camadas de 1 a 7 conejos y pueden tener hasta 7 camadas por año.[2]

Distribución[editar]

El conejo tiene una amplia distribución natural abarcando el este de norte américa y parte norte de américa del sur,[1] es la especie con mayor distribución del género.[2] También se ha introducido en el noroeste de Estados Unidos y noroeste de Italia como presa para los cazadores y se ha logrado establecer en estas regiones.[3] Habita en distintos ambientes incluyendo bosques, pastizales, desiertos y campos de cultivo en altitudes desde 0 hasta más de 3000 msnm.[2]

Ecología[editar]

El conejo castellano tiene una gran importancia ecológica[4] ya que se alimenta de muchas especies de plantas y es alimento para una gran variedad de animales carnívoros.[2] Debido a que tienen tasas de reproducción muy altas y se adaptan a diferentes ambientes pueden convertirse en especies invasoras. Dentro del area natural de distribucion estos animales son muy comunes y es normal encontrar densidades de 8 - 10 conejos por hectarea.[2]

Se ha visto que los depredadores de mayor importancia para los conejos son los mamíferos que son responsables de más del 50% de las muertes. El segundo lugar lo ocupan las aves rapaces que se comen cerca del 25% de los conejos. Gracias a esto el 80% de los conejos no sobrevive más de un año.[5]

Importancia económica[editar]

Este conejo se caza con fines de recreación y alimento siendo el animal más cazado en Estados Unidos y México. Puede causar daños económicos porque puede comerse los cultivos (aunque no se han reportado daños graves a la agricultura). También tiene potencial como especie invasora y fuera de su hábitat natural podría dañar los ecosistemas y la agricultura.[3]

Referencias[editar]

  1. a b c Mexican Association for Conservation and Study of Lagomorphs (AMCELA), Romero Malpica, F.J. & Rangel Cordero, H. (2008). «Sylvilagus floridanus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2012.2 (en inglés). Consultado el 14 de enero de 2013. 
  2. a b c d e f Chapman J. A., Hockman J. G., Ojeda C. M. M. 1980. Sylvilagus floridanus. Mammalian Species 136: 1-8.
  3. a b Silvano F., Acquarone C., Cucco M. 2000. Distribution of the eastern cottontail Sylvilagus floridanus in the province of alessandria. Hystrix the Italian Journal of Mammalogy. 11 (2): 75-78.
  4. «Reserva ecológica el pedregal de san ángel: Ecología, historia natural y manejo. Ariel Rojo 1994. Capítulo por Zenón Cano-Santana.». 
  5. Bond B. T., Wes Burger L., Leopold B. D., Godwin D. K. 2001. Survival of Cottontail rabbits (Sylvilagus floridanus) in Mississippi and an examination of latitudinal variation. The American Midland Naturalist 145 (1): 127-136.

Enlaces externos[editar]