Símbolos nsibidi

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Tres símbolos nsibidi.

Los símbolos Nsibidi (también llamados Nsibiri,[1] Nchibiddi o Nchibiddy[2] ) son un sistema ideográmico (aunque según algunas opiniones contendría elementos de un sistema logográfico o incluso de un silabario[3] ) tradicional de escritura del oeste de África. El nombre nsibidi hace alusión a una teórica sociedad secreta religiosa creadora del sistema de escritura.

Los símbolos Nsibidi tienen aparentemente su origen en el pueblo Igbo y son usados en diversas partes del sur de Nigeria. Según otras teorías basadas en la tradición oral[4] habrían sido inventados directamente en el seno de la sociedad secreta religiosa Ekpe de los clanes Efiks e Ibibio, de la región de Calabar, donde se encontraban los antiguos reinos de Akwa Akpa o el Reino de Calabar, entre otros, al objeto de transmitir entre sus miembros información de distinto tipo.

Historia[editar]

Escritura del nombre de un chico llamado 'Onuaha'.

Se desconoce con precisión su historia y antigüedad, aunque las primeras investigaciones europeas sobre esta escritura datan de 1904, cuando T.D. Maxwell informó sobre los mismos.[3] Se han hallado símbolos nsibidi en máscaras ceremoniales datadas de finales del siglo XIX.[5] Algunas investigaciones recientes basadas en excavaciones arqueológicas remontan los orígenes de este sistema picto-ideográmico hasta al menos los siglos XV o XVI;[6] según esta línea de investigación histórica, la primera forma de escritura del idioma Igbo habrían sido los pictogramas desarrollados por el pueblo Ekoi (o Ejagham).[7] Estos pictogramas se habrían extendido entre los grupos Igbo y otros residentes en la misma región geográfica en torno al año 1500, momento en el que se desarrollaron en la zona diversos estados de gran prosperidad económica y cultural, para posteriormente pasar a ser del dominio exclusivo de algunas sociedades secretas locales como la de los Ekpe (o Egbo).[8] En opinión de algunos investigadores como J. K. Macgregor, es posible que la escritura nsibidi haya recibido a lo largo del tiempo influencias de la escritura latina. En 1909 Macgregor registró los símbolos empleados para escribir el nombre propio de un chico, 'Onuaha', e interpretó que los dos primeros símbolos eran una corrupción de la letras latinas 'N' y 'A', siendo el tercer símbolo propio del nsibidi.

Uso[editar]

Un ikpe de Enyong escrito en nsibidi, reproducido por J. K. Macgregor

Algunos antropólogos estiman que el objeto de esta forma de pictogramas o ideogramas habría sido el de "formular mensajes, advertencias y registros de hechos".[9] J. K. Macgregor informó uno de esos usos, concretamente en el registro de casos de lo que sería la administración de justicia tradicional, llamados "ikpe". De acuerdo con el ejemplo consignado por Macgregor:[10]

  • (a) El juicio se llevó a cabo bajo un árbol, como es costumbre,
  • (b) las partes en el caso,
  • (c) el jefe que lo juzgó,
  • (d) su personal (que están encerrados en un círculo),
  • (e) es un hombre susurrando al oído de otro justo fuera del círculo de los interesados,
  • (f) denota todos los miembros de la parte que ganó el caso.
  • Dos de ellos (g) están abrazados,
  • (h) es un hombre que sostiene un paño entre el índice y el pulgar en señal de desprecio, y que no se preocupa por lo que se dice

Las líneas recta y curva (i) significan que el caso era difícil, que la gente del pueblo no podía juzgar por sí mismos, por lo que envió a los pueblos de los alrededores para llamar a sus sabios y el caso fue juzgado por ellos (j) quienes dictaron sentencia; (k) denota que se trataba de un caso de adulterio.

