Río Salween

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Río Salween (o Saluén)
Nù Jiāng, သံလွင်မြစ်, แม่น้ำสาละวิน
Salawin river at Mae Sam Laep.jpg
El río visto desde Mae Sam Laep (orilla izquierda de Myanmar)
Ubicación geográfica
Cuenca Río Salwee
Nacimiento Tíbet
Desembocadura Mar de Andamán
Coordenadas 31°50′42″N 91°32′05″E / 31.845, 91.5347
Ubicación administrativa
País ChinaBandera de la República Popular China China
BirmaniaBandera de Birmania Birmania
Bandera de Tailandia Tailandia
División Región autónoma del Tíbet y provincia de Yunnan (CHN)
Cuerpo de agua
Longitud 2400 km
Superficie de cuenca 320.000 km²
Caudal medio 10 000 /s
Altitud Nacimiento: n/d m
Desembocadura: n/d m
Mapa de localización
Cuenca del río Salween

El río Salween (también transliterado Saluén o Salawi) (en chino, Nù Jiāng) es un largo río que discurre por el Sureste Asiático.

Nace en el este del Tíbet, fluyendo generalmente hacia el sur durante casi 2400 km a través de la provincia de Yunnan, China, y al este de Birmania, desembocando en el golfo de Martaban del mar de Andamán en Mawlamyaing.

En su curso inferior delimita la frontera entre Birmania y Tailandia por cerca de 130 km. Es el segundo río más largo de Birmania, después del río Irawadi. Solamente es navegable en embarcaciones pequeñas en ciertos tramos, ya que hay zonas de peligrosos rápidos que impiden su uso como vía navegable.

China planea construir en los próximos años una gran cantidad de represas en la región, sin coordinación ni acuerdo previo alguno con las otras dos naciones que se encuentran río abajo. Está considerado como el segundo río más contaminado del mundo, detrás del río Citarum.

Geografía y nombres[editar]

La cuenca del Salween abarca aproximadamente 324.000 kilómetros cuadrados, de los cuales el 52 por ciento está en China, el 41 por ciento en Birmania y el 7 por ciento en Tailandia.[1]​ La cuenca es extremadamente larga y estrecha, está situada entre los sistemas fluviales Irrawaddy y Brahmaputra al oeste y el sistema Mekong al este, y comparte un límite más corto con el sistema Yangtze al norte.[1]​ Con una elevación media de 3.515 metros, la cuenca del Salween incluye numerosas cadenas montañosas glaciares, y el río fluye en gran parte de su longitud a gran altura.[2]​ En China, la cuenca del Salween está situada en la Región Autónoma del Tíbet y Yunnan. En Birmania el Salween fluye a través del estado de Shan, el estado de Karenni, el estado de Karen y Mon State. En Tailandia, el Salween limita únicamente con la provincia de Mae Hong Son, con afluentes que se extienden hasta Chiang Mai, Tak y la provincia de Kanchanaburi.

El caudal medio en la frontera entre China y Birmania es de 68,74 km³ por año, o alrededor de 2.200 m³/s.[1]​ A lo largo de la frontera entre Birmania y Tailandia, el Salween tiene un caudal anual medio de 200 km³ o más de 6.300 m³/s.[1]​ La tasa de flujo estimada en la boca es de 210 km³ por año, o 6.600 m³/s.[2]​ Aproximadamente el 89 por ciento del flujo anual se produce en la temporada de los monzones (de mediados de mayo a noviembre) y sólo el 11 por ciento en el resto del año.[3]

La población de la cuenca del Salween se estima en 24 millones, o 76 personas/km². Aproximadamente 10 millones de personas viven adyacentes o cerca del río propiamente dicho. Los habitantes de la cuenca del Salween representan una gran diversidad de grupos étnicos. En China, la cuenca del Salween alberga Blang, Derung, Lisu, Nu, Palaung (De'ang), Shan, Tibetan y Wa. En Birmania y Myanmar, los principales grupos étnicos incluyen Akha, Lahu, Lisu, Hmong, Kachin, Karen, Karenni, Kokang, Pa'O, Shan y Yao.[4]​ Las densidades de población más altas se encuentran en el estado de Mon (300 personas/km²) y Yunnan (100 personas/km²), mientras que la densidad de población más baja se encuentra en el Tíbet (5 personas /km²).[3]

