Sepé Tiarayú

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Sepé Tiarayú según Danúbio Gonçalves.

Sepé Tiarayú o José Sepé Tiarayú (en grafía portuguesa actual: Sepé Tiaraju, en guaraní actual: Sepe Tiaraju) (Reducción de San Luis Gonzaga, fecha desconocida - proximidades de San Gabriel de las Misiones 1756) fue un caudillo guaraní de las Misiones Orientales que actualmente es considerado un santo popular en Río Grande del Sur, Santa Catarina y la provincia argentina de Misiones.

Biografía[editar]

Así como su fecha de nacimiento se mantiene imprecisa aunque con certeza fue a inicios de siglo XVIII también está poco precisado su solar natal en las Misiones Orientales aunque dos ciudades (entonces reducciones) resultan las más probables: San Luis Gonzaga o la bastante próxima a esta, San Francisco de Borja. En esas fechas éstas poblaciones pertenecían a la Provincia Jesuítica de las Misiones del Río Uruguay que se hallaba en jurisdicción española pero bajo continuos ataques lusobrasileños, especialmente las malocas efectuadas por bandeirantes y mamelucos tras haber sido destruidas las Misiones del Guayrá y las poblaciones españolas del Guayrá (Ciudad Real del Guayrá, Villa Rica del Espíritu Santo etc.).
Ante estos ataques Sepé Tiarayú paulatinamente se fue constituyendo en uno de los líderes de las milicias que luchaban contra los bandeirantes y las tropas regulares lusobrasileñas.

Pero, por una paradoja de la historia y a pesar de Tiarayú, su fin se debió al accionar de las tropas españolas.

En 1750 por el Tratado de Madrid se hicieron nuevas delimitaciones entre las posesiones españolas y portuguesas, en tales delimitaciones la mayor parte de las Misiones Orientales era entregada al virreinato del Brasil portugués. Las Misiones Orientales (también conocidas como El Tapé, Los Siete Pueblos o Las Once Estancias) abarcaban un territorio muy fértil en donde prosperaban inmensos rebaños de ganado vacuno y equino mantenido por los camiluchos de origen indígena y de una cultura especial que sintetizaba principalmente elementos y rasgos guaraníes, jesuíticos e hispanos.

Estatua de Sepé Tiarayú en São Luiz Gonzaga (Río Grande del Sur).

El citado Tratado de Madrid establecía la entrega al Brasil portugués de tales territorios poblados por aproximadamente treinta mil misioneros orientales que habían desarrollado sus cultivos, haciendas y ciudades desde hacia más de 150 años. La monarquía española había subestimado todo esto en tanto que el interés de los lusobrasileños por las vaquerías y la mano de obra de las Misiones Orientales era patente.

En vista de esto Tiarayú intentó que su provincia se mantuviera íntegramente dentro del ámbito hispano y por ello en 1752 encabezó un parlamento de 600 personas que se reunió con los jefes militares españoles en el oratorio de Santa Tecla (unos cinco kilómetros al norte de la actualmente ciudad brasileña de Bagé), los españoles desoyeron las peticiones de los misioneros orientales y respondieron que harían cumplir de todos modos los términos del tratado con Portugal, en efecto, por tal tratado las tropas españolas se encontraban comprometidas a ayudar a las portuguesas en caso de encontrar resistencia en la región. Concretamente la primera respuesta de los españoles fue que la población de las Misiones Orientales se retirara al oeste del río Uruguay o, sino, al sur hacia la Banda Oriental abandonando sus tierras a los lusobrasileños.

Desesperados y contrariados (ya que los misioneros orientales, incluido Tiarayú habían expresado su total adhesión y afecto a España) los pobladores de las Misiones Orientales se aprestaron a resistir militarmente, con muy inferiores recursos, la ocupación portuguesa de sus tierras.

El capitán Tiarayú atacó el Fuerte Jesús, María, José de Río Pardo donde fue vencido y capturado entre marzo y abril de 1754, pero la noche anterior a su ejecución burló la guardia y logró escapar.

Las tropas españolas ayudando a las portuguesas prácticamente aniquilaron a las tropas de los misioneros orientales en el más importante combate de la llamada Guerra Guaranítica, la batalla de Caibaté, librada en las márgenes del arroyo conocido como Sangá de la Bicá, a las puertas de lo que más tarde fue la población actualmente llamada en portugués São Gabriel y conocida en ese entonces como Cerro de Batovy. En en esa batalla pereció Sepé junto a 1.500 hombres de su improvisado ejército, se dice que el mismo gobernador español de Montevideo, José Joaquín de Viana dio muerte Sepé con un disparo de pistola.

Tras el aplastamiento de los "guaraníes" los oficiales españoles quedaron consternados al observar las ciudades y tierras que habían ayudado a entregar a Portugal.

Las Misiones Orientales no fueron entregadas por España al anularse el Tratado de Madrid por el Tratado de El Pardo y se las incluyó en el Virreinato del Río de la Plata por los tratados de San Ildefonso. Por tal motivo prácticamente el sitio en donde murió Tiarayú fue transformado en un fuerte y población de soberanía española en 1800, aunque luego en 1801 fueron nuevamente ocupadas por los bandeirantes en 1801 y quedaron nuevas delimitaciones dadas entre España y Portugal por el Tratado de Badajoz. Tras la Revolución de Mayo en 1810 José Gervasio Artigas y Andrés Guazurary reivindicaron las intenciones de Tiarayú denunciando la entrega hecha de las Misiones Orientales y reclamando la retirada lusobrasileña a los límites estipulados en el Tratado de San Ildefonso de 1777.

Con el tiempo Sepé Tiarayú ha pasado a ser no solo un héroe sino un santo popular de la región en que viviera. Hoy la ciudad riograndense (o gaúcha) de São Sepé le tiene por epónimo, lo mismo que la pequeña localidad de Tiaraju ubicada unos 10,5 kilómetros al noroeste de São Gabriel.

Fue declarado «Héroe guaraní misionero riograndense» por la ley estatal Nº 12.366.[1] [2]

Como homenaje a su heroísmo y a su coraje, una ruta brasileña (RS-344) recibió su nombre.

Referencias[editar]