Puffinus mauretanicus

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Pardela balear
Puffinus mauretanicus.jpg
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Procellariiformes
Familia: Procellariidae
Género: Puffinus
Especie: P. mauretanicus
P.R. Lowe, 1921
Sinonimia

Puffinus puffinus mauretanicus
Puffinus yelkouan mauretanicus

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La pardela balear (Puffinus mauretanicus) es una especie de ave procelariforme de la familia Procellariidae que habita en el Mediterráneo y el Atlántico nororiental, pero cría únicamente en el archipiélago balear.[1] Es denominada Baldritja en Mallorca y Menorca y virot en las Pitiusas. En el pasado se consideraba que era una subespecie de la pardela pichoneta o la pardela mediterránea. El rápido declive de sus poblaciones, producido por las alteraciones en su reducido área de cría, hace que se la considere en peligro crítico de extinción.[1]

Descripción[editar]

Los ejemplares adultos de pardela balear miden entre 30 y 38 cm, tienen una envergadura de 85–90 cm y pesan unos 500 g. Su silueta en vuelo es la típica de las pardelas, volando bajo con las alas estiradas en ángulo recto, planeando con pocas batidas de ala casi tocando la superficie del agua con la punta de las alas y ladeándose con frecuencia. Sus partes superiores son de pardo oscuro, mientras que sus partes inferiores son de color blanquecino manchado, siendo sus flacos, el borde inferior de las alas y la zona de las axilas de tonos pardos más claros.

Aparte de tener un plumaje con menos contraste entre las partes superiores y las inferiores, la pardela balear es muy parecida a la pardela pichoneta y la pardela mediterránea, y su área de distribución invernal solapa con ambas, en el Mediterráneo con la pardela mediterránea, y en el Átlantico con la de la pardela pichoneta; y además existe al menos una colonia mixta de pardelas baleares y mediterráneas, en Menorca, por lo que resulta difícil diferenciarlas plenamente al avistarlas en el mar.

Taxonomía y filogenia[editar]

La pardela balear se clasifica en el género Puffinus, que pertenece a la familia de las pardelas y petreles (Procellariidae), incluida dentro del orden Procellariiformes.[2] Los procelariformes son aves marinas que se caracterizan por tener picos con tubos nasales sobresalientes y alas largas y estrechas,[3] que les permiten surcar los vientos planeando sobre el mar largas distancias.

La pardela balear fue descrita científicamente por el ornitólogo inglés Percy Lowe en 1921,[4] como una subespecie de la pardela pichoneta con el nombre de Puffinus puffinus mauretanicus.[5] Posteriormente se consideró una subespecie de la pardela mediterránea, Puffinus yelkouan mauretanicus durante casi diez años.[6] Pero en la actualidad se considera una especie separada,[7] [8] [9] sin subespecies diferenciadas.[2]

Al parecer pertenece a un grupo de especies de pardelas de Mediterráneo y el Atlántico adyacente que incluye a la pardela mediterránea (Puffinus yelkouan[10] y varios taxones extintos en la prehistoria, como la pardela canaria de las dunas y posiblemente la pardela canaria de la lava y una forma sin distinción clara basada en restos encontrados en Menorca.[11] Los dos linages vivos de pardelas del Mediterráneo probablemente se separaron antes del Plioceno (aprox. 2 Ma), como indican las difencias genéticas y los fósiles encontrados en Ibiza de Puffinus nestori, de finales del Plioceno y comienzos del Pleistoceno, que podría haber sido el ancestro directo de las dos especies actuales.[8]

El nombre del género y su especie, Puffinus, es la latinización del término inglés «puffin», usado para designar a los cuerpos curados de los polluelos gordos de las pardelas que se consumían como delicatesen hasta el siglo XVIII.[12] Su nombre específico mauretanicus (en latín: «mauretánico, norteafricano») hace referencia a que el ejemplar tipo fue recolectado en Argel.

Comportamiento[editar]

Es una especie gregaria y pueden avistarse en grandes bandadas especialmente en otoño. Suele volar cerca de la superficie el agua, alternando aleteos rápidos con planeos cortos. Se alimenta principalmente de peces y calamares. No suele seguir a los barcos en busca de despojos.

La pardela balear cría en madrigueras en los islotes y las islas menores del archipiélago balear, especialmente en Formentera, aunque también cría en grietas de acantilados y cuevas de las islas mayores. En el mar son silenciosas, pero al llegar por la noche a sus colonias de cría emiten graznidos lastimeros, más agudos que los de la pardela pichoneta.

