Regulador (buceo)

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Reguladores de buceo

Un regulador es un mecanismo que permite que un buceador pueda respirar a la presión ambiente el aire de una botella de buceo, sea cual sea la profundidad a la que el buceador se encuentre. Es sobre todo el invento del regulador lo que ha permitido el desarrollo de la escafandra autónoma.

Principio de funcionamiento[editar]

El regulador es el componente esencial de la escafandra autónoma. Es el mecanismo que despresuriza el gas respirable de la reserva embarcada por el buceador, proporcionándoselo automáticamente a la presión ambiente en cada una de sus inspiraciones, cualquiera que sea la profundidad a la que se encuentre.[1] [2] [3] El regulador por sí solo es completamente inútil y no constituye por sí mismo una escafandra autónoma si no está acoplado a una reserva de gases respirables que permitan la supervivencia del buzo bajo el agua. Esta reserva de gases está habitualmente constituida por una o más «botellas de buceo». La escafandra autónoma es por tanto el dispositivo de respiración subacuática constituido por un regulador acoplado a una reserva de gas respirable, la escafandra autónoma, pero los buceadores, en su jerga habitual, no suelen hacer uso del término «escafandra autónoma». Se refieren a esos mismos dispositivos con los simples nombres de «regulador» y «botella».

Historia[editar]

El aparato Rouquayrol-Denayrouze a Veinte mil leguas de viaje submarino.

A lo largo del siglo XIX y hasta mediados del siglo XX el sistema de buceo más habitual fue el de la escafandra tradicional o escafandra de casco, en el que el bus deambulaba verticalmente por el fondo de un mar, río o lago respirando gracias al aire que una bomba le enviaba desde la superficie a través de una manguera que llegaba hasta su casco. Los sistemas autónomos, como ya había sido el caso en el siglo XVIII, siguieron siendo la excepción el siglo XIX, pero aun así hubo algunos inventos de mayor o menor eficacia. El primer reciclador (los recicladores también se les llama «sistemas de respiración recliclada») fue patentado por primera vez en Francia en 1808 por Sieur Touboulic, pero no se fabricó ninguna de manera eficaz hasta que llegar en 1849 el reciclador de Pierre aimable De Saint Simon Sicard. Desde entonces se siguió perfeccionando la tecnología del reciclador en otros países de Europa hasta la actualidad, sobre todo en Inglaterra y en Alemania, pero siempre con una autonomía muy limitada en profundidad debido al hecho de usar oxígeno puro en el sistema de reciclaje del aire respirado (pues el oxígeno puro puede provocar un edema pulmonar a profundidades superiores a 10 o más metros).

La tecnología del reciclador es por tanto muy limitada en cuanto a la profundidad que el buceador puede llegar, pero no es el caso del regulador cuando éste está acoplado a una reserva de aire comprimido, la cantidad de oxígeno no es peligrosa hasta aproximadamente los 70 metros de profundidad. Otras mezclas de gases, en proporciones diferentes a las del aire que compone la atmósfera terrestre, permiten incluso bucear con relativa seguridad a profundidades de unos pocos cientos de metros. El primer regulador de la historia, o en todo caso el más antiguo del que se tiene constancia, fue patentando a Argentan en 1838 por el médico francés Manuel Théodore Guillaumet. Estaba acoplado a una manguera alimentada en aire desde la superficie y por lo tanto no constituía en sí mismo un escafandra autónoma propiamente dicho. La primera vez que un regulador fue acoplado a una reserva de aire fue gracias al invento que el francés Benoît Rouquayrol puso a punto en 1860 para que los mineros pudieran escapar de minas inundadas o intoxicadas con gas venenoso . En 1864 el oficial de la marina imperial francesa Auguste Denayrouze se asoció a Rouquayrol para adaptar el invento al buceo y en 1865 comenzó la primera producción en serie de la historia de una escafandra autónoma. En 1867 el aparato Rouquayrol-Denayrouze fue presentado en la exposición universal de ese mismo año en París donde ganó la medalla de oro en su categoría. Impresionado por este invento el escritor Julio Verne equipó al capitán Nemo ya sus hombres con el aparato Rouquayrol-Denayrouze en su famosa novel·la Veinte mil leguas de viaje submarino . Pero Verne describió en su novel·la una versión ficticia del aparato, que mejorado por el talento y el ingenio del capitán Nemo podía proporcionar horas de autonomía a cualquier profundidad. En realidad el verdadero aparato Rouquayrol-Denayrouze, tal como estaba concebido en el siglo XIX, con una reserva de aire comprimido de baja presión, no podía permitir inmersiones de más de 30 minutos y, a no más de 10 metros de profundidad.

Los reguladores modernos, tienen mucho menor tamaño que el regulador Rouquayrol-Denayrouze y con botellas de gas comprimido a presiones que permiten respirar durablemente a profundidades muy superiores a 10 metros, son un invento de los franceses Émile Gagnan y Jacques- Yves Cousteau. En París en 1942, debido a la confiscación de la gasolina por parte de los alemanes, Gagnan va miniaturizar un regulador Rouquayrol-Denayrouze y adaptó a los motores gasógenos para que los franceses pudieran utilizar sus automóviles, esperando tiempos mejores en que la gasolina volviera a ser más fácil de encontrar. Cousteau conoció Gagnan en diciembre de 1942 y le propuso acoplar su regulador no entre el carburador de un motor y una caldera de gases sino entre una botella de aire comprimido y los pulmones de un buceador. Gagnan aceptó el reto y en 1943 hicieron una serie de pruebas en el Marne. Después de solucionar algunas dificultades, patentaron el primer regulador moderno, el scaphandre autonome Cousteau-Gagnan («escafandra autónoma Cousteau-Gagnan»). En 1945, terminada ya la guerra, patentaron una versión mejorada, el CG45 ("C" de Cousteau, «G» de Gagnan y «45» de 1945), que fue el primer regulador moderno en ser comercializado (a partir de 1946). Con los años este invento ha sido objeto de adiciones y mejoras continuas hasta la actualidad, lo que garantiza hoy un alto nivel de seguridad y comodidad.

Componentes[editar]

Ejemplo de acoplamiento

Un regulador se compone de varios elementos.

Conector DIN[editar]

Es el dispositivo que sirve para poder apretar la primera etapa en la válvula de la botella. La presión máxima es de 300 bar. [4]

Primera etapa[editar]

La primera etapa etapa es un manorreductor que reduce la presión del gas (típicamente) a 8-10 bar por encima de la presión ambiente. La primera etapa tiene una banda de alta presión y una banda de baja presión. La parte de alta presión está conectada al cilindro de gas. El lado de baja presión proporciona el gas la segunda etapa.

Segunda Etapa[editar]

La segunda etapa suministra gas a la boquilla a la presión del entorno, para que el buceador pueda respirar correctamente.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. This Thing Called March 2012. Xlibris Corporation. January 2010. pp. 125 -. ISBN 978-1-4500-3042-7. 
  2. google.com/books? id = LuQYZaY3b6wC & pg = PA115 El hombre subacuático: manual de fisiología y riesgos del buceo. Ediciones Díaz de Santos. abril de 2000. pp. 115 -. ISBN 978-84-7978-396-9. http://books. google.com/books? id = LuQYZaY3b6wC & pg = PA115. Consultado el 18 March 2012. 
  3. Manual Del Buceador. Editorial Paidotribo. 18 enero 2008. pp. 104 -. ISBN 978-84-8019-980-3. http://books.google.com/books?id=vU6P14OJIDQC&pg=PA104. Consultado el 18 March 2012. 
  4. Documento recapitulativo [1]