Río Purapel

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Purapel
Chile.cuencas.hidrograficas.ohigginsymaule.svg
Cuenca hidrográfica del Purapel.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Maule
Nacimiento Cordillera de la Costa (al sur del río Maule)
Desembocadura Río Perquilauquén

País(es) Flag of Chile.png Chile
Dimensiones
Longitud n/d km
Superficie de la cuenca 755 km²
Caudal medio 11 m³ (invierno) y 0,5 m³ (verano) /s
Altitud Nacimiento: n/d m
Desembocadura: n/d m
Coordenadas 35°49′16″S 71°58′42″O / -35.821111111111, -71.978333333333Coordenadas: 35°49′16″S 71°58′42″O / -35.821111111111, -71.978333333333

El río Purapel es un curso de agua tributario del río Perquilauquén, que lo es a su vez del Maule, y se localiza en la VII Región del Maule, en Chile.

Topónimo[editar]

Corresponde a una voz mapuche, cuyo significado es ocho gargantas (pura=ocho y pel=garganta o cuello).

Localización y curso[editar]

Este curso de agua nace en la Cordillera de la Costa, al sur del río Maule, entre la ciudad de Constitución y la localidad maulina de Empedrado, Provincia de Talca, y forma parte del límite entre las provincias de Talca y Linares. En su curso bajo, en un sector rural de la comuna de San Javier de Loncomilla, forma parte del límite entre las provincias de Linares y Cauquenes. Donde sus aguas se vierten en el Perquilauquén, el Purapel está las siguientes coordenadas: Lat. 35º 49’ 20‘’ S y Long. 71º 58‘ 38‘’ W.

Geomorfología[editar]

El Purapel es, de alguna manera, una rareza hidrográfica pues -debido a la tectónica local- posee un curso NO a SE, en circunstancias de que en Chile, todos los cursos fluviales escurren hacia el poniente, debido a la importancia geográfica del macizo andino.

Al respecto, el Instituto Geográfico Militar explica: "Otro caso de polizonalidad provocada por causas tectónicas es el río Purapel y sus tributarios, el que escurre dentro de la cordillera de la Costa, al sur del Maule, de oeste a este, rompiendo todos los principios generales del escurrimiento. Esto obedece al solevantamiento del bloque costero situado al sur de Constitución, lo cual ha generado una fuerte pendiente topográfica que se agudiza durante el cuaternario reciente.[1]​"

Escorrentía[editar]

El Purapel es un río del tipo costero, cuya escorrentía es exorreica, y posee dos afluentes principales: los esteros Nirivilo y Sauzal.[2]

Caserío de Sauzal, ubicado en la cuenca hidrográfica del río Purapel

Régimen hídrico[editar]

Debido a que su cuenca hidrográfica, de 755 km² de superficie,[3]​ no ocupa espacio cordillerano alguno (como ocurre con la mayoría de las cuencas hidrográficas chilenas), en un río del tipo pluvioso, es decir, nutrido exclusivamente por agua de lluvias.

Por lo tanto, durante la temporada invernal, el Purapel lleva su caudal máximo, en tanto, durante el estío, transporta un caudal mínimo.

Debido a que también constituye una cuenca transicional semi-árida,[4]​ en épocas de sequías intensas, el caudal de sus aguas puede llegar a cero.

Acerca de sus aguas, Enrique Espinoza escribía en 1897: "De la cordillera de la costa parten también hacia e este corrientes de importancia, como el río Purapel, en el Departamento de Constitución, formado en las montañas inmediatas a la boca del Maule; es de escaso caudal en el verano, invadeable en los inviernos i peligroso por su lecho de arena movediza i fango; recorre como 50 k. i se vacía en el Perquilauquén.[5]​"

Referencias[editar]

  1. Instituto Geográfico Militar "Geografía de Chile", Tomo II Geomorfología, Santiago: TT.GG. I.G.M., 1983, p. 18.
  2. Niemeyer, Hans "Hoyas Hidrográficas de Chile: Séptima Región" (Dirección General de Aguas), s/n, p. 20ss.
  3. Niemeyer, op.cit., p. 22.
  4. I.G.M., op.cit., p. 95.
  5. Espinoza, Enrique "Jeografía Descriptiva de la República de Chile", Santiago: Imprenta y Encuadernación Barcelona, 1897, p. 320.

Bibliografía[editar]

AGRIMED (Universidad de Chile), "Análisis de vulnerabilidad del sector silvoagropecuario, recursos hídricos y edáficos de Chile frente a escenarios de Cambio Climático. Río Purapel en Nirivilo", Santiago, CONAMA/ODEPA/FIA, 2008.

Espinoza, Enrique "Geografía Descriptiva de la República de Chile", Santiago: Imprenta y Encuadernación Barcelona, 1897.

Instituto Geográfico Militar "Geografía de Chile". Tomos II (Geomorfología) y IX (Hidrografía), Santiago: TT.GG. I.G.M., 1983.

Niemeyer, Hans "Hoyas Hidrográficas de Chile: Séptima Región" (Dirección General de Aguas, Centro de Estudios de los Recursos Hidricos), mimeógrafo.

Enlaces externos[editar]