Otto Kretschmer

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Otto Kretschmer
Bundesarchiv Bild 183-L16644, Kapitänleutnant Otto Kretschmer.jpg
Otto Kretschmer, noviembre de 1940.
Lealtad Kriegsmarine
Participó en Segunda Guerra Mundial

Nacimiento 1 de mayo de 1912
Heidau, Neisse
Fallecimiento 5 de agosto de 1998
Straubing, Alemania
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Otto Kretschmer (1 de mayo de 1912, Heidau, Neisse - 5 de agosto de 1998, Straubing) fue un capitán de submarinos alemán de la Segunda Guerra Mundial, que posteriormente ocupó altos cargos en la Marina Alemana (RFA) y la OTAN. Además, durante la Segunda Guerra Mundial recibió varios reconocimientos y condecoraciones por sus acciones de combate.

Su carrera en la marina de guerra alemana comenzó el 9 de octubre de 1930 como cadete y el 1 de junio de 1939 sería nombrado capitán. Ya comenzado el conflicto, obtiene el grado de capitán de corbeta el 1 de marzo de 1941 y finalmente el rango de capitán de fragata el 1 de septiembre de 1944 (estando prisionero de los ingleses desde 1941). Hundió un total de 47 naves aliadas con un total de 274.418 tn (incluidos tres mercantes armados y un destructor) y dañó otros 5 que sumaban la cantidad de 37.965 toneladas de buques enemigos dañados.

Historia[editar]

Nació el 1 de mayo de 1912 en Heidau (Neisse, actualmente Nysa, Silesia) y falleció a causa de un accidente el 5 de agosto de 1998 en la ciudad de Straubing en Baviera (Alemania). Era hijo de un maestro de escuela de la Baja Silesia.

Fue el primero en imponer como regla básica 'un torpedo, un barco'. Casi todas las acciones de guerra en las que participó ocurrieron de noche, pues los submarinos fueron diseñados para ser casi invisibles (a la vista) durante la noche, por el reducido perfil de su torreta (aún no se utilizaban los radares). Sólo los delataba su estela en la superficie marina a la luz de la luna.

En 1930, se alistó en la Reichsmarine, nombre que por aquel entonces tenía la Armada alemana. Sirvió en dos cruceros ligeros, el Emden y el Koln, hasta que, en 1936, ingresó en la escuela de submarinos junto con Günther Prien y Joachim Schepke (otros dos ases de la guerra submarina). Al regresar fue comisionado como oficial de un submarino (el U-35, un U-Boot tipo VIIA), y poco después recibió el mando del U-23 (un submarino costero tipo IIB de 250 t de desplazamiento).

Hacia 1938 era considerado el mejor torpedista de la flota de submarinos. El 23 de marzo de 1940 se ordenó a Kretschmer entregar el mando del U-23 a su reemplazo y dirigirse a Kiel a recibir el mando de un submarino nuevo, el U-99, un submarino de la clase VII de 750 tn de desplazamiento. Participó en ataques a varios convoyes, realizando los ataques en superficie (como si fuera una lancha torpedera grande) y de noche, penetrando en la escolta de destructores y corbetas para poder disparar a quemarropa sus torpedos a los mercantes -pudiendo así utilizar solamente un torpedo por blanco, gracias a la cercanía de su presa-. Su primera "víctima" fue un mercante británico, el Glen Farg, el 4 de octubre de 1939, y su primer ataque a un buque de guerra se produjo el 18 de febrero de 1940, cuando hundió el HMS Daring, un destructor inglés clase D que se encontraba escoltando el convoy HN-12 cuando fue torpedeado. El ataque fue tan bien ejecutado que la Marina Real británica tardó mucho tiempo en darse cuenta del mismo, creyendo que el Daring había sido presa de las minas.

Su mejor día de “caza” respecto al número de buques hundidos fue el 19 de octubre de 1940 cuando, con otros 7 submarinos, atacó el convoy SC-7 (34 mercantes y 4 buques de escolta) a la altura de Rockall. La mitad del convoy fue hundido y ningún submarino alemán fue dañado.

Unas semanas más tarde, el 3 de noviembre de 1940, atacó el mercante británico Casanare, que utilizó la radio para pedir ayuda. En lugar de retirarse con el trabajo hecho, Kretschmer esperó en la zona por potenciales barcos que acudiesen al rescate, y atacó dos cruceros auxiliares británicos: el HMS Laurentic y el HMS Patroclus, hundiendo ambos.

