Psephurus gladius

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Pez espátula del Yangtsé
A specimen of Psephurus gladius, Museum of Hydrobiological Sciences, Wuhan Institute of Hydrobiology (4).jpg
Especímenes preservados en el Museo de Ciencias Hidrobiológicas, Instituto de Hidrobiología, Wuhan, China.
Estado de conservación
Extinto (EX)
Extinto (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Actinopterygii
Subclase: Chondrostei
Orden: Acipenseriformes
Familia: Polyodontidae
Género: Psephurus
Günther, 1873
Especie: P. gladius
(E. von Martens, 1862)
Sinonimia
  • Polyodon gladius von Martens 1862
  • Spatularia (Polyodon) angustifolium Kaup 1862
  • Polyodon angustifolium (Kaup 1862)

El pez espátula del Yangtsé (Psephurus gladius) (en chino tradicional, 白鱘; en chino simplificado, 白鲟; pinyin, báixún) es una especie extinta de pez acipenseriforme de la familia Polyodontidae. Principalmente se encontraba en las aguas del río Yangtze, en China. También se registró en el río Amarillo en el mar del mismo nombre.[2]

El pez espátula chino se declaró oficialmente extinto en 2022, con un tiempo estimado de extinción para 2005 y no más tarde de 2010, aunque se había extinguido funcionalmente en 1993.[1][3]​ La principal causa de su extinción fue la construcción de las presas de Gezhouba y Three Gorges, que provocó la fragmentación de la población y bloqueó la migración de desove anádromo. La sobrepesca también jugó un papel importante en su desaparición. La pesca del pez espátula chino se remonta a siglos atrás, con cosechas anuales que alcanzaban las 25 toneladas en la década de 1970. Desde la década de 1990, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN, por sus siglas en inglés) incluyó oficialmente a la especie como especie en peligro crítico de extinción y fue vista con vida por última vez en 2003. Un artículo de 2019 que incluyó a científicos del Instituto de Investigación Pesquera del Río Yangtze encontró que la especie se había extinguido. El Grupo de Especialistas en Esturiones de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN acordó por unanimidad su extinción el 15 de septiembre de 2019.[4]​ Fue catalogado formalmente como extinto por la UICN en julio de 2022. El 21 de julio de 2022 se declaró oficialmente extinta por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.[5]

Descripción[editar]

Poseía cabeza y hocico alargado, este último puntiagudo. Medía unos 3 m de longitud y pesaban unos 300 kg, aunque hay registros de ejemplares de hasta 7 m.[6]​ En cuanto a la nutrición, el pez espátula chino era omnívoro. Se nutría de otros tipos de peces y algunos crustáceos. Era una especie anádroma, es decir, desarrollaba una amplia parte de su vida en el mar para luego migrar río arriba para reproducirse. Esta especie por lo general se encontraba en la superficie. En ocasiones se desplazaba hacia lagos de gran tamaño. Su periodo de ovación se encontraba entre marzo y abril.[7]

Taxonomía e historia evolutiva[editar]

Dibujo científico de Psephurus gladius de 1868 (recurso: Nouvelles Archives du Muséum national d'histoire naturelle)

La especie fue nombrada por primera vez como una especie de Polyodon por Eduard Carl von Martens en 1862.[8]​ Fue colocado en un género monotípico separado por Albert Günther en 1873.[9]​ La especie también recibió un nombre diferente, Spatularia angustifolium por Johann Jakob Kaup también en 1862,[10]​ pero se considera un sinónimo más moderno de P. gladius.

El pez espátula (Polyodontidae) es una de las dos familias vivas de Acipenseriformes junto con los esturiones (Acipenseridae). Los registros más antiguos de Acipenseriformes datan del Jurásico temprano, hace más de 190 millones de años. El fósil de pez espátula más antiguo es el de Protopsephurus del Cretácico Inferior de China, que data de hace unos 120 millones de años.[11]​ Los representantes más antiguos del género que contiene el pez espátula americano (Polyodon) datan de hace unos 65 millones de años, desde el comienzo del Paleoceno.[12]​ Se han dado varias estimaciones de relojes moleculares para la edad de la divergencia entre el pez espátula estadounidense y el chino, incluidos hace 68 millones de años[13]​, hace 72 millones de años,[14]​ y hace 100 millones de años,[15]​ todos datan del medio al Cretácico superior.