Alto Salween (China)[editar]

Río Salween cerca de Bingzhongluo, Yunnan

El Salween se origina en las montañas Tanggula en la meseta tibetana central. Las cabeceras se encuentran cerca del pico Dengka, al este del paso Tanggula . [7] La fuente más alta es el glaciar Jiangmeiergang Galou, 5.432 m sobre el nivel del mar. [1] Los diversos arroyos de cabecera fluyen hacia el suroeste a través de valles de alta montaña y se acumulan en el lago Cona , a 4.594 m (15.072 pies). [8] Aguas abajo del lago, la sección tibetana del río se llama Gyalmo Nagqu , "río negro". En el Tíbet, el río fluye principalmente dentro de la prefectura de Nagqu . [1]

Desde el lago Cona, el río fluye hacia el sur y gira hacia el este cerca de la ciudad de Nagqu , donde se encuentra la estación hidroeléctrica Chalong. Más al este, el río está represado en la estación hidroeléctrica más pequeña de Jiquan. A partir de 2017, estas son las únicas dos presas en el río Salween propiamente dicho. [6] Continuando hacia el este, se le unen los ríos Ka, Suo y Ga, todos fluyendo desde la vertiente sur de las montañas Tanggula. En el condado de Biru , el río comienza una serie de vueltas al sur y al sureste, pasando por la prefectura de Nyingchi. Poco antes de entrar en Yunnan, se une desde el este por el río Yu, su afluente más largo dentro de China. [2]

La parte tibetana de la cuenca del Salween está poco poblada, especialmente en las regiones de cabeceras heladas donde las precipitaciones son escasas y el caudal de los ríos depende casi por completo del deshielo de los glaciares. [4] La cuenca superior del Salween incluye más de 12.000 km 2 de glaciares. [9]

En Yunnan, el Salween se conoce como el río Nu (怒江), en honor al pueblo indígena Nu , pero también se traduce literalmente como "río enojado". (El carácter es solo un homófono , debido a que el chino no tiene escritura fonética.) Durante más de 1000 km (620 millas), el Salween corre paralelo y al oeste de las cabeceras del Mekong y el Yangtze , separadas por altas cordilleras del Montañas Hengduan . Las montañas Gaoligong al oeste de Salween forman la frontera entre China y Birmania. Entre los ríos Salween y Mekong alrededor de la frontera entre el Tíbet y Yunnan se encuentran Meili Xue Shan , que incluyen Kawagarbo., el pico más alto de la cuenca del Salween a 6.740 m (22.110 pies).

Gran parte del río dentro de Yunnan es parte de las Áreas Protegidas de los Tres Ríos Paralelos de Yunnan , un sitio del Patrimonio Mundial . Formando cañones de hasta 4.500 metros (14.800 pies) de profundidad, esta sección a menudo se llama el "Gran Cañón del Este". [10]

Continuando hacia el sur, el río cruza la meseta de Yunnan-Guizhou a través de una serie de profundos cañones divididos por valles más anchos. En el condado de Longling se une al río Kuke y gira hacia el oeste, entrando en Birmania. La longitud total del río en China es de 1.948 km (1.210 millas), sin incluir un segmento corto de 25 km (16 millas) a lo largo de la frontera entre China y Birmania. [2] Para cuando deja China, el Salween ha descendido más de 4.000 metros (13.000 pies) desde su origen. [6]

Bajo Salween (Birmania y Tailandia)[editar]

