Psephurus gladius

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Pez espátula del Yangtsé
Psephurus gladius (flipped).jpg
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Actinopterygii
Subclase: Chondrostei
Orden: Acipenseriformes
Familia: Polyodontidae
Género: Psephurus
Günther, 1873
Especie: P. gladius
(E. von Martens, 1862)
Sinonimia

Polyodon gladius
Polyodon angustifolium

El pez espátula del Yangtsé (Psephurus gladius) es una especie probablemente extinta de pez acipenseriforme de la familia Polyodontidae. Principalmente se encontraba en las aguas del río Yangtze, en China. También ha sido registrado en el río Amarillo en el mar del mismo nombre.[2]

El 9 de enero de 2020 fue declarada extinta por expertos chinos, lo que la convirtió en la primera especie extinta del 2020, a la espera de que la UICN recoja este cambio en su Lista Roja.

Descripción[editar]

Posee cabeza y hocico alargado, este último puntiagudo. Miden unos 3 m de longitud y pesan unos 300 kg, aunque hay registros de ejemplares de hasta 7 m.[3]​ En cuanto a la nutrición, el pez espátula chino es omnívoro. Se nutre de otros tipos de peces y algunos crustáceos. Es una especie anádroma, es decir, desarrolla una amplia parte de su vida en el mar para luego migrar río arriba para reproducirse. Esta especie por lo general se encuentra en la superficie. En ocasiones se desplaza hacia lagos de gran tamaño. Su periodo de ovación se encuentra entre marzo y abril.[4]

Población[editar]

La población ha decrecido considerablemente a lo largo del siglo XX. Datos de las capturas ejercidas por los pescadores en el río Yangtze entre los años 1982 y 2008 indican que fue en el año 1985 en el que más individuos de esta especie se pescaron. En total sumaron 32.[5]

El 9 de enero de 2020 fue declarada extinta dado que desde 2009 no se había vuelto a ver un ejemplar.

Conservación[editar]

El pez espátula chino figura en la lista de animales protegidos de primer nivel de la República Popular de China desde 1983 y figura en el Apéndice II de la CITES desde 1998.[6]​ Al igual que otras especies que habitan en este río asiático, se encuentra en grave peligro de extinción. No se han visto alevines de la especie desde 1995, ni ningún ejemplar de cualquier edad de la misma desde 2003.

Aunque siguieran existiendo individuos de pez espátula del Yangtze los expertos en conservación de especies marinas piensan que su número sería demasiado bajo como para garantizar que la especie sobreviva.[7]​ Actualmente existen métodos que crían especies en peligro en cautividad para luego reintroducirlas en su medio natural. El éxito de este método depende de que se encuentren ejemplares adultos en estado salvaje, lo cual no sucede desde 2009.

Pintura del siglo XVII

Los últimos registros de pez espátula chino en la cuenca del río Amarillo y su estuario se remontan a la década de 1960, aunque se registraron descensos entre los siglos XIII y XIX. Las disminuciones fueron significativas en todo su rango primario en la cuenca Yangtze, pero las capturas anuales de 25 toneladas continuaron en la década de 1970. La especie todavía se estaba encontrando en pequeñas cantidades en la década de 1980 (por ejemplo, 32 fueron capturados en 1985) y las crías se vieron tan recientemente como en 1995.[8]

Un espécimen de Psephurus gladius en el Museo de Ciencias Hidrobiológicas del Instituto de Hidrobiología de Wuhan

Los esfuerzos por criar esta especie en cautividad resultaron infructuosos. Desde enero de 2020 está considerado extinto, y el cambio en su estado de conservación oficial en la Lista Roja de la UICN se plantea para junio de 2020.[9][10]

Referencias[editar]

  1. Qiwei, W. (2010). «Psephurus gladius». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.2 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 16 de julio de 2015. 
  2. «FAO Fisheries & Aquaculture - Aquatic species». www.fao.org (en inglés). Consultado el 22 de enero de 2018. 
  3. "Psephurus gladius". En FishBase (Rainer Froese y Daniel Pauly, eds.). Consultada en agosto de 2016. N.p.: FishBase, 2016.
  4. «Psephurus gladius (Chinese Paddlefish)». www.iucnredlist.org. Consultado el 22 de enero de 2018. 
  5. «Psephurus gladius (Chinese Paddlefish)». www.iucnredlist.org. Consultado el 22 de enero de 2018. 
  6. «Chinese paddlefish declared extinct». phys.org (en inglés). Consultado el 27 de julio de 2020. 
  7. «Copia archivada». Archivado desde el original el 16 de marzo de 2014. Consultado el 16 de marzo de 2014. 
  8. Institute), Wei Qiwei (Yangtze River Fisheries Research (24 de octubre de 2009). «IUCN Red List of Threatened Species: Psephurus gladius». IUCN Red List of Threatened Species. Consultado el 27 de julio de 2020. 
  9. «Psephurus gladius (Chinese Paddlefish)». www.iucnredlist.org. Consultado el 22 de enero de 2018. 
  10. Cortes, Agathe (8 de enero de 2020). «La primera especie extinguida de 2020: un pez de hasta siete metros de largo». https://elpais.com. Consultado el 8 de enero de 2020. 

Enlaces externos[editar]