El 16 de marzo de 1941, junto con otros submarinos (el U-110 comandado por Fritz-Julius Lemp, el U-100 comandado por Schepke, el U-37 comandado por Clausen y el U-74 por Kentrat, atacó el convoy HX-112, que estaba formado por 41 barcos y fuertemente defendido por 10 buques de guerra: los destructores HMS Walker (capitaneado por Donald Macintyre y considerado el mejor cazasubmarinos de la guerra), HMS Vanoc, HMS Viceroy, HMS Scimitar y HMS Sardonyx, el crucero pesado HMS Norfolk, las corbetas HMS Bluebell, HMCS Fennel y HMCS Bittersweet, y el buque escolta HMS Syringa. Así pues, 5 submarinos contra toda una flotilla de guerra británica. En la noche del 15 al 16 de marzo, comenzó el ataque. El U-100 torpedeó un buque cisterna, que explotó entre llamas, aunque logró alcanzar puerto. El resto de ataques de aquella noche fueron frustrados por la intervención de los buques escolta. El día siguiente, 16 de marzo, la manada de lobos formada por los submarinos alemanes se mantuvo cerca del convoy, esperando su oportunidad para un nuevo ataque, que llegaría al anochecer. El U-99 de Kretschmer logró penetrar el convoy desde el norte, dirección en la que se encontraba el puerto más cercano, y hundió cuatro buques cisterna y un mercante en menos de una hora. Manteniéndose todavía un poco más en el centro del convoy, como a él le gustaba, hundió otro mercante 15 minutos más tarde, antes de alejarse discretamente, decelerando sus máquinas y sumergiéndose para dejar, sigilosamente, que fuese el propio convoy quien le rebasase y se alejase de él. Mientras tanto, los buques de escolta, buscando submarinos por el perímetro del convoy en lugar de en su interior, encontraron el U-100 en torno a la 1:30 de la madrugada del día 17 de marzo, cuando éste salió a la superficie. Al ser detectado, se sumergió de nuevo, pero el Walker emprendió un ataque con cargas de profundidad que obligó al submarino alemán a salir a la superficie; en ese preciso instante, el Vanoc arremetió y destruyó completamente el U-100 en torno a las 3 de la mañana, con Schepke en su interior. El U-99, que tenía abierta una fácil retirada, había acudido al auxilio del U-100 y, finalmente, ante el hundimiento de éste, se vio, de repente, metido de nuevo en el centro de la acción, pues casi es embestido por un destructor en medio de la oscuridad, lo que le obligó a sumergirse, y en ese instante fue detectado por el sonar del Walker, lo que provocó que el siguiente ataque con cargas de profundidad se dirigiese contra él, resultando severamente dañado.[1] Se da la circunstancia que el hundimiento del U-99 es el primer caso conocido que un submarino comunica por radio su hundimiento; a las 3:30 fue captado a bordo del U-37, al mando del Teniente de Navío Asmus N. Clausen, el siguiente radio:

Destructor. Cargas de profundidad. Cincuenta mil toneladas. Prisionero. Kretschmer[2]

Una vez hundido el submarino, la tripulación del U-99 quedó a la deriva y, terminado el ataque de los submarinos, fueron rescatados por los destructores escoltas del convoy inglés. Kretschmer, que siempre fue considerado como un caballero con el enemigo y con su propia tripulación, pidió a uno de sus hombres que si hiciese al agua para recuperar su gorra. Preguntado por qué, su respuesta fue simplemente que "era necesario", a fin de rendir su barco al capitán británico vistiendo íntegramente su uniforme oficial, como muestra de respeto.[3]

El 21 de mayo atracó en un muelle de Liverpool, siendo recibido por el comandante en jefe de los Accesos Occidentales, sir Percy Noble, y toda la plana mayor. La marcha por las calles de Liverpool fue una dura prueba. Liverpool era centro operativo de la batalla del Atlántico. En ese puerto se reunían los convoyes, y allí también tenían los marinos a sus esposas, novias y amigas. La noticia de los triunfos del Walker y el Vanoc hizo que cientos de mujeres, liberaran sus sentimientos reprimidos por la guerra y el dolor de la pérdida de sus seres queridos con muestras de desprecio y odio hacia los tripulantes del U-99, que eran considerados asesinos.

Al llegar a Inglaterra el almirante sir George Creasey, comandante en jefe de la Base de Portsmouth, recibió a Kretschmer en privado en su departamento de Buckingham Gate, donde por espacio de dos horas entrevistó a solas a Kretschmer -sin ningún tipo de vigilancia excepcional en la habitación o sus alrededores- en la esperanza de que una charla privada con el as capturado aportara datos vitales acerca de la mentalidad y temperamento de Doenitz.

