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Punto de inflexión (climatología)

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Imagen de la pérdida de banquisa en Groenlandia. Los estudios demuestran que esta isla será clave para saber que pasará con el cambio climático antropogénico.

En climatología, un punto de inflexión es un umbral crítico que, si se traspasa, lleva a cambios significativos, y a menudo irreversibles, en el sistema climático de la Tierra.[1]​ Este tipo de comportamiento está presente en distintos elementos del sistema planetario, tales como ecosistemas, casquetes de hielo, la atmósfera y en sistemas de circulación oceánica.[2][3]

Bajo el escenario contemporáneo de calentamiento global, se espera que el aumento de temperaturas tenga una diversidad de impactos a distintas escalas espaciales y temporales. Entre los impactos posibles se pronostica el traspaso de diversos puntos de inflexión. Mientras que a temperaturas de alrededor de 1 °C sobre niveles preindustriales, es plausible que algunos puntos de inflexión sean traspasados, incrementos de temperatura de entre 1.5 °C y 2 °C, en el rango del acuerdo de París, probablemente conducirían al cruce de múltiples puntos de no retorno.[2]

Los puntos de inflexión presentan usualmente cambios abruptos en las propiedades del sistema. Éste comportamiento puede tener excepciones, por ejemplo, proyecciones sugieren que si las temperaturas aumentan entre 0.8 °C y 3 °C, la capa de hielo de Groenlandia cruzará un punto de inflexión de forma irreversible, pero el derretimiento total se estima que ocurriría a lo largo de entre mil y diez mil años.[2]​ En el escenario de que un punto de inflexión sea traspasado, es posible que tenga impactos severos en las sociedades humanas.[4]

Elementos de inflexión en el sistema climático de la Tierra

Impactos

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Los puntos de inflexión pueden tener consecuencias muy graves[1]​, como exacerbar los actuales efectos peligrosos del cambio climático o dar lugar a otros nuevos. Algunos posibles puntos de inflexión se producirían de forma abrupta, como las alteraciones del monzón indio, con graves consecuencias para la seguridad alimentaria de cientos de millones de personas. Otros impactos se producirían probablemente a más largo plazo, como el deshielo de los casquetes polares. La subida de 10 metros del nivel del mar provocada por el deshielo combinado de Groenlandia y la Antártida Occidental obligaría a trasladar muchas ciudades tierra adentro. Un colapso de la circulación del vuelco meridional del Atlántico alteraría radicalmente Europa y provocaría una subida del nivel del mar de aproximadamente 1 metro (3+1⁄2 pies) en el Atlántico Norte[5]​. Estos impactos podrían producirse simultáneamente en el caso de los puntos de inflexión en cascada[6]​. Un examen de los cambios bruscos de los últimos 30.000 años demostró que los puntos de inflexión pueden provocar un amplio conjunto de impactos en cascada en los sistemas climáticos, ecológicos y sociales. Por ejemplo, el final abrupto del periodo húmedo africano se produjo en cascada, y la desertificación y los cambios de régimen provocaron el retroceso de las sociedades pastorales en el norte de África y un cambio de dinastía en Egipto[7]​.

Ejemplos

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Deshielo ártico

Tim Lenton y otros autores han señalado numerosos puntos de inflexión a lo largo del mundo incluyendo:[8]

