Río Cautín

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Río Cautín
Rio Cautín.jpg
Río Cautín.
Ubicación geográfica
Cuenca Cuenca del río Imperial
Nacimiento Volcán Lonquimay
Desembocadura Río Imperial
Coordenadas 38°45′12″S 72°58′50″O / -38.753333333333, -72.980555555556Coordenadas: 38°45′12″S 72°58′50″O / -38.753333333333, -72.980555555556
Ubicación administrativa
País Chile
Dimensiones
Longitud 174 km[1]km
Superficie de cuenca 3100 km²[1]
Altitud Nacimiento: 1850 m
Desembocadura: 55 m
Mapa de localización
Cuenca hidrográfica 091, del río Imperial.

El río Cautín es un curso natural de agua que nace en la falda sur del volcán Lonquimay a 1850 m y fluye en la Región de la Araucanía. Es el tributario más importante del río Imperial en cuanto a caudal, y hasta su unión con este tiene un largo de 174 km.

Trayecto[editar]

Desde su cuenca de recepción (Curacautín) hasta la confluencia con el río Muco (norte de Pillanlelbún), su desnivel es de 600 metros, mostrando una larga curva. Al pasar por Temuco su altitud promedio es de 80 msnm y desde Nueva Imperial hasta su desembocadura su altitud es de 55 msnm. Es navegable desde su confluencia con el río Cholchol. El afluente más importante del Cautín, es el río Quepe, el cual nace en la falda occidental de volcán Llaima, y se une al Cautín cerca de Villa Almagro.

Diagrama unifilar de la cuenca del río Imperial.

Caudal y régimen[editar]

La hoya hidrográfica del río Cautín con afluentes, los ríos Quepe y Muco, tiene un notorio régimen pluvial, con sus crecidas en invierno, producto de lluvias invernales. En años lluviosos las crecidas ocurren entre mayo y agosto, mientras que los menores caudales ocurren entre enero y marzo. En años normales y secos la influencia pluvial sigue siendo de importancia, produciéndose sus mayores caudales entre junio y agosto. El período de menores caudales se presenta en el trimestre dado por los meses de enero, febrero y marzo.[2]:62

La curva de color rojo ocre (con triángulos) muestra los caudales mensuales con un 50% de probabilidad de excedencia. Esto quiere decir que a lo largo de los muchos años en que se hicieron las mediciones de ese mes, se midieron igual cantidad de caudales mayores que caudales menores a esa cantidad. Eso es la mediana (estadística), que se denota Qe, de la serie de caudales de ese mes. En Villa Almagro el mes de febrero, por ejemplo, la mediana estadística es de aproximadamente 90 m³/s.

Las probabilidades de otros valores diferentes al 50%, como 5%, 10% o 95%, etc, no tienen un nombre especial. El significado de la probabilidad de excedencia del 5% es que, estadistícamente, eso ocurre solo una vez cada 20 años. Por ejemplo, en Villa Almagro, caudales de 1200 m³/s o mayores en julio. Por el contrario, caudales mayores de 250 m³/s en julio ocurren casi siempre o por lo menos el 95% de los años.

Visto a lo largo del año se puede determinar de igual modo la mediana (estadística) de las medianas mensuales. Para el río Cautín en Villa Almagro esta es 214 m³/s.

Historia[editar]

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Cautín (Rio).-—Es uno de los más notables de Chile, de los que bajan desde los Andes al Pacífico, y del cual el conquistador Pedro de Valdivia, en carta de 25 de setiembre de 1551, dice «llegué . . . á otro río poderoso, llamado en lengua de esta tierra Cabtena[3]​, que es como el Guadalquivir y harto más apacible y de un agua clara como cristal, y corre por una vega fertilísima.» Efectivamente es un bello y caudaloso río, sobre todo en su parte inferior por donde el mismo Valdivia fundó en aquel año la ciudad Imperial. Tiene sus cabeceras en los Andes por los 38° 30' Lat. y 71° 35' Lon. cercanas hacia la parte oriental de los volcanes do Lonquimay y Llaima; corre en general al O. con medianas vueltas y desviaciones de esa dirección, y va á descargar magestuosamente su grueso volumen de agua en el Pacífico bajo los 38º 48' Lat. y 73° 25' Lon. entre las lomas arenosas de Cuyumpulli y el morro de Cholhuy al cabo de unos 175 kilómetros de curso de mediana corriente en su primera mitad y más ó menos pando en la otra. Sus riberas son regularmente suaves, ceñidas de fértiles valles, vegas y colinas clivosas, que caen al borde del agua, y pobladas de arbolado. Su cauce de poco ancho en su parte superior, se ensancha en proporción de su descenso hasta alcanzar en algunos espacios 300 y 350 metros, y en otros se abre en brazos formando islas, como la de Doña Inés y la que yace frente á las ruinas de aquella ciudad. Hasta pasado este punto (38 á 40 kilómetros de su boca) sube la marea y admite la navegación de embarcaciones de tres y medio á cuatro metros de calado, y de una mitad menos hasta más arriba de la ciudad Nueva Imperial. Sus principales afluentes, bajándolo, son el Muco, el Trutrú, el Quepe, el Paracahuín, el Cholchol, el Voroa, el Rumulhue y el Mocho; y á sus márgenes deja en el mismo orden los pueblos y fuertes de Malacahuín, Curacautín, Lautaro, Pillanlelvún, Temuco, Nueva Imperial, Carahue, &c. En su sección inferior se denomina rio Imperial por haber estado asentada en ella la ciudad antigua de este título antes mencionada.

Población, economía y ecología[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Niemeyer, Hans; Cereceda, Pilar (1983), Instituto Geográfico Militar, ed., Geografía de Chile — Tomo VIII: Hidrografía. (1ª edición), Santiago de Chile. 
  2. Dirección General de Aguas, 2004
  3. Referencia de Asta-Buruaga: Colección de manuscritos de Muñoz. La copia de los documentos de Gay dice Cautén. La Historia de P. Rosales, 1665, lo denominó Cagtén, y Cagthún el vocabulario de P. Febres, 1765. El mapa de «Poncho Chileno,» 1776, trae Cactín. Comunmente se ha dicho río Cautén, y sólo desde hacia 1869 comenzó á generalizarse el nombre de Cautín.

Bibliografía[editar]