Mientras se hallaba prisionero en Inglaterra en el campamento Grizadelle Hall (sólo para oficiales), y violando los convenios de Ginebra, formó un tribunal de guerra (redenominado 'de Honor') para juzgar al capitán y al segundo del submarino U-570 (submarino que se rindió a un avión inglés sin combatir, proporcionando así a los ingleses invalorables datos sobre los submarinos alemanes). La formación de esta 'corte de honor' le trajo problemas con el jefe del campamento, y más tarde, ya terminada la guerra, con los consejeros de desnazificación. A fines de mayo de 1942 se le notificó que serían trasladados a un campamento en Canadá, adonde también la tripulación del U 99 fue trasladada desde Inglaterra y confinada a un campo de prisioneros conocido como campo Bowmanville. Aún estando prisionero, fue ascendido por sus actividades en ese campamento.

Terminada la guerra, fue llevado nuevamente a Inglaterra, donde compareció ante un tribunal de desnazificación, el cual, debido al caso de la 'corte de honor' por el caso U-570, lo hostigó durante bastante tiempo. Finalmente, fue liberado en 1947, regresando al fin a Alemania.

En 1955 ingresó en la Bundesmarine (marina alemana de la postguerra). En 1957 fue nombrado Comandante del I escuadrón de escolta (a 1. Geleitgeschwader) y en noviembre de 1958, se convirtió en Comandante de las Amphibische Streitkräfte (Fuerzas anfibias). A partir de 1962 ocupó varios puestos antes de convertirse en 1965 en Jefe del Estado Mayor del Mando de la OTAN, cargo que ejerció durante cuatro años. Se retiró en septiembre de 1970 con el grado de Flotillenadmiral (Almirante).

Hoja de servicio durante la Segunda Guerra Mundial[editar]

Mandos[editar]

Submarino Desde Hasta Patrullas Días de mar
U-35 31 de julio de 1935 15 de agosto de 1937 0
U-23 1 de octubre de 1937 1 de abril de 1940 8 97
U-99 18 de abril de 1940 17 de marzo de 1941 8 127

Rangos durante la Segunda Guerra Mundial[editar]

Empleo F. de ascenso
Seekadett Cadete 9 de octubre de 1930
Fänhrich zur See Guardiamarina 1 de enero de 1932
Oberfähnrich zur See Guardiamarina veterano 1 de abril de 1934
Leutnant zur See Alférez de fragata 1 de octubre de 1934
Oberleutnant zur See Alférez de navío 1 de junio de 1936
Kapitänleutnant Teniente de navío 1 de junio de 1939
Korvettenkapitän Capitán de corbeta 1 de marzo de 1941
Fregattenkapitän Capitán de fragata 1 de septiembre de 1944

Durante su estancia en el Campo 30, o campo de Bowmanville (Ontario), continuó en contacto con el BdU (Befehlshaber der U-Boote - Comandate en Jefe de los Submarinos) mediante la "clave Irlanda". Gracias a dicha clave se llegó a organizar un intento de evasión desde punta Maisonette[4] en la bahía de Chaleur (Nuevo Brunswick)[5] .

Condecoraciones durante la Segunda Guerra Mundial[editar]

Condecoración F. de concesión
Cruz de hierro de 2ª clase 17 de octubre de 1939
U-Bootkriegsabzeichen 9 de noviembre de 1939
Cruz de hierro de 1ª clase 17 de diciembre de 1939
Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro 4 de agosto de 1940
Cruz de Caballero con Hojas de Roble 4 de noviembre de 1940
Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas 26 de diciembre de 1941

Fue mencionado cinco veces en la Wehrmachtbericht (informe diario realizado por el OKW con respecto a la situación militar en todos los frentes) los días: 3 de agosto de 1940, 19 de octubre de 1940, 4 de noviembre de 1940, 17 de noviembre de 1940 y 25 de abril de 1941.

