Río Purapel

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Río Purapel
Sauzal-desdeloalto.jpg
Sauzal, ubicado en la cuenca hidrográfica del río Purapel.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca del río Maule
Nacimiento Cordillera de la Costa (al sur del río Maule)
Desembocadura Río Perquilauquén

País(es) Chile
Dimensiones
Superficie de la cuenca 755 km²
Caudal medio 11 (invierno) y 0,5 (verano) /s
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica del río Maule. El Purapel al noroeste de la cuenca.
Coordenadas 35°49′16″S 71°58′42″O / -35.821111111111, -71.978333333333Coordenadas: 35°49′16″S 71°58′42″O / -35.821111111111, -71.978333333333

El río Purapel es un curso de agua tributario del río Perquilauquén, que lo es a su vez del Maule, y se localiza en la Región del Maule, en Chile.

Corresponde a una voz mapuche, cuyo significado es ocho gargantas (pura=ocho y pel=garganta o cuello).

Trayecto[editar]

Este curso de agua nace en la Cordillera de la Costa, al sur del río Maule, entre la ciudad de Constitución y la localidad maulina de Empedrado, Provincia de Talca, y forma parte del límite entre las provincias de Talca y Linares. En su curso bajo, en un sector rural de la comuna de San Javier de Loncomilla, forma parte del límite entre las provincias de Linares y Cauquenes. Donde sus aguas se vierten en el Perquilauquén, el Purapel está las siguientes coordenadas: Lat. 35º 49’ 20‘’ S y Long. 71º 58‘ 38‘’ W.

El Purapel es, de alguna manera, una rareza hidrográfica pues -debido a la tectónica local- posee un curso NO a SE, en circunstancias de que en Chile, la mayoría de los cursos fluviales escurren hacia el poniente, debido a la importancia geográfica del macizo andino.

Al respecto, el Instituto Geográfico Militar explica: "Otro caso de polizonalidad provocada por causas tectónicas es el río Purapel y sus tributarios, el que escurre dentro de la cordillera de la Costa, al sur del Maule, de oeste a este, rompiendo todos los principios generales del escurrimiento. Esto obedece al solevantamiento del bloque costero situado al sur de Constitución, lo cual ha generado una fuerte pendiente topográfica que se agudiza durante el cuaternario reciente.[1]​"

El Purapel es un río del tipo costero, cuya escorrentía es exorreica, y posee dos afluentes principales: los esteros Nirivilo y Sauzal.[2]

Caudal y régimen[editar]

Debido a que su cuenca hidrográfica, de 755 km² de superficie,[3]​ no ocupa espacio cordillerano alguno (como ocurre con la mayoría de las cuencas hidrográficas chilenas), en un río del tipo pluvioso, es decir, nutrido exclusivamente por agua de lluvias. Por lo tanto, durante la temporada invernal, el Purapel lleva su caudal máximo, en tanto, durante el estío, transporta un caudal mínimo.

Debido a que también constituye una cuenca transicional semi-árida,[4]​ en épocas de sequías intensas, el caudal de sus aguas puede llegar a cero.

Curva de variación estacional del río Purapel en Nirivilo.

La media (estadística) de su caudal en Nirivilo es de 2,16 m³/s, casi el doble de su mediana (estadística).

Historia[editar]

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Purapel.-—Río que nace en la vertiente oriental de la sierra ó montaña alta que se levanta en el departamento de Constitución cercana á la costa del Pacífico, o bien como unos 15 kilómetros hacia el E. del puerto y ciudad de Constitución. Corre de allí hacia el E. y SE. por dicho departamento pasando cerca de la aldea de Nirivilo y volviendo poco más adelante otra vez al E. para ir á desembocar en la izquierda del Perquilanquen, á cinco o seis kilómetros al S. de la confluencia de este río y del Longaví, ó sea más arriba de la cabeza del Loncomilla. En su última parte divide el departamento de este nombre del de Cauquenes. Su curso alcanza á unos 70 kilómetros más ó menos, y arrastra un corto y lento caudal por un lecho ligeramente tortuoso y de riberas bajas. En estas, especialmente en las de su parte inferior, hay buenos terrenos de cultivo y en las del lado norte ó del departamento de Loncomilla, se hallan el fundo de Santa Rosa de Purapel y otras heredades de su propio nombre, el cual parece significar ocho gargantas ó angosturas, de pura, ocho, y de pel, cuello, garganta; aunque también puede ser contracción (lo que no es raro en el araucano) de la partícula de plural pu, rapagh, greda, y leuvu, río, significando entonces río de las gredas ó de mucha greda.

Acerca de sus aguas, Enrique Espinoza escribía en 1897: "De la cordillera de la costa parten también hacia e este corrientes de importancia, como el río Purapel, en el Departamento de Constitución, formado en las montañas inmediatas a la boca del Maule; es de escaso caudal en el verano, invadeable en los inviernos i peligroso por su lecho de arena movediza i fango; recorre como 50 k. i se vacía en el Perquilauquén.[5]​"

Población, economía y ecología[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Instituto Geográfico Militar "Geografía de Chile", Tomo II Geomorfología, Santiago: TT.GG. I.G.M., 1983, p. 18.
  2. Niemeyer, Hans "Hoyas Hidrográficas de Chile: Séptima Región" (Dirección General de Aguas), s/n, p. 20ss.
  3. Niemeyer, op.cit., p. 22.
  4. I.G.M., op.cit., p. 95.
  5. Espinoza, Enrique "Jeografía Descriptiva de la República de Chile", Santiago: Imprenta y Encuadernación Barcelona, 1897, p. 320.

Bibliografía[editar]