Río Acelhuate

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Río Acelhuate
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Lempa
Nacimiento Panchimalco
Desembocadura Cantón El Tule, San Salvador

País(es) El SalvadorBandera de El Salvador El Salvador
Dimensiones
Longitud 40 km

Río Acelhuate, en siglos anteriores a la conquista española, los habitantes de "Kozkatl" (en Náhuatl) que fue españolizado como Cuzcatlán y bautizado posteriormente como San Salvador, llamaban al río Acelhuate “Axolhuatl” de “axol” flor de río y “huatl” lugar, que al traducirlo sería “río que tiene ninfas.”

La cuenca del río Acelhuate comprende los siguientes municipios salvadoreños Santa Tecla, Antiguo Cuscatlán, San Salvador, Nueva San Salvador, Mejicanos, Soyapango, Ciudad Delgado, Cuscatancingo, Ayutuxtepeque, Tonacatepeque, Guazapa, San Martín, Apopa, Nejapa, Aguilares, San Marcos, Suchitoto, San José Guayabal y Oratorio de Concepción.

La cuenca, cuya extensión aproximada es de 1,072.98 km², que constituye el 5.1% del área del país, cuenta 1,235,451 habitantes, correspondiendo al 24.1% del total del país.

El río Acelhuate, forma parte del sistema hidrográfico del río Lempa, y en su trayecto hacia la desembocadura, recibe el aporte de varios afluentes, entre ellos, la quebrada Montserrat, Arenal de Mejicanos, quebrada Tutunichapa -Tomayate, y los ríos Ilohuapa, Las Cañas, Guazapa y Tasajera. El área del río es de 733.0 km², es decir, 3.5% de la superficie total del país, también es uno de los más grandes de El Salvador.

A pesar que la mayoría de salvadoreños sabe que el río y sus afluentes presentan un alto grado de contaminación, algunos sectores de la población aún utilizan el agua del río para realizar subsanar actividades cotidianas debido a que no cuentan con fuentes de agua potable.

El río empezó a ser contaminado en los años de 1950, cuando empezaron a asentarse comunidades en sus alrededores y luego contaminándolo. Casi toda la población salvadoreña sabe que este río tiene un gran grado de contaminación, varias veces se ha propuesto limpiarlo pero, sólo ha quedado como propuesta. El río es contaminado por casi 100 industrias, además de las colonias y comunidades que están en sus alrededores que vierten basura y aguas residuales sin tratar en el río, el río tiene 6 afluentes.