Tras el periodo de cría, se dispersan por el mediterráneo occidental y algunas se adentran a finales del verano en el Atlántico alrededor de la península Ibérica y el norte de África, llegando a las costas británicas, y del sur de Escandinavia.[1]

Conservación[editar]

Sus principales amenazas son la urbanización destinada al turismo de sus lugares de anidamiento, que destruyen o alteran su hábitat natural de cría (por ej. produciendo contaminación lumínica alrededor de sus colonias)[13] y la introducción de animales, como los gatos asilvestrados y ratas en sus colonias. El descubrimiento de colonias de cría de pardela mediterránea en Menorca indica que la hibridadión también podría resultar siendo un problema.[14] La pardela balear se considera una especie en peligro crítico de extinción según la UICN. Recientes modelos estiman que con su media de descenso del 7,4% anual se extinguiría en 40,4 años. Esto equivale a un declive continuado de más del 80% en tres generaciones (54 años).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d BirdLife International (2010). «Puffinus mauretanicus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.4 (en inglés). Consultado el 15 de marzo de 2016. 
  2. a b Frank Gill y David Donsker. Loons, penguins, petrels. IOC World Bird List versión 5.4.
  3. Hoyo, Josep del; Elliott, Andrew; Sargatal, Jordi; Christie, David A; de Juana, Eduardo (eds.) (2013). «Procellariidae: Petrels, Shearwaters». Handbook of the Birds of the World Alive. Barcelona: Lynx Edicions. Consultado el 14 de diciembre de 2014. 
  4. Peterson, A. P. Zoonomen. Zoological Nomenclature Resource - Procellariiformes
  5. Lowe, Percy Roycroft (1921), Bulletin of the British Ornithologists Club. Vol 41 p.140.
  6. Wink, Michael; Heidrich, Petra & Ristow, D. (1993): Genetic evidence for speciation of the Manx shearwater (Puffinus puffinus) and the Mediterranean Shearwater (P. yelkouan). Die Vogelwelt 114(6): 226-232. [Artículo en inglés, abstract en alemán] PDF fulltext
  7. Wink, Michael; Heidrich, Petra & Ristow, D. (1993): Genetic evidence for speciation of the Manx shearwater (Puffinus puffinus) and the Mediterranean Shearwater (P. yelkouan). Die Vogelwelt 114(6): 226-232. [Artículo en inglés, abstract en alemán] PDF fulltext
  8. a b Heidrich, Petra; Amengual, José F. & Wink, Michael (1998): Phylogenetic relationships in Mediterranean and North Atlantic shearwaters (Aves: Procellariidae) based on nucleotide sequences of mtDNA. Biochemical Systematics and Ecology 26(2): 145–170. doi 10.1016/S0305-1978(97)00085-9 PDF fulltext
  9. Austin, Jeremy J; Bretagnolle, Vincent; Pasquet, Eric (2004). «A global molecular phylogeny of the small Puffinus shearwaters and implications for systematics of the Little-Audubon's Shearwater complex». Auk 121 (3): 847-864. doi:10.2307/4090321. 
  10. Austin, Jeremy J. (1996): Molecular Phylogenetics of Puffinus Shearwaters: Preliminary Evidence from Mitochondrial Cytochrome b Gene Sequences. Molecular Phylogenetics and Evolution 6(1): 77–88. doi 10.1006/mpev.1996.0060 (HTML abstract)
  11. Alcover, Josep Antoni (2001): Nous avenços en el coneixement dels ocells fòssils de les Balears. Anuari Ornitològic de les Balears 16: 3-13. [Artículo en catalán, abstract en inglés] PDF fulltext
  12. James A. Jobling. Helm Dictionary of Scientific Bird Names. Bloomsbury Publishing p. 314 ISBN 1408125013
  13. Rodríguez et al. (2005) Artificial lights and seabirds: is light pollution a threat for the threatened Balearic petrels? Journal of Ornithology doi 10.1007/s10336-015-1232-3
  14. Genovart, Meritxell; Juste, Javier & Oro, Daniel (2005): Two sibling species sympatrically breeding: a new conservation concern for the critically endangered Balearic shearwater. Conservation Genetics 6(4): 601–606. doi 10.1007/s10592-005-9010-z (HTML abstract)

Enlaces externos[editar]