Sitio de Tobruk

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Sitio de Tobruk
Guerra del Desierto - Segunda Guerra Mundial
AustraliansAtTobruk.jpg
Tropas australianas en Tobruk
Fecha 10 de abril - 27 de noviembre de 1941
Lugar Tobruk, Libia
Resultado Victoria Aliada
Beligerantes
Eje:
Bandera de Alemania Alemania Nazi
Bandera de Italia Reino de Italia
Aliados:
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de Australia Australia
British Raj Red Ensign.svg India colonial
Bandera de Polonia Polonia
Flag of Czechoslovakia.svg Checoslovaquia
Comandantes
Bandera de Alemania Erwin Rommel Bandera de Australia Leslie Morshead
Fuerzas en combate
Fuerzas del Eje
35.000 efectivos
Guarnición de Tobruk
27.000 efectivos

El Sitio de Tobruk fue un asedio impuesto por las Fuerzas del Eje durante 240 días sobre la población-fortaleza aliada de Tobruk en 1941, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. El sitio comenzó el 10 de abril, cuando una fuerza germano-italiana dirigida por Erwin Rommel atacó Tobruk y sometió la ciudad a un asedio que continuaría durante varios meses hasta el 27 de noviembre, cuando las fuerzas del 8.º Ejército británico levantaron el sitio durante la Operación Crusader.

Antecedentes[editar]

Inicialmente, Tobruk era una base y puerto estratégicos de la Libia italiana. Después de la entrada en guerra de Italia en junio de 1940, las tropas del 10.º Ejército cruzaron la frontera e invadieron Egipto, un protectorado británico que se preveía débilmente defendido por el Ejército colonial británico. No obstante, la ofensiva italiana se estancó y a finales de año los británicos lanzaron la Operación Compass que les llevó a infligir una serie de importantes derrotas a los Ejércitos de Mussolini. Después de la caída de Bardia, los británicos ocuparon Tobruk y a principios de febrero de 1941 habían ocupado Bengazi y buena parte de la Cirenaica, lo que supuso un gran desastre militar para Mussolini.

Hitler se vio obligado al envío de refuerzos militares (Operación Sonnenblume), lo que acabaría constituyendo el Afrika Korps de Erwin Rommel. A finales de marzo las nuevas tropas alemanas desembarcadas en Libia contraatacaron y se dirigieron hacia la frontera egipcia.

Desarrollo[editar]

El sitio fue iniciado por las Fuerzas del Eje a la guarnición aliada que defendía el vital puerto de Tobruk, en el este de Cirenaica. Empezó el 10 de abril de 1941 cuando el Afrika Korps al mando del ya legendario Erwin Rommel empujó a los británicos más allá de Tobruk, dejando a sus defensores aislados.

El general al mando de la 9ª División australiana que defendía el puerto era sir Leslie Morshead, a quien el general Archibald Wavell le había asegurado que el sitio sería levantado en ocho semanas, pero duró ocho meses. Justo antes de empezar la Operación Crusader, la 70ª División de Infantería británica y la Brigada Polaca de los Cárpatos reemplazaron a los exhaustos hombres de Morshead. La Armada Británica fue fundamental para el mantenimiento de la defensa de Tobruk, suministrando municiones y provisiones.

Anteriormente se habían realizado dos infructuosos intentos de levantar el cerco durante las Operaciones Brevity y Battleaxe, que se saldaron en rotundos fracasos para los Aliados. Finalmente, el sitio fue levantado con la retirada de las tropas del Eje el 27 de noviembre, durante la Operación Crusader. Después de recuperarse de su derrota, a comienzos de 1942, Rommel contraatacó y después de la Batalla de Gazala finalmente logró conquistar Tobruk.

Enlaces externos[editar]