Sarcófago de Elena

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Sarcófago de Elena.
Sarcófago de Elena.

El sarcófago de Elena es un sarcófago realizado en pórfido rojo proveniente del Mausoleo de Elena, donde fue sepultada santa Elena y que actualmente se conserva en los Museos Vaticanos.

El monumento mide 2,42 metros de alto y fue asignado a la madre de Constantino I según las fuentes antiguas aun cuando debido al estilo y tema militar de la decoración a relieve se haya pensado en otros destinatarios como Constancio Cloro o, más probablemente, el mismo Constantino, que luego habría decidido destinarlo a su madre. La obra, creada en la primera mitad del siglo IV, fue fuertemente restaurada en el siglo XVIII (debido a los daños que sufrió tras un incendio en el siglo XIV), aunque las líneas generales de las escenas, la composición y el estilo general son los originales.

La cubierta de cuatro vertientes, con figuras de medio bulto de Genios y Victorias en las esquinas, cerca de las que están guirnaldas en bajorrelieve que, a los lados largos del «techo», enmarcan a leones acostados y a los lados largos de la cornisa están sostenidas por un amorcillo. La caja es lisa con figuras de medio y altorrelieve. En la cara superior se ven las insignias con dos mangas a los lados y los bustos sobre los lados largos, quizás se trata de personificaciones de los pueblos sometidos. La parte central está ocupada por caballeros romanos, tres a cada lado largo y dos en los cortos, vestidos con la túnica corta, el yelmo y armados con lanza y alguna vez con escudo. Están representados en el acto de hacer una carga contra bárbaros en fuga o de trasladarlos como prisioneros. Abajo se encuentran los prisioneros en altorrelieve. El ritmo de la composición es equilibrado y recuerda la procesión a caballo de la base de la columna antonina con efectos análogos de claroscuro dados por el contraste entre el altorrelieve y el fondo liso. La escultura en pórfido se realizaba normalmente en las canteras de Egipto o a manos de escultores provenientes de allí, por lo que se cree que el sarcófago es obra de talleres orientales. En cuanto a los modelos del período de la tetrarquía se ve una renovación de los modos más clásicos típica del arte del período constantiniano tras la consolidación del poder y las guerras civiles. De ahí que la datación –ya bastante aceptada– del sarcófago es del año 320.

Bibliografía[editar]

  • RANUCCIO BIANCHI BANDINELLI – MARIO TORELLI, L'arte dell'antichità classica, Etruria-Roma, UTET, Turín 1976

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