Steven Novella

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Steven Novella
Steven Novella.jpg
Nombre de nacimiento Steven P. Novella
Nacimiento 29 de julio de 1964 (51 años)
Danbury, Connecticut, EE. UU.
Nacionalidad Flag of the United States.svg Estados Unidos
Ciudadanía Flag of the United States.svg Estados Unidos
Alma máter Universidad de Georgetown
Ocupación Neurólogo y neurocientífico
Empleador Universidad de Yale
Cónyuge Jocelyn Novella
Familiares Hermanos: Bob Novella, Jay Novella, Joe Novella
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Steven Novella (Danbury, Connecticut, 29 de julio de 1964) es un médico neurólogo clínico estadounidense. Es más conocido por estar involucrado en el movimiento escéptico.

Carrera profesional[editar]

Licenciado en Ciencias Naturales por la Universidad Johns Hopkins; graduado en Fisiología Humana y Medicina en 1991 por la Universidad de Georgetown.[1] Cursó el primer curso de residencia en medicina interna en el Georgetown University Hospital/Washington Hospital Center y completó en 1995 la residencia en neurología en el Yale-New Haven Hospital.[1] Es fellow de la Yale School of Medicine.[1]

Está especializado en desórdenes neuromusculares y en electrofisiología clínica.[2] [3]

Es director del Departamento de Neurología General y profesor asistente de neurología en la Escuela de Medicina de Yale.[1]

En la Universidad de Yale pertenece a los grupos y organizaciones:

  • Hand and Microsurgery Program (Programa de la mano y microcirugía)
  • Neurology: Botulinum Program (Neurología: Programa de la toxina botulínica)
  • General Neurology (Neurología general)
  • Neurophysiology (Neurofisiología)
  • Office of Student Research (Oficina de investigación del estudiante)
  • Yale Medical Group (Grupo médico de Yale)[1]

Escepticismo[editar]

Steven Novella

Primeras investigaciones paranormales[editar]

En los primeros años de la New England Skeptical Society, Novella participó en varias investigaciones de afirmaciones paranormales. A veces eran parte del proceso de criba para el One Million Dollar Paranormal Challenge ofrecido por la James Randi Educational Foundation. Novella investigó declaraciones sobre tablas güija en las que comprobó que la pareja no podía hacerla funcionar cuando se les tapaban los ojos; afirmaciones sobre la habilidad para adivinar si salía cara o cruz al lanzar una moneda resultaron en errores de pensamiento lógico; un lector del pensamiento que acertó 0 preguntas de 20 y muchos zahoríes que experimentaban el efecto idiomotor. También investigaron casas con fantasmas, la comunicación con los muertos y la grabación de voces de fantasmas conocida como el fenómeno de las voces electrónicas.[4]

Contribuciones al escepticismo[editar]

Novella es asesor médico de Quackwatch,[5]

Es editor asociado de Scientific Review of Alternative Medicine,[6]

Entre otras materias Novella ha publicado sobre la homeopatía[7] [8] y sobre la negación del SIDA.[9]

En 2009 fue el presidente del consejo cuando se fundó el Institute for Science in Medicine.[10]

Impartió un curso para The Teaching Company titulado Medical Myths, Lies, and Half-Truths: What We Think We Know May Be Hurting Us. (Mitos médicos, mentiras y medias verdades: lo que pensamos que sabemos que puede dañarnos).

Escribe la columna mensual Weird Science para el New Haven Advocate, desde la que arremete contra pseudociencias tales como la homeopatía, la ufología, la astrología, la cerealogía o la parapsicología, la combustión humana espontánea, los timadores que venden la energía infinita del vacío o la iglesia de la cienciología; pero también contra los malos hábitos alimenticios y las paranoias conspiratorias de sus conciudadanos.

Novella ha participado en varios programas de televisión, como Penn & Teller: Bullshit!.

Novella fue uno de los primeros 200 en firmar la petición Project Steve,[11] una parodia de la lista de los científicos que dudan de la evolución recopilada por los creacionistas.

