Spongia agaricina

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Oreja de elefante
Taxonomía
Superreino: Eukaryota
Reino: Animalia
Subreino: Parazoa
Filo: Porifera
Subfilo: Cellularia
Clase: Demospongiae
Subclase: Ceractinoforma
Orden: Dictyoceratida
Familia: Spongiidae
Género: Spongia
Especie: S. agaricina
(Pallas, 1766)

La oreja de elefante (Spongia agaricina) es una especie de esponja de la familia Spongiidae.

Descripción[editar]

Esta esponja se asemeja a un cuenco relativamente plano. En su parte inferior se estrecha formando el punto de sujeción a la roca. Mide de 14 a 19 cm de altura, pero pueden aparecer ejemplares grandes de hasta 1 m de diámetro. Es muy elástico y por eso se ha aprovechado comercialmente. El color es marrón claro, anaranjado y en algunas zonas presenta un color rojizo, sobre todo en su interior.

Distribución y hábitat[editar]

Se distribuye principalmente por el Mediterráneo, aunque también se han encontrado ejemplares en el Atlántico. Especie propia del infralitoral inferior y circalitoral, donde aparece en fondos rocosos o detríticos, medianamente umbríos.

Amenazas[editar]

Su aspecto ha hecho que haya sido recolectada como adorno. La producción está muy restringida. Se encuentra protegida por el Convenio de Barcelona.