Richard Tolman

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Richard Tolman
Tolman & Einstein.jpg
Información personal
Nacimiento 4 de marzo de 1881 Ver y modificar los datos en Wikidata
Massachusetts, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 5 de septiembre de 1948 Ver y modificar los datos en Wikidata (67 años)
Pasadena, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Supervisor doctoral Arthur Amos Noyes Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Físico, profesor universitario, matemático, físico teórico y químico Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Física matemática Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
  • Josiah Willard Gibbs Lectureship (1932) Ver y modificar los datos en Wikidata

Richard Chace Tolman (4 de marzo de 1881 - 5 de septiembre de 1948) fue un físico matemático y químico-físico estadounidense. Considerado una autoridad en mecánica estadística, también hizo importantes contribuciones a la cosmología teórica en los años posteriores al descubrimiento de Einstein de la relatividad general. Fue profesor de fisicoquímica y física matemática en el Instituto de Tecnología de California (Caltech).

Biografía[editar]

Tolman en 1945.

Tolman nació en West Newton, Massachusetts y estudió ingeniería química en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, donde obtuvo su licenciatura en 1903 y su Ph.D. en 1910 bajo A. A. Noyes.[1]

Se casó con Ruth Sherman Tolman en 1924.

En 1912, concibió el concepto de masa relativista escribiendo que "la expresión m0(1-v2/c2)−1/2 es la más adecuada para la masa de un cuerpo en movimiento".[2]

En un experimento de 1916 con Thomas Dale Stewart, Tolman demostró que la electricidad consiste en electrones que fluyen a través de un conductor metálico. Un subproducto de este experimento fue un valor medido de la masa del electrón.[3]​ Sin embargo, era conocido sobre todo como un científico teórico.

Tolman fue miembro de la Alianza Técnica en 1919, un precursor del movimiento tecnocrático, donde ayudó a realizar una encuesta en la que analizaba la posibilidad de aplicar la ciencia a los asuntos sociales e industriales.[4][5][6]

Tolman fue elegido miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en 1922.[7]​ El mismo año, se incorporó a la facultad del Instituto de Tecnología de California, donde se convirtió en profesor de química física y física matemática y más tarde decano de la escuela de postgrado.

Uno de los primeros estudiantes de Tolman en Caltech fue el químico teórico Linus Pauling, a quien Tolman enseñó la teoría cuántica pre-Schrödinger.

En 1927, Tolman publicó un texto sobre mecánica estadística cuyo trasfondo era la antigua teoría cuántica de Max Planck, Niels Bohr y Arnold Sommerfeld.[8]​ En 1938, publicó un nuevo trabajo detallado que cubría la aplicación de la mecánica estadística a los sistemas clásicos y cuánticos.[9][10]​ Fue el trabajo estándar sobre el tema durante muchos años y sigue siendo de interés hoy en día.

En los últimos años de su carrera, Tolman se interesó cada vez más en la aplicación de la termodinámica a los sistemas relativistas y a la cosmología. Una importante monografía que publicó en 1934 titulada Relatividad, Termodinámica y Cosmología[11]​ demostraba cómo la radiación del cuerpo negro en un universo en expansión se enfría pero mantiene su radiación térmica, un indicador clave hacia las propiedades del fondo cósmico de microondas.[12]​ También en esta monografía, Tolman fue la primera persona en documentar y explicar cómo un universo cerrado podría equivaler a energía cero. Explicó cómo toda la energía de masas es positiva y toda la energía gravitacional es negativa y se anulan entre sí, lo que lleva a un universo de energía cero.[12]​ Su investigación de la hipótesis del universo oscilatorio, que Aleksandr Fridman había propuesto en 1922, llamó la atención sobre las dificultades con respecto a la entropía y dio lugar a su desaparición hasta finales de los años sesenta.

Cada año, la sección del sur de California de la American Chemical Society rinde homenaje a Tolman al otorgar su Medalla Tolman "en reconocimiento a las contribuciones destacadas a la química".

Familia[editar]

El hermano de Tolman fue el psicólogo conductista Edward Chace Tolman.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Richard Tolman en el Mathematics Genealogy Project.
  2. Tolman, R. C. (1912). «Mecánica no newtoniana, la masa de un cuerpo en movimiento». Revista filosófica 23: 375-381. doi:10.1080/14786440308637231. 
  3. Tolman, R. C.; Stewart, T. D. (1916). «La fuerza electromotriz producida por la aceleración de metales». Physical Review 8 (2): 97-116. Bibcode:1916PhRv....8...97T. doi:10.1103/PhysRev.8.97. 
  4. «Copia archivada». Archivado desde el original el 21 de diciembre de 2012. Consultado el 16 de marzo de 2013.  Retrieved March-16-13
  5. Anderson, Larry (2002). Benton MacKaye: conservacionista, planificador y creador del sendero de los Apalaches. JHU Press. p. 136. Consultado el 12 de julio de 2013. 
  6. Anderson, Larry (2002). Benton MacKaye: conservacionista, planificador y creador del sendero de los Apalaches. JHU Press. p. 48. Consultado el 13 de julio de 2013. 
  7. «Libro de los miembros, 1780-2010: Capítulo T». American Academy of Arts and Sciences. Consultado el 20 de abril de 2011. 
  8. Bartky, W. (1927). «Revisión: "Mecánica estadística con aplicaciones a la física y la química" de Richard C. Tolman». Astrophysical Journal 66: 143-144. Bibcode:1927ApJ....66..143B. doi:10.1086/143076. 
  9. Sterne, Theodore E. (1941). «Revisión: Los principios de la mecánica estadística por Richard C. Tolman». Astrophysical Journal 93: 513. Bibcode:1941ApJ....93..513.. doi:10.1086/144301. 
  10. Infeld, L. (July 1939). «Revisión: Los principios de la mecánica estadística por Richard C. Tolman». Filosofía de la Ciencia 6 (3): 381. doi:10.1086/286579. 
  11. Chant, C. A. (1934). «Revisión: "Relatividad, termodinámica y cosmología" de Richard C. Tolman». Revista de la Real Sociedad Astronómica de Canadá 28: 324-325. Bibcode:1934JRASC..28Q.324C. 
  12. a b Reynosa, Peter. «¿Por qué Edward P. Tryon no es un físico de fama mundial?». Correo Huffington. Consultado el 22 de marzo de 2016.  (See Edward Tryon.)

Libros de Tolman[editar]

Enlaces externos[editar]