Relaciones de géneros de peces espátula recientes y fósiles, según Grande et al. (2002).[11]

Polyodontidae

Protopsephurus

Paleopsephurus

Polyodontinae

Psephurus Psephurus gladius.jpg

Crossopholis

Polyodon Paddlefish (white background).jpg

Población[editar]

La población ha decrecido considerablemente a lo largo del siglo XX. Datos de las capturas ejercidas por los pescadores en el río Yangtze entre los años 1982 y 2008 indican que fue en el año 1985 en el que más individuos de esta especie se pescaron. En total sumaron treinta y dos.[7]

El 9 de enero de 2020 fue declarada extinta dado que desde 2009 no se había vuelto a ver un ejemplar.[cita requerida]

Conservación[editar]

El pez espátula chino figura en la lista de animales protegidos de primer nivel de la República Popular de China desde 1983 y figura en el Apéndice II de la CITES desde 1998.[16]​ Al igual que otras especies que habitan en este río asiático, se encuentra en grave peligro de extinción. No se han visto alevines de la especie desde 1995, ni ningún ejemplar de cualquier edad de la misma desde 2003.

Aunque siguieran existiendo individuos de pez espátula del Yangtze los expertos en conservación de especies marinas piensan que su número sería demasiado bajo como para garantizar que la especie sobreviva.[17]​ Actualmente existen métodos que crían especies en peligro en cautividad para luego reintroducirlas en su medio natural. El éxito de este método depende de que se encuentren ejemplares adultos en estado salvaje, lo cual no sucede desde 2009.

Pintura del siglo XVII

Los últimos registros de pez espátula chino en la cuenca del río Amarillo y su estuario se remontan a la década de 1960, aunque se registraron descensos entre los siglos XIII y XIX. Las disminuciones fueron significativas en todo su rango primario en la cuenca Yangtze, pero las capturas anuales de 25 toneladas continuaron en la década de 1970. La especie todavía se estaba encontrando en pequeñas cantidades en la década de 1980 (por ejemplo, 32 fueron capturados en 1985) y las crías se vieron tan recientemente como en 1995.[18]

Un espécimen de Psephurus gladius en el Museo de Ciencias Hidrobiológicas del Instituto de Hidrobiología de Wuhan

Los esfuerzos por criar esta especie en cautividad resultaron infructuosos. Desde enero de 2020 está considerado extinto, y el cambio en su estado de conservación oficial en la Lista Roja de la UICN se plantea para junio de 2020.[7][19]

Referencias[editar]