Ejemplos de Nsibidi[editar]

Estos son algunos ejemplos de nsibidi, recogidos por J. K. Macgregor (1909)[10] y Elphinstone Dayrell (1910 y 1911)[11] [12] para las publicaciones The Journal of the Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland y Man.

Nsibidi name written 
"Nsibidi"
Nsibidi welcome 
"Bienvenida"
Nsibidi talk 
"Dos hombres hablando"
Nsibidi door 
"Puerta"
Nsibidi gun 
"Pistola"
Nsibidi crossbow 
"Ballesta"
Nsibidi calabash 
"Calabaza"
Nsibidi big drum 
"Tambor grande"
Etak Ntaña Nsibidi 
"Racimo de plátanos"[12]
Nsibidi umbrella 
"Sombrilla"
Nsibidi toilet soap 
"Jabón de baño"
Nsibidi matchet 
"Machete"
Nsibidi woman 
"Mujer"
Nsibidi man 
"Hombre"
Nsibidi moon 
"Luna"
Nsibidi tortoise 
"Tortuga"[11] [10] [12]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Elechi, O. Oko (2006). Doing justice without the state: the Afikpo (Ehugbo) Nigeria model. CRC Press. p. 98. ISBN 0415977290. http://books.google.com/books?id=jIqKJX0BUx4C&pg=PA98. 
  2. Diringer, David (1953). The alphabet: a key to the history of mankind. Philosophical Library. pp. 148–149. 
  3. a b Gregersen, Edgar A. (1977). Language in Africa: an introductory survey. CRC Press. p. 176. ISBN 0-677-04380-5. http://books.google.com/books?id=w4lytWv1JKAC&pg=PA176. 
  4. Inscribing Meaning: Nsibidi / National Museum of African Art
  5. Odyssey Online: AFRICA/People - Nsibidi Signs on Masks
  6. Slogar, Christopher (Spring 2007). Early ceramics from Calabar, Nigeria: Towards a history of Nsibidi. African Arts (Universidad de California)
  7. «Nsibidi». National Museum of African Art. Smithsonian Institution. «Nsibidi is an ancient system of graphic communication indigenous to the Ejagham peoples of southeastern Nigeria and southwestern Cameroon in the Cross River region. It is also used by neighboring Ibibio, Efik and Igbo peoples.».
  8. Oraka, L. N. (1983). The foundations of Igbo studies. University Publishing Co.. pp. 17, 13. ISBN 9-781-60264-3. 
  9. Giorgio Raimundo Cardona, Antropología de la escritura, Gedisa Editorial, ISBN 84-7432-499-8
  10. a b c J. K., Macgregor (January — June, 1909). «Some Notes on Nsibidi.». The Journal of the Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland (Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland) 39:  pp. 209–219. 
  11. a b Dayrell, Elphinstone (July — December, 1911). «Further Notes on 'Nsibidi Signs with Their Meanings from the Ikom District, Southern Nigeria.». The Journal of the Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland (Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland) 41:  pp. 521–540. 
  12. a b c Dayrell, Elphinstone (1910). «Some "Nsibidi" Signs». Man (Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland) 10:  pp. 113–114. 

Bibliografía[editar]

  • Battestini, Simon P. X., "African Writing and Text", Legas Publishing, Nueva York, 1999, ISBN 1-894508-06-8
  • Dayrell, Elphinstone., "Some "Nsibidi" Signs", en Man, número 10, 1910, pp. 113-115, disponible vía JSTOR ([1])
  • Dayrell, Elphinstone., "Further Notes on 'Nsibidi Signs with Their Meanings from the Ikom District, Southern Nigeria", en The Journal of the Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, número 41, 1911, pp. 521-540, disponible vía JSTOR ([2])
  • Wahlman, Maude Southwell., "Signs and Symbols: African Images in African American Quilts", Studio Books, Atlanta, 1993, ISBN 0-9653766-1-3
  • MacGregor, J.K., "Some Notes on Nsibidi", en The Journal of the Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, sn, 1909

Enlaces externos[editar]