Río Salween en el límite entre Birmania y Tailandia

En Birmania, el río Salween se conoce oficialmente como Thanlwin; en el estado de Shan, al que entra el río inmediatamente después de salir de China, también se le conoce como Nam Khone. [11] Girando hacia el sur, el río corta un curso sinuoso a través de la vasta región de las tierras altas conocida como las colinas de Shan. Esta zona se caracteriza por una topografía compleja y quebrada de pequeñas cadenas montañosas, mesetas y acantilados, a través de los cuales el Salween ha cortado una extensa serie de desfiladeros. A medida que el Salween fluye hacia el sur y desciende en elevación, viaja de zonas climáticas templadas a subtropicales y finalmente tropicales, con precipitaciones anuales que varían de 1200 a 2000 milímetros en el área de Shan Hills.[4] La longitud total del río en Birmania y Tailandia es de 1.316 kilómetros. [2]

En el estado de Shan y el estado de Karenni (estado de Kayah), al río convergen varios afluentes grandes, incluidos el río Nanding y el río Hka desde el este, y los ríos Pang, Teng y Pawn desde el oeste. [4] El río Pang es conocido por sus extensas formaciones de piedra caliza cerca de la confluencia con el Salween, donde se rompe en una miríada de cataratas, canales e islotes conocidos como Kun Heng, "Mil Islas". [5] [12] El lago Inle, el segundo lago más grande de Birmania y una Reserva Mundial de la Biosfera, desemboca en el Salween a través del río Pawn. [6]

Más al sur, el río entra en el estado de Karen (estado de Kayin) y forma la frontera entre Birmania y Tailandia durante unos 120 kilómetros. [13] En Tailandia, el río se conoce como Salawin; gran parte del lado tailandés de la frontera es parte del parque nacional Salawin y del Santuario de Vida Silvestre Salawin. En el extremo sur de la sección fronteriza se une el río Moei que fluye hacia el noroeste, que forma la frontera entre Birmania y Tailandia al sur de este punto. [4] En el estado de Karen, el río fluye a través de colinas de piedra caliza kárstica donde numerosas cuevas y formaciones rocosas inusuales bordean las orillas, particularmente alrededor de la ciudad de Hpa-An.[14] [15]

El Salween emerge de las montañas hacia la llanura costera cerca del municipio de Hlaingbwe. Cerca de la costa, las precipitaciones anuales alcanzan los 4.000 a 5.000 milímetros, lo que sustenta una densa selva tropical y una productiva industria arrocera. [4] El río fluye para 100 km más antes de terminar en un tamaño modesto delta y el estuario en Mawlamyine en lun Estado. El Salween está influenciado por las mareas hasta 75 km tierra adentro. [6] Aquí se une el río Gyaing desde el este y el río Ataran desde el sureste. El Puente Thanlwin, el segundo puente más largo de Birmania, conecta Mawlamyine con Mottama. El río combinado luego irrumpe en los canales Dayebauk (norte) y Mawlamyine (sur), formando la isla Bilugyun antes de desembocar en el golfo de Martaban. [16]

Véase también[editar]

Geografía de Birmania

Referencias[editar]

  1. a b c d «Transboundary River Basin Overview – Salween». Food and Agriculture Organization of the United Nations. 2011. Consultado el 3 de noviembre de 2020. 
  2. a b Baronas, J. Jotautas; Stevenson, Emily I.; Hackney, Christopher R.; Darby, Stephen E.; Bickle, Michael J.; Hilton, Robert G.; Larkin, Christina S.; Parsons, Daniel R.; Myo Khaing, Aung; Tipper, Edward T. (2020). «Integrating Suspended Sediment Flux in Large Alluvial River Channels: Application of a Synoptic Rouse‐Based Model to the Irrawaddy and Salween Rivers». Journal of Geophysical Research: Earth Surface 125 (9). Bibcode:2020JGRF..12505554B. ISSN 2169-9003. doi:10.1029/2020JF005554. 
  3. a b «Strategic Environmental Assessment of the Myanmar Hydropower Sector». World Bank. 2018. Consultado el 7 de noviembre de 2020. 
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Bibliografía[editar]

Bibliografía adicional[editar]

Enlaces externos[editar]