Siete mares

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Los «siete mares» de la Edad Media.
Mapa de los once mares a que se refieren varias expresiones medievales de los «siete mares» (la leyenda está en inglés)

Los siete mares (o «navegar por los siete mares») es una expresión utilizada a lo largo de la historia de muchas culturas y pueblos en relación a un grupo de mares (reales o mitológicos) de Eurafrasia. Se usaba (y usa) tanto para referirse a un conjunto determinado de siete mares como al conjunto de los mares del mundo conocido en ese momento.

Tiene un origen muy remoto (se menciona por primera vez en el Siglo XXIII a. C.) y los mares a los que se refiere han cambiado mucho según la época y lugar, ya que la expresión ha sido empleada por la mayoría de los pueblos de la antigüedad: chinos, indios, antiguos griegos y antiguos romanos. A través de estos dos últimos, en particular, se estableció el grupo de «siete mares» que es mencionado con más frecuencia en la literatura medieval europea:

Actualmente, los siete mares han ido creciendo en número y la Organización Hidrográfica Internacional lista más de 100 cuerpos de agua conocidos como mares.

Primeras menciones[editar]

Si bien el concepto medieval de los «siete mares» tiene sus orígenes en la Antigua Grecia y la Antigua Roma, la expresión «siete mares» ha existido desde mucho más tiempo, apareciendo ya en 2 300 a.C en el Himno 8 de la sumeria Enheduanna a la diosa Inanna.[1]

Ruta a China[editar]

En el siglo IX después de Cristo, el autor Ya'qubi escribió:

Quien quiera ir a China debe cruzar siete mares, cada uno con su propio color y viento y peces y brisa, completamente diferente a los del mar que se encuentra junto a el. El primero de ellos es el mar de Fars, que los hombres navegan partiendo de Siraf. Termina en Ra's al-Jumha, es un estrecho donde se pescan perlas. El segundo mar comienza en Ra's al-Jumha y se llama Larwi. Es un gran mar y en el está la isla de Waqwaq y otras que pertenecen a los Zanj. Estas islas tienen reyes. Sólo se puede navegar por este mar por las estrellas. Tiene mucha pesca, y en el hay muchas maravillas y cosas que superan cualquier descripción. El tercer mar se llama Harkand y en el se encuentra la isla de Sarandib [Sri Lanka], en la que hay piedras preciosas y rubíes. Éstos son islas con reyes, pero hay un rey sobre ellos. En las islas de este mar crecen el bambú y el ratán. El cuarto mar se llama Kalah y es poco profundo y lleno de enormes serpientes . A veces viajan con el viento y barcos smash. Éstas son las islas donde crece el árbol del alcanfor. El quinto mar se llama Salahit y es muy grande y lleno de maravillas. El sexto mar se llama Kardanj; es muy lluvioso. El séptimo mar se llama el mar de Sanji, también conocido como Kanjli. Es el mar de China; uno es impulsado por el viento del sur hasta que llega a una bahía de agua dulce, a lo largo de la que hay lugares fortificados y ciudades, hasta que se alcanza Khanfu Guangzhou.

Ya'qubi[2]

Este pasaje muestra ya los siete mares que se mencionaron en la literatura árabe medieval: el golfo Pérsico (mar de Fars), el golfo de Khambhat (mar de Larwi[3] ), la bahía de Bengala (mar de Harkand[4] ), el estrecho de Malaca (mar de Kalah[5] ), el estrecho de Singapur (mar de Salahit[6] ), el golfo de Tailandia (mar de Kardanj[5] ) y el mar de China Meridional (mar de Sanji[7] ).

Griegos[editar]

Para Heródoto, el grupo tradicional de los «siete mares» consistían en el mar Egeo, el mar Negro, el mar de Mármara, el mar Jónico, el mar Rojo, el mar Tirreno —o mar Mediterráneo Occidental— y el mar Mediterráneo Oriental.

Romanos[editar]

Virgilio, en el libro VI de la Eneida, también recoge la expresión, aunque no todos los usos romanos de la expresión latina «septem maria» serían similares a los de hoy. La red navegable en la desembocadura del río Po, en las marismas en la costa del Adriático, fue localmente llamada «Siete Mares» en la antigua época romana. Plinio el Viejo, escritor romano y comandante de la flota, escribió acerca de esas lagunas separadas del mar por bancos de arena:

Todos esos ríos y trincheras fueron hechos por los etruscos, que así descargaban el caudal del río a través de los pantanos de la Atriani llamados los Siete Mares, con el famoso puerto de la ciudad etrusca de Atria, que antiguamente dio el nombre de Atriatic a lo que ahora se llama el Adriático.

Plinio el Viejo[8]

Venecianos[editar]

En un historia de los estados venecianos puede leerse:

La expresión «navegar los siete mares» es una floritura clásica que significa habilidad náutica. Se aplicó a los venecianos mucho antes de que navegasen por los océanos.

Frederic Chapin[9]

Persas[editar]

Los persas utilizaron el término «los siete mares» para referirse a las corrientes que formaban el río Oxus.[10]

Renacimiento[editar]

Una iconografía relativamente normalizada de los cuatro continentes y los cuatro ríos del mundo, que se desarrolló desde el Renacimiento, fijó imágenes reconocibles en el imaginario europeo, pero los «siete mares» no fueron diferenciados —Neptuno los gobernaba todos.