En enero de 2010 Novella fue elegido como miembro del Committee for Skeptical Inquiry (Comité para la investigación escéptica)[12]

Novella escribe el blog, Neurologica, your daily fix of neuroscience, skepticism and critical thinking (tu dosis diaria de la neurociencia, el escepticismo y el pensamiento crítico).[13]

Es editor ejecutivo y escritor habitual en el blog Science-Based Medicine donde se dedica a criticar la acupuntura, la quiropráctica, la homeopatía, la medicina china, los tratamientos con hierbas, los suplementos de vitaminas y minerales, la naturopatía y los tratamientos milagrosos.[14]

Es editor asociado en la Organización para la Revisión Científica de la Medicina Alternativa.

Es editor contribuyente del Consejo Estadounidense sobre Ciencia y Salud.

Sus artículos son traducidos al castellano (con su autorización) por Astroseti.

The Skeptics' Guide to the Universe[editar]

Steven Novella en 2014

Steven Novella es presidente y cofundador de la New England Skeptical Society[15] (Sociedad Escéptica de Nueva Inglaterra) y es el director y editor del podcast The Skeptics' Guide to the Universe [16] (Guía escéptica del universo), en el que participan Steven Novella, Robert Novella, Jay Novella y Evan Bernstein. Perry DeAngelis fue director ejecutivo y cofundador de la New England Skeptical Society y falleció el 19 de agosto de 2007.

El podcast semanal comenzó el 4 de mayo de 2005 y pronto se convirtió en uno de los podcasts más dercargados.

En octubre de 2012 el podcast The Skeptics' Guide to the Universe ocupaba los primeros puestos en la sección de podcasts más descargados de ciencia y medicina de iTunes.[17]

En una entrevista para el podcast Books and Ideas dijo:

‘I am ultimately responsible for the content and prepping it and I do all the post production which I know, as you know is a lot of work. So you know, it's a good 20, 30 hours a week that I put into putting out this podcast, it is almost like having a second job. And, you know, it’s a labor of love.

We deal primarily with controversial topics or topics on the fringe of science, although sometimes we do just straight up really interesting science news stories, whatever captures our interest. But we deal with the paranormal or conspiracy theories, or health fraud, consumer protection type of issues. And our goal is to give our listeners the tools to look at science in the news, science in society and have some way of navigating through all of the claims and all of the hype and basically have the tools to figure things out for themselves more than anything else.‘

‘Soy el responsable último del contenido y de su preparación. Hago toda la posproducción y lleva mucho trabajo. Son unas 20 o 30 horas a la semana que dedico al podcast. Es como tener un segundo trabajo. Es un trabajo de amor.

Principalmente tratamos de asuntos controvertidos en la frontera de la ciencia, aunque a veces hacemos noticias de ciencia realmente interesantes, cualquier cosa que llame nuestra atención. Tratamos lo paranormal, las teorías conspirativas, el fraude en la salud, la protección del consumidor y esos temas. Nuestro objetivo es proporcionar a nuestros oyentes las herramientas para mirar la ciencia en las noticias, la ciencia en la sociedad y tener la manera de navegar en todas las afirmaciones y exageraciones con unas herramientas básicas para comprender las cosas por ellos mismos más que otra cosa.’

[18]

JREF[editar]

Los últimos miembros del JREF. Tim Farley, Karen Stollznow, Steven Novella y Ray Hall. Foto tomada en The Amaz!ng Meeting TAM9 from Outer Space el 16 de julio de 2011

Es miembro de JREF (James Randi Educational Foundation) que tiene como misiones la educación del público y de los medios de comunicación frente a los peligros de aceptar afirmaciones no probadas, y la de apoyar la investigación de supuestos fenómenos paranormales en condiciones experimentales controladas científicamente. La organización JREF ofrece un premio de un millón de dólares a quien pueda demostrar poseer alguna habilidad sobrenatural bajo condiciones científicas previamente acordadas. La JREF también mantiene un fondo económico para asistir a personas que sean atacadas como resultado de sus investigaciones y críticas sobre personas con reivindicaciones paranormales.

Libros[editar]

Es editor de una serie de e-books que son compilaciones de los artículos que publicó en el blog Science-Based Medicine.[19] Cada libro se centra en una materia: pensamiento crítico, hierbas, suplementos y nutrición, quiropráctica, vacunas, homeopatía, naturopatía, acupuntura, etc.