  1. a b Qiwei, W. (2022). «Psephurus gladius». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2022.1 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 23 de julio de 2022. 
  2. «FAO Fisheries & Aquaculture - Aquatic species». www.fao.org (en inglés). Consultado el 22 de enero de 2018. 
  3. Zhang, Hui; Jarić, Ivan; Roberts, David L.; He, Yongfeng; Du, Hao; Wu, Jinming; Wang, Chengyou; Wei, Qiwei (2020). Extinction of one of the world's largest freshwater fishes: Lessons for conserving the endangered Yangtze fauna (en inglés) 710. Elsevier BV. p. 136242. Bibcode:2020ScTEn.710m6242Z. ISSN 0048-9697. PMID 31911255. S2CID 210086307. doi:10.1016/j.scitotenv.2019.136242. 
  4. «The Chinese paddlefish was reevaluated to be extinct». IUCN (en inglés). Septiembre de 2019. Archivado desde el original el 23 de agosto de 2020. 
  5. https://www.iucnredlist.org/es/species/18428/146104283#assessment-information
  6. "Psephurus gladius". En FishBase (Rainer Froese y Daniel Pauly, eds.). Consultada en agosto de 2016. N.p.: FishBase, 2016.
  7. a b c «Psephurus gladius (Chinese Paddlefish)». www.iucnredlist.org. Consultado el 22 de enero de 2018. 
  8. Über einen neuen Polyodon aus dem Yantsekiang und über die sogenannten Glaspolypen (en al). 1861 (pt. 1). Monatsberichte der Königlichen Preussischen Akademie der Wissenschaften zu Berlin. 2 de mayo de 1861. pp. 476-479. Consultado el 26 de julio de 2022. 
  9. Günther, Albert (1873). Report on a collection of fishes from China. 4 (en inglés) 12 (69). Annals and Magazine of Natural History. pp. 239-250. doi:10.1080/00222937308680749. 
  10. Kaup, J.J. (1862). Eine neue Art von Spatularia (en inglés) 28 (1). Archiv für Naturgeschichte. pp. 278-281. 
  11. a b Grande, Lance; Jin, Fan; Yabumoto, Yoshitaka; Bemis, William E. (8 de julio de 2002). Protopsephurus liui , a well-preserved primitive paddlefish (Acipenseriformes: Polyodontidae) from the Lower Cretaceous of China (en inglés) 22 (2). Journal of Vertebrate Paleontology. pp. 209-237. ISSN 0272-4634. S2CID 86258128. doi:10.1671/0272-4634(2002)022[0209:PLAWPP]2.0.CO;2. Archivado desde el original el 16 de julio de 2022. Consultado el 22 de julio de 2022. 
  12. Murray, Alison M.; Brinkman, Donald B.; DeMar, David G.; Wilson, Gregory P. (3 de marzo de 2020). Paddlefish and sturgeon (Chondrostei: Acipenseriformes: Polyodontidae and Acipenseridae) from lower Paleocene deposits of Montana, U.S.A. (en inglés) 40 (2). Journal of Vertebrate Paleontology. pp. e1775091. S2CID 222213273. doi:10.1080/02724634.2020.1775091. 
  13. Peng, Zuogang; Ludwig, Arne; Wang, Dengqiang; Diogo, Rui; Wei, Qiwei; He, Shunping (Marzo de 2007). Age and biogeography of major clades in sturgeons and paddlefishes (Pisces: Acipenseriformes) (en inglés) 42 (3). Molecular Phylogenetics and Evolution. pp. 854-862. PMID 17158071. doi:10.1016/j.ympev.2006.09.008. Archivado desde el original el 30 de junio de 2022. Consultado el 22 de julio de 2022. 
  14. Shedko, S. V. Molecular Dating of Phylogeny of Sturgeons (Acipenseridae) Based on Total Evidence Analysis (en inglés) 58 (6). Russian Journal of Genetics. pp. 718-729. ISSN 1022-7954. S2CID 250059162. doi:10.1134/s1022795422060084. Consultado el Junio de 2022. 
  15. Shen, Yanjun; Yang; Liu, Na; Zhihao, Chen; Yingwen, Li (Septiembre de 2020). Phylogenetic perspective on the relationships and evolutionary history of the Acipenseriformes (en inglés) 112 (5). Genomics. pp. 3511-3517. PMID 32105795. S2CID 211555175. doi:10.1016/j.ygeno.2020.02.017. Archivado desde el original el 15 de julio de 2022. Consultado el 24 de julio de 2022. 
  16. «Chinese paddlefish declared extinct». phys.org (en inglés). Consultado el 27 de julio de 2020. 
  17. «Copia archivada». Archivado desde el original el 16 de marzo de 2014. Consultado el 16 de marzo de 2014. 
  18. Institute), Wei Qiwei (Yangtze River Fisheries Research (24 de octubre de 2009). «IUCN Red List of Threatened Species: Psephurus gladius». IUCN Red List of Threatened Species. Consultado el 27 de julio de 2020. 
  19. Cortes, Agathe (8 de enero de 2020). «La primera especie extinguida de 2020: un pez de hasta siete metros de largo». https://elpais.com. Consultado el 8 de enero de 2020. 

Enlaces externos[editar]