Steve Biko

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Steve Biko
South Africa East London City Hall 2.jpg
Estatua de Steve Biko en East London
Información personal
Nacimiento 18 de diciembre de 1946 Ver y modificar los datos en Wikidata
King William's Town, Sudáfrica Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 12 de septiembre de 1977 Ver y modificar los datos en Wikidata (30 años)
Pretoria, Sudáfrica Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Hemorragia cerebral Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Sudafricana Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
  • South African Students' Organisation
  • Black People's Convention Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Ntsiki Mashalaba
Hijos Nkosinathi Biko, Samora Biko, Lerato Biko, Motlatsi Biko y Hlumelo Biko.
Educación
Educado en
  • University of Natal Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Activista por los derechos civiles y sindicalista Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Apartheid Ver y modificar los datos en Wikidata
Seudónimo Frank Talk Ver y modificar los datos en Wikidata
Web
Sitio web

Stephen Biko (King William's Town, 18 de diciembre de 1946-Pretoria, 12 de septiembre de 1977)[1]​ fue un activista sudafricano antiapartheid.

Biografía[editar]

Se educó en Lovedale College, y obtuvo su bachillerato en Mariannhill, una institución católica de Natal. En 1966 ingresó en la Universidad de Natal para estudiar medicina.

Participó en la Unión Nacional de Estudiantes de Sudáfrica (NUSAS) pero consideraba que esta se encontraba controlada por estudiantes blancos. Entonces en 1968 fundó la Asociación de Estudiantes Sudafricanos (SASO), de la que se convirtió en presidente. SASO fue una de las primeras organizaciones de la "Conciencia Negra" que emergió. Definió «lo negro» de manera diferente a como lo había hecho el Congreso Nacional Africano de Nelson Mandela (hasta alrededor de 1965) ya que incluía no solo a los africanos negros, sino también a todos los ciudadanos que el Estado del apartheid designaba como «no blancos» (las razas mezcladas, los mulatos y los indios).

Por estas actividades, un año más tarde (1969), Biko fue expulsado de la universidad. En 1972 fundó el Programa de la Comunidad Negra, en Durban, «para el desarrollo político y socioeconómico de los hermanos de la comunidad negra de Sudáfrica y estimular de esa manera las acciones positivas para la autoemancipación del inhumano sojuzgamiento del apartheid».

Entre los proyectos de este programa estaba la publicación de la Revista Negra, un esfuerzo por analizar las tendencias de las corrientes políticas, y de la cual Biko era el editor. En febrero de 1973 la Revista Negra fue cerrada y Biko quedó en arresto domiciliario. Se le prohibió participar en ninguna actividad de ninguna organización, y fue desterrado por cinco años a su ciudad natal, King William's Town.

Estos actos de violencia estatal sólo aumentaron la lucha emancipadora de Biko. Continuó trabajando en la sucursal de la Comunidad Negra de la King William's Town, y comenzó a estudiar Derecho, por correspondencia. En diciembre de 1975 sus prohibiciones aumentaron e incluso se le impidió trabajar en el programa comunal.

En 1975 fundó el Zimele Trust Fund (para ayudar a los presos políticos y sus familiares) y el Ginsberg Educational Trust (para ayudar a los estudiantes víctimas de la persecución racista).

En 1976 fue elegido Secretario General de esta organización. En el mismo año, la Convención del Pueblo Negro (BPC) efectuó su congreso en Durban a la que Biko no pudo concurrir. La BPC lo eligió presidente honorario.

La masacre de estudiantes de Soweto (16 de junio de 1976)[editar]

El 16 de junio de 1976 ocurrió la masacre de estudiantes de Soweto, quienes realizaron la manifestación con el fin de oponerse a las políticas educativas que instalaba el Partido Nacional durante el régimen del apartheid. De esta manera, los líderes de Soweto pidieron al Gobierno de Sudáfrica que negociara el futuro del país con Nelson Mandela, Roberto Sobukwe y Steve Biko.