Películas[editar]

Entre 2012 y 2015 participó como actor, productor ejecutivo y asistente de dirección en la serie de 5 cortometrajes OCC The Skeptical Caveman en la que se ilustra el pensamiento crítico frente al pensamiento mágico y las pseudociencias.[20]

Pleitos[editar]

En mayo de 2013 Steven Novella escribió un artículo titulado Enbrel for Stroke and Alzheimer en el blog Science-Based Medicine[21] criticando al Doctor Edward Tobinick por el uso que hacía de la droga Enbrel que fue aprobada por la FDA para el tratamiento de la artritis reumatoide severa. Novella escribió que la práctica del Doctor Tobinick consistía en administrar la droga para tratar ciática, Alzheimer, traumatismos cráneo-encefálicos y los déficits crónicos tras un ictus. Novella afirmó que esos tratamientos, que Tobinick definía como revolucionarios, no habían pasado ningún ensayo doble ciego con placebo, y por tanto el uso de la droga etanercept no estaba soportado por la evidencia cĺínica adecuada para el tratamiento de esas dolencias.

Tobinick afirmaba que podía paliar los síntomas de esas enfermedades en cuestión de minutos. Usaba vídeos con testimonios anecdóticos con fuerte carga emocional para promocionar sus tratamientos. El Doctor Tobinick posee más de 18 patentes de técnicas médicas[22] y cobra cantidades importantes por su enseñanza y por los royalties que le pagan los médicos que usan sus tratamientos. El uso de patentes de técnicas médicas está considerado no ético por organizaciones médicas como la AMA (American Medical Association):

‘Physicians have ethical responsibilities not only to learn from but also, when possible, to contribute to the total store of scientific knowledge. Physicians should strive to advance medical science and make their achievements known through publication or other means of disseminating such information. This encourages physicians to innovate and to share ensuing advances.

The use of patents, trade secrets, confidentiality agreements, or other means to limit the availability of medical procedures places significant limitation on the dissemination of medical knowledge, and is therefore unethical.‘

‘Los médicos tienen responsabilidades éticas no sólo de aprendizaje sino, cuando fuera posible, de contribuir al acervo común del conocimiento científico. Los médicos deben esforzarse en el avance de la ciencia médica y hacer conocidos sus descubrimientos a través de publicaciones y otros medios de comunicación. Esto anima a los médicos a innovar y a compartir los avances resultantes.

El uso de patentes, secretos comerciales, acuerdos de confidencialidad y otros medios de limitar la disponibilidad de procedimientos médicos impone una limitación significativa en la diseminación del conocimiento médico, y por tanto no es ético.’

[23]

El 9 de junio de 2014 Edward Tobinick se querelló contra la Society for Science-Based Medicine, SGU Productions (los productores del podcast the Skeptics’ Guide to the Universe), Yale University y contra Steven Novella por libelo, publicidad engañosa y otros delitos.[24] [14]

La querella decía:

‘in violation of the Lanham Act, Novella has and continues to publish a false advertisement disparaging Plaintiffs entitled Enbrel for Stroke and Alzheimer's, (the 'Advertisement) and implying that the INR plaintiffs' use of entanercept is ineffective and useless; and "The Advertisement is extremely inflammatory and defamatory in nature as it contains multiple false and misleading statements of fact regarding Plaintiffs.‘ ‘En violación del Acta Lanham, Novella ha publicado y continúa publicando publicidad falsa y despreciativa hacia los querellantes en el Anuncio Enbrel para ictus y Alzheimer, implicando que el uso del entanercept por parte de los querellantes es inútil y no efectivo, y que el Anuncio es extremadamente inflamatorio y difamatorio en su naturaleza y contiene múltiples afirmaciones falsas y engañosas sobre los hechos relacionados con los querellantes.’