Buques torpedeados[6] [editar]

Submarino Fecha Barco Nacionalidad Desplazamiento Convoy
U-23 4 de octubre de 1939 Glen Farg Bandera del Reino Unido 876
8 de diciembre de 1939 Scotia Bandera de Dinamarca 2.400
11 de enero de 1940 Fredville Bandera de Noruega 1.150
12 de enero de 1940 Danmark Bandera de Dinamarca 10.517
Varlid Bandera de Noruega 1.085
18 de febrero de 1940 HMS Daring Bandera del Reino Unido 1.375 HN-12
19 de febrero de 1940 Tiberton Bandera del Reino Unido 5.225
22 de febrero de 1940 Loch Maddy Bandera del Reino Unido 4.996 HX-19
U-99 5 de julio de 1940 Magog Bandera de Canadá 2.053 HX-52
7 de julio de 1940 Sea Glory Bandera del Reino Unido 1.964
Bissen Bandera de Suecia 1.514
8 de julio de 1940 Humber Arm Bandera del Reino Unido 5.758 HX-53
12 de julio de 1940 Ia Bandera de Grecia 4.860
Merisaar c Bandera de Estonia 2.136
18 de julio de 1940 Woodbury Bandera del Reino Unido 4.434
28 de julio de 1940 Auckland Star Bandera del Reino Unido 13.212
29 de julio de 1940 Clan Menzies Bandera del Reino Unido 7.336
31 de julio de 1940 Jamaica Progress Bandera del Reino Unido 5.475
Jersey City Bandera del Reino Unido 6.322 OB-191
2 de agosto de 1940 Strinda d Bandera de Noruega 10.973 OB-191
Lucerna d Bandera del Reino Unido 6.556 OB-191
Alexia d Bandera del Reino Unido 8.016 OB-191
11 de septiembre de 1940 Albionic Bandera del Reino Unido 2.468
15 de septiembre de 1940 Kenordoc Bandera de Canadá 1.780 SC-3
16 de septiembre de 1940 Lotos Bandera de Noruega 1327 SC-3
17 de septiembre de 1940 Crown Arun Bandera del Reino Unido 2.372 HX-71
21 de septiembre de 1940 Invershannon Bandera del Reino Unido 9.154 HX-72
Baron Blythswood Bandera del Reino Unido 3.668 HX-72
Elmbank Bandera del Reino Unido 5.156 HX-72
18 de octubre de 1940 Empire Miniver Bandera del Reino Unido 6.055 SC-7
Niritos Bandera de Grecia 3.854 SC-7
Fiscus Bandera del Reino Unido 4.815 SC-7
19 de octubre de 1940 Empire Brigade Bandera del Reino Unido 5.154 SC-7
Thalia Bandera de Grecia 5.875 SC-7
Snefjeld Bandera de Noruega 1.643 SC-7
Clintonia d Bandera del Reino Unido 3.106 SC-7
3 de noviembre de 1940 Casanare Bandera del Reino Unido 5.376
HMS Laurentic Bandera del Reino Unido 18.724
4 de noviembre de 1940 HMS Patroclus Bandera del Reino Unido 11.314
5 de noviembre de 1940 Scottish Maiden Bandera del Reino Unido 6.993 HX-83
2 de diciembre de 1940 HMS Forfar Bandera del Reino Unido 16.402 HX-90
Samnanger Bandera de Noruega 4.276 OB-251
3 de diciembre de 1940 Conch Bandera del Reino Unido 8.376 HX-90
7 de diciembre de 1940 Farmsum Bandera de los Países Bajos 5.237 OB-252
7 de marzo de 1941 Terje Viken Bandera del Reino Unido 20.638 OB-293
Athelbeach Bandera del Reino Unido 6.568 OB-293
16 de marzo de 1941 Beduin Bandera de Noruega 8.136 HX-112
Franche Comte d Bandera del Reino Unido 9.314 HX-112
J.B. White Bandera de Canadá 7.375 HX-112
Korshamn Bandera de Suecia 6.673 HX-112
Venetia Bandera del Reino Unido 5.728 HX-112
Ferm Bandera de Noruega 6.593 HX-112
Barcos hundidos 47 274.418
Barcos dañados 5 37.965
TOTAL 52 312.383
c - Barcos capturados
d - Barcos dañados

Bibliografía[editar]

  • Busch, Harald (1979). So war der U-boot-krieg [Así fue la guerra submarina]. trad. Fernández, José (4ª edición). Barcelona, España: Editorial Juventud, S.A. ISBN 978-84-261-0738-1. 
  • Robertson, Terence (2008) [1955]. The Golden Horseshoe [La herradura dorada]. trad. Torres, J. C. Barcelona, España: Ediciones Altaya, S.A. ISBN 978-84-487-2588-4. 
  • VV.AA. (1973). Gran crónica de la Segunda Guerra Mundial 1. Madrid, España: Selecciones del Reader's Digest, S,A. ISBN 978-84-7142-104-3. 

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]