Dada la importancia que jugó Biko y el Movimiento de Conciencia Negra (BCM por sus siglas en inglés) en la organización y posterior levantamiento de Soweto, las autoridades comenzaron a señalarlo como culpable con insistencia. Por ello, después de estos sucesos, Biko fue detenido en varias ocasiones. En agosto de 1976, fue arrestado y condenado a confinamiento solitario por 101 días. En marzo de 1977 nuevamente fue arrestado, detenido y liberado bajo fianza. En julio de 1977 se le aplicó el mismo procedimiento. Nunca fue acusado de actos de violencia (estas acusaciones solo vendrían después de su asesinato).

Asesinato[editar]

El 18 de agosto de 1977, Biko fue detenido en un retén policial en Puerto Elizabeth, y encarcelado bajo la Ley Antiterrorista n.º 83 de 1967 e interrogado por agentes de la policía de seguridad (que incluían a Harold Snyman y Gideon Nieuwoudt). El interrogatorio tuvo lugar en la Sala de Policía 619 (un reconocido centro de torturas) del Edificio Sanlam, en Puerto Elizabeth. El interrogatorio duró 22horas e incluyó la tortura y las palizas que le provocaron el estado de coma. Desde allí fue llevado (posiblemente el 20 de agosto) hasta la comisaría de Walmer, en un suburbio de Puerto Elizabeth, donde fue encadenado inconsciente a la reja de una ventana durante todo un día. Se presume que mientras estaba en este sitio sufrió otra lesión importante en el cráneo.

Veinte días después, el 11 de septiembre de 1977, la policía lo cargó desnudo y esposado en la parte trasera de un Land Rover y lo trasladó 1100 km hasta una prisión con instalaciones hospitalarias en Pretoria ―en realidad podría haber sido hospitalizado en el mismo Puerto Elizabeth―. Estaba casi muerto debido a las lesiones anteriores. Falleció poco después de su llegada a la prisión de Pretoria, el 12 de septiembre. La policía afirmó que su muerte había sido resultado de una prolongada huelga de hambre, pero la autopsia reveló múltiples contusiones y abrasiones y que, en última instancia, había muerto debido a una hemorragia cerebral generada por lesiones masivas en el cráneo, que muchos consideraron como una evidencia de que había sido brutalmente golpeado por sus captores, posiblemente con un palo.

La verdad acerca de la muerte de Biko fue expuesta por Donald Woods, periodista, editor y amigo íntimo de Biko, junto con Helen Zille, quien más tarde sería la líder del partido político Alianza Democrática. Fue la 23.a persona que murió en extrañas circunstancias en los calabozos de Sudáfrica.

Homenajes póstumos[editar]

Tumba de Biko en King William's Town

Stephen Biko se convirtió en un símbolo del movimiento negro y por la igualdad de derechos, más allá de las diferencias de raza o de cualquier índole.

El periodista sudafricano Donald Woods escribió dos libros como denuncia por el asesinato de Biko en manos del gobierno racista: Asking for Troubles y Biko.

En mayo de 1980, el músico británico Peter Gabriel lanzó su tercer álbum como solista, el cual contiene una canción titulada "Biko", en memoria del líder sudafricano. Esta canción también fue grabada por Joan Baez (en 1987), Simple Minds (en 1989), Manu Dibango (en 1994), Ray Wilson, y Paul Simon (en 2010).

En 1987, el cineasta británico Richard Attenborough filmó la película Cry Freedom ―basada en los dos libros de Donald Woods y protagonizada por Denzel Washington―, acerca de la vida y muerte de Steve Biko.

El grupo de reggae Steel Pulse tiene una canción en homenaje a Steve Biko.

En 1993, la banda neoyorquina de hip hop A Tribe Called Quest dedicó un homenaje con su canción «Steve Biko (stir it up)», de su disco Midnight Marauders.

Steve Biko aparece mencionado también en la canción "Asimbonanga" de Johnny Clegg & Savuka a modo de homenaje, junto a Victoria Mxenge (otra activista del movimiento antiapartheid).

En 2016, por motivo del 70º aniversario de su nacimiento, Google dedica su página de inicio a Steve Biko.

Referencias[editar]

  1. sahistory.org.za «Stephen Biko», South Africa History.

Enlaces externos[editar]