Stephanie Kwolek

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Stephanie Kwolek
Stephanie Kwolek at Spinning Elements by Harry Kalish.TIF
Stephanie Kwolek.
Nacimiento 31 de julio de 1923
Bandera de los Estados Unidos New Kensington, Estados Unidos
Fallecimiento 18 de junio de 2014 (90 años)
Bandera de los Estados Unidos Wilmington, Estados Unidos
Nacionalidad Bandera de los Estados Unidos Estadounidense
Campo Química
Instituciones DuPont
Conocida por Kevlar

Stephanie Kwolek (New Kensington, 31 de julio de 1923Wilmington, 18 de junio de 2014)[1] fue una química polaco-estadounidense, inventora del poliparafenileno tereftalamida conocido como Kevlar®, una fibra de alta resistencia, color dorado, que puede ser hasta cinco veces más resistente que el acero y que en la actualidad es utilizada en la elaboración de chalecos antibalas.

Juventud[editar]

Stephanie Kwolek nació en Pittsburgh, en la ciudad de New Kensington, Pensilvania. Desde pequeña mostró habilidades en las ciencias naturales y a pesar de que ella pensaba que podía ser diseñadora, disfrutaba sus clases de ciencia y matemáticas por lo que terminó desarrollándose en las ciencias durante su vida académica en los niveles de educación media superior y superior. Esto le abrió las puertas al Instituto Tecnológico de Carniegie (ahora la Universidad Carnegie Mellon). Se graduó con un B.S. Bachelor of Science en química en 1946. Inmediatamente comenzó a trabajar en una empresa dedicada a varias ramas industriales de la química: E. I. Du Pont de Nemours and Company DuPont, en Buffalo, Nueva York. Después de cuatro años fue transferida a Wilmington, Delaware al laboratorio de investigación de fibras textiles de la misma empresa.

Carrera[editar]

Kwolek trabajó con polímeros de baja temperatura, que al disolverse pueden convertirse en fibras delgadas. Un grupo específico de esos elementos era capaz de producir fibras resistentes que se descomponían a altas temperaturas, fue en 1965 que descubrió un polímero líquido que poco después se conocería como Kevlar® y recibió su patente en 1971. Stephanie continuó trabajando para Dupont Company and the National Research Council of the National Academy of Sciences (NAS), a pesar de su retiro en 1986. Su carrera estuvo llena de logros, entre los cuales destacan 17 patentes y múltiples reconocimientos como una publicación en Delaware Section Publication Award de la American Chemical Society (ACS) American Chemical Society, un D.Sc. honorario por parte del Instituto Politécnico de Worcester en 1981 y un reconocimiento al mérito por parte de la Asociación de Alumnos de la Universidad de Carnegie-Mellon.

Retiro[editar]

A pesar de su gran descubrimiento, Kwolek aceptaba el hecho de que su camino habría sido la bioquímica con tal de poder salvar más vidas que las ya salvadas por el Kevlar. Durante los últimos años de vida, disfrutó de sus "hobbies" favoritos, costura y jardinería.

Kevlar[editar]

Stephanie se encontraba realizando experimentos con polímeros, cuando llegó a resultados que consideraba erróneos, esto es por que el Kevlar® es una solución cristalina mientras que la mayoría de estos elementos son de consistencia viscosa. Es por esto que Kwolek pensó, en un principio, que el descubrimiento había sido un accidente. Los primeros usos del Kevlar® se dieron en neumáticos dado que su descubrimiento se dio en la búsqueda de materiales resistentes para su fabricación, pero actualmente ya se usa en el diseño de artículos espaciales, cables submarinos, cascos y frenos de automóviles. Además el uso más común es en la fabricación de chalecos antibalas usados por policías y militares a nivel mundial.

Premios[editar]

Kwolek participó en el desarrollo de muchos materiales, pero su principal logro, sin duda, es el Kevlar®, responsable de salvar cientos de vidas gracias a los chalecos antibalas. Entre los premios más representativos se encuentran:

  • Howard N. Potts Medal (1976) - Por sus soluciones cristalinas de polímeros y las fibras resultantes de estos.
  • Materials Achievement Citation for Kevlar ® (1978)
  • American Institute of Chemists' (AIC) Chemical Pioneer Award[2] (1980)
  • Creative Invention Award [3] (1980)
  • Fue incluida en el Muro de la Fama de la Ciencia e Ingeniería en Dayton, Ohio [4] (1992)
  • American Innovator Award (1995) - Se convirtió en la cuarta mujer en ser incluida en el “National Inventors' Hall of Fame”
  • National Medal of Technology (1996) - Su más grande reconocimiento, lo recibió de parte del presidente Bill Clinton

Referencias[editar]

  • Zierdt-Warshaw, Linda (2000). American Women in Technology: An Encyclopedia. ABC-CLIO. 
  • Rossiter, Margaret (1998). Women Scientists in America. ISBN. 
  • The Chemical Heritage Foundation. «Stephanie L Kwolek» (en inglés). Consultado el 24 de octubre de 2010.
  • Howell, Caitlyn. «Innovativelives» (en inglés). Consultado el 24 de octubre de 2010.

Enlaces externos[editar]