Véase también

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Referencias

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  1. a b Lenton, Tim; Rockström, Johan; Gaffney, Owen; Rahmstorf, Stefan; Richardson, Katherine; Steffen, Will; Schellnhuber, Hans Joachim (2019). «Climate tipping points – too risky to bet against». Nature 575 (7784): 592-595. PMID 31776487. doi:10.1038/d41586-019-03595-0. 
  2. a b c Armstrong McKay, David I.; Staal, Arie; Abrams, Jesse F.; Winkelmann, Ricarda; Sakschewski, Boris; Loriani, Sina; Fetzer, Ingo; Cornell, Sarah E. et al. (9 de septiembre de 2022). «Exceeding 1.5°C global warming could trigger multiple climate tipping points». Science (en inglés) 377 (6611): eabn7950. ISSN 0036-8075. doi:10.1126/science.abn7950. Consultado el 26 de enero de 2023. 
  3. Lenton, Timothy M.; Held, Hermann; Kriegler, Elmar; Hall, Jim W.; Lucht, Wolfgang; Rahmstorf, Stefan; Schellnhuber, Hans Joachim (12 de febrero de 2008). «Tipping elements in the Earth's climate system». Proceedings of the National Academy of Sciences (en inglés) 105 (6): 1786-1793. ISSN 0027-8424. PMC 2538841. PMID 18258748. doi:10.1073/pnas.0705414105. Consultado el 26 de enero de 2023. 
  4. Lenton, Timothy M.; Rockström, Johan; Gaffney, Owen; Rahmstorf, Stefan; Richardson, Katherine; Steffen, Will; Schellnhuber, Hans Joachim (28 de noviembre de 2019). «Climate tipping points — too risky to bet against». Nature (en inglés) 575 (7784): 592-595. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/d41586-019-03595-0. Consultado el 26 de enero de 2023. 
  5. Lenton, Timothy M. (2021-10). «Tipping points in the climate system». Weather (en inglés) 76 (10): 325-326. ISSN 0043-1656. doi:10.1002/wea.4058. Consultado el 21 de diciembre de 2023. 
  6. Steffen, Will; Rockström, Johan; Richardson, Katherine; Lenton, Timothy M.; Folke, Carl; Liverman, Diana; Summerhayes, Colin P.; Barnosky, Anthony D. et al. (14 de agosto de 2018). «Trajectories of the Earth System in the Anthropocene». Proceedings of the National Academy of Sciences (en inglés) 115 (33): 8252-8259. ISSN 0027-8424. PMC 6099852. PMID 30082409. doi:10.1073/pnas.1810141115. Consultado el 21 de diciembre de 2023. 
  7. Brovkin, Victor; Brook, Edward; Williams, John W.; Bathiany, Sebastian; Lenton, Timothy M.; Barton, Michael; DeConto, Robert M.; Donges, Jonathan F. et al. (2021-08). «Past abrupt changes, tipping points and cascading impacts in the Earth system». Nature Geoscience (en inglés) 14 (8): 550-558. ISSN 1752-0908. doi:10.1038/s41561-021-00790-5. Consultado el 21 de diciembre de 2023. 
  8. Lenton, T. M.; Held, H.; Kriegler, E.; Hall, J. W.; Lucht, W.; Rahmstorf, S.; Schellnhuber, H. J. (Feb de 2008). «Tipping elements in the Earth's climate system» (Texto completo gratis). Proceedings of the National Academy of Sciences 105 (6): 1786-1793. Bibcode:2008PNAS..105.1786L. PMC 2538841. PMID 18258748. doi:10.1073/pnas.0705414105. 
  9. Lenton, Timothy M.; Rockström, Johan; Gaffney, Owen; Rahmstorf, Stefan; Richardson, Katherine; Steffen, Will; Schellnhuber, Hans Joachim (2019-11). «Climate tipping points — too risky to bet against». Nature (en inglés) 575 (7784): 592-595. doi:10.1038/d41586-019-03595-0. Consultado el 28 de noviembre de 2019. 
  10. «El Amazonas se aproxima a su punto de “no retorno”». ELESPECTADOR.COM (en español). 27 de febrero de 2018. Consultado el 28 de noviembre de 2019. 
  11. Ian Sample (11 de agosto de 2005). «Warming hits 'tipping point'». Londres: The Guardian. Consultado el 21 de septiembre de 2009. 
  12. a b Planelles, Manuel (9 de septiembre de 2022). «El planeta está cerca de sobrepasar cinco peligrosos puntos de inflexión climática». El País (Madrid, España). p. 32. Consultado el 12 de septiembre de 2022. 

Enlaces externos

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