[21]

En junio de 2015 diferentes jueces habían desestimado las querellas contra la Society for Science-Based Medicine, SGU Productions, Yale University y sólo se mantenía la querella contra Steven Novella.[14] Steven Novella abrió una línea de donaciones entre los oyentes del podcast The Skeptics' Guide to the Universe y los lectores del blog sciencebasedmedicine para su defensa legal que en junio de 2015 había recaudado el 20% de los costes procesales.[24] En junio de 2015 Novella afirmó en el podcast The Skeptics' Guide to the Universe que los costes de su defensa ya ascendían a una cantidad de 6 cifras, por lo que ya superaban los 100 000 USD.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e Yale University (ed.). «Steven Novella, MD» (en inglés). Consultado el 14 de julio de 2015. 
  2. Nature Clinical Practice Neurology (ed.). «About the authors: A case of inherited erythromelalgia». Consultado el 26 de diciembre de 2007. 
  3. «YMG Physician Profile – Steven Novella». Yale Medical Group. Consultado el 26 de diciembre de 2007. 
  4. Weaver, Jacqueline. «'Skeptical' neurologist works to separate science from sham». Consultado el 13 de junio de 2014. 
  5. «The Scientific Review of Alternative Medicine and Aberrant Medical Practices». Quackwatch. Consultado el 18 de octubre de 2012. 
  6. «Quackwatch – Publications for Sale – The Scientific Review of Alternative Medicine». Quackwatch. Consultado el 18 de octubre de 2012. 
  7. Novella S, Roy R, Marcus D, Bell IR, Davidovitch N, Saine A (2008). «A debate: homeopathy--quackery or a key to the future of medicine?». J Altern Complement Med 14: 9–15. doi:10.1089/acm.2007.0770. PMID 18199017. 
  8. Gold PW, Novella S, Roy R, Marcus D, Bell I, Davidovitch N, Saine A (2008). «Homeopathy--quackery or a key to the future of medicine?». Homeopathy 97: 28–33. doi:10.1016/j.homp.2007.12.002. PMID 18194763. 
  9. Smith TC, Novella SP (2007). «HIV Denial in the Internet Era». PLoS Med 4: e256. doi:10.1371/journal.pmed.0040256. PMC 1949841. PMID 17713982. 
  10. «Our Fellows». 29 de noviembre de 2009. Consultado el 18 de octubre de 2012. 
  11. http://ncse.com/taking-action/list-steves
  12. «Sixteen Notable Figures in Science and Skepticism Elected CSI Fellows». Consultado el 18 de octubre de 2012. 
  13. Neurologica Blog http://theness.com/neurologicablog/
  14. a b c SBM (ed.). «Science-Based Medicine» (en inglés). Consultado el 14 de julio de 2015. 
  15. http://www.theness.com/index.php/about/
  16. http://www.theskepticsguide.org/
  17. «iTunes Store Top 10 Podcasts - Science & Medicine». Consultado el 18 de octubre de 2012]. 
  18. Campbell, Ginger. «Interview with Dr. Steven Novella from The Skeptics' Guide to the Universe». En Pods in Print. Books and Ideas. Consultado el 22 de mayo de 2014. 
  19. Amazon (ed.). «Lista de títulos». Consultado el 14 de julio de 2015. 
  20. TheSkepticsGuide, ed. (29 de marzo de 2015). «OCC The Skeptical Caveman Ep #4 "Spark Of Truth"» (en inglés). Consultado el 17 de julio de 2015. 
  21. a b «Enbrel for Stroke and Alzheimer’s». Science-Based Medicine. Consultado el 24 de julio de 2014. 
  22. strokebreakthrough.com (ed.). «Patents issued to Edward Tobinick, MD» (en inglés). Consultado el 14 de julio de 2015. 
  23. AMA (ed.). «The Use of Patents and Other Means to Limit Availability of Medical Procedures» (en inglés). Consultado el 14 de julio de 2015. 

Enlaces externos[editar]

  • Astroseti.org (entrevista con Steven Novella en Astroseti; en castellano).
  • Astroseti.org (traducción de su primer artículo; en castellano).
  • Info.Med.Yale.edu (sitio del Departamento de Neurología de la Universidad de Yale; en inglés).
  • Theness.com (New England Skeptical Society, de la que el Dr. Novella es presidente; en inglés).
  • SkepticsGuide.org (La guía escéptica del universo, podcast del Dr. Novella; en inglés).
  • YMG4mds.org (su perfil en Yale Medical Group; inglés).