Talmudistas[editar]

El clérigo y erudito del siglo XVII John Lightfoot menciona un conjunto muy diferente de los siete mares en su Commentary on the New Testament' [Comentario sobre el Nuevo Testamento]. Un capítulo titulado The Seven Seas according to the Talmudists, and the four Rivers compassing the Land [Los siete mares de acuerdo a los talmudistas y los cuatro ríos que abrazan la Tierra] incluye el «Gran Mar» (ahora conocidocomo mar Mediterráneo), el mar de Tiberíades (mar de Galilea), el mar de Sodoma (mar Muerto), el lago de Samocho y el Sibbichaean.[11]

Las Indias Orientales[editar]

En la época colonial la Clipper Ship Tea Route, desde China hasta Inglaterra, era la ruta comercial más larga del mundo. Llevaba a los marineros a través de siete mares cercanos a las Indias Holandesas: el mar de Banda, el mar de Célebes, el mar de Flores, el mar de Java, el mar de China Meridional, el mar de Sulu, y el mar de Timor. Los «siete mares» referidos a esos mares, y si alguien había navegado los siete mares, eso significaba que había salido a, y regresó de, el otro lado del mundo.[12]

Época moderna[editar]

Después de que los europeos descubrieran América, algunas personas utilizaban la expresión «siete mares» para referirse a los siete mayores cuerpos de agua en el mundo: el océano Ártico, el océano Atlántico, el océano Índico, el océano Pacífico, el mar Mediterráneo, el mar Caribe y el golfo de México.

Algunos modernos sistemas de clasificación geográfica cuentan siete océanos en el mundo: el océano Pacífico Norte, el océano Pacífico Sur, el océano Atlántico Norte, el océano Atlántico Sur, el océano Índico, el océano Antártico y el océano Ártico.[13]

Trivia[editar]

En 1896 el escritor y poeta británico Rudyard Kipling titulado una colección de poemas The Seven Seas (1896) y lo dedicó a la ciudad de Bombay.[14]

Hay una serie japonesa de anime llamada Tico de los siete mares de 1994. La película Simbad: La leyenda de los siete mares fue estrenada en 2003, protagonizada por Brad Pitt, Catherine Zeta-Jones y Michelle Pfeiffer de Dreamworks Animation.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Meador, Betty De Shong, translator and editor (2001). Inanna, Lady of Largest Heart: Poems of the Sumerian High. University of Texas. ISBN 0-292-75242-3. 
  2. «Whoever wants to go to China must cross seven seas, each one with its own color and wind and fish and breeze, completely unlike the sea that lies beside it. The first of them is the Sea of Fars, which men sail setting out from Siraf. It ends at Ra’s al-Jumha; it is a strait where pearls are fished. The second sea begins at Ra’s al-Jumha and is called Larwi. It is a big sea, and in it is the Island of Waqwaq and others that belong to the Zanj. These islands have kings. One can only sail this sea by the stars. It contains huge fish, and in it are many wonders and things that pass description. The third sea is called Harkand, and in it lies the Island of Sarandib, in which are precious stones and rubies. Here are islands with kings, but there is one king over them. In the islands of this sea grow bamboo and rattan. The fourth sea is called Kalah and is shallow and filled with huge serpents. Sometimes they ride the wind and smash ships. Here are islands where the camphor tree grows. The fifth sea is called Salahit and is very large and filled with wonders. The sixth sea is called Kardanj; it is very rainy. The seventh sea is called the sea of Sanji, also known as Kanjli. It is the sea of China; one is driven by the south wind until one reaches a freshwater bay, along which are fortified places and cities, until one reaches Khanfu.» «The Seas of Sindbad». Saudi Aramco World 56 (4). July/August 2005. http://www.saudiaramcoworld.com/issue/200504/the.seas.of.sindbad.htm. Consultado el 27-03-2007. 
  3. Cowasjee Articles
  4. E. Edwards McKinnon , Beyond Serandib: A Note on Lambri at the Northern Tip of Aceh
  5. a b http://books.google.com/books?id=rezD7rvuf9YC&printsec=frontcover
  6. Tumasik Kingdom - Melayu Online
  7. http://books.google.com/books?id=p5U3AAAAIAAJ&printsec=frontcover
  8. «All those rivers and trenches were first made by the Etruscans, thus discharging the flow of the river across the marshes of the Atriani called the Seven Seas, with the famous harbor of the Etruscan town of Atria which formerly gave the name of Atriatic to the sea now called the Adriatic». Plinio el Viejo. «Historia Naturalis». [1]
  9. «The expression "to sail the seven seas" was a classical flourish signifying nautical skill. It was applied to the Venetians long before they sailed the oceans».Lane, Frederic Chapin (1973). Venice, a Maritime Republic. Johns Hopkins University Press. p. 4. ISBN 080181460X. http://books.google.com/books?vid=ISBN080181460X&id=PQpU2JGJCMwC&pg=RA1-PA4&lpg=RA1-PA4&ots=ZPtHM8vLa_&dq=%22seven+seas%22+venice&sig=5-GP3yVMfyZ2I9es77Fc7r9FfxU. 
  10. StraightDope.com: Seven Seas
  11. Lightfoot, John. «A Chorographical Century».
  12. The Seven Seas Group
  13. WorldAtlas.com: What and Where are the Seven Seas?
  14. Kipling, Rudyard (1896). «'The Seven Seas'».

Referencias[editar]

El artículo de la wikipedia inglesa cita la siguiente fuente:

Enlaces externos[editar]