Orfandad

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Niñas en el Asilo de Huérfanas de Buenos Aires, fines del siglo XIX.

Un huérfano (del griego ὀρφανός) es un niño cuyos padres están ausentes o muertos. Una definición legal utilizada en los EE.UU. es alguien privado a través de "la muerte o la desaparición, por abandono o deserción, o la separación o la pérdida de ambos padres". Su uso común está referido a niños (o a animales jóvenes) que han perdido a ambos padres. Sobre esta base los medio-huérfanos son los que tienen un padre aún vivo.

Abandono, Estado en que quedan los hijos por la muerte de sus padres o de uno de los dos, a pesar de vivir con su familia, se considera huérfano aquel que está descuidado, abandonado y que no puede valerse por si mismo para remediar su abandono o falta de compañía y cariño.

En algunas especies animales, donde normalmente el padre abandona a la madre y los jóvenes durante o antes del nacimiento, los jóvenes serán llamados huérfanos cuando la madre fallezca, independientemente de la condición del padre.

Población[editar]

Continente Número de
huérfanos (x1000)
 % de huerfanos
sobre todos los niños
África 34.294 11,9%
Asia 65.504 6,5%
América Latina y Caribe 8.166 7,4%

Huerfanos en la literatura[editar]

Huérfanos, por Thomas Kennington.

Personajes huérfanos son muy comunes como protagonistas literarios, especialmente en la literatura para niños y de fantasía. La falta de los padres deja a los personajes vidas más interesantes y la posibilidad de aventuras, liberando de las obligaciones familiares y del control, y los privan de una vida más prosaica. Crea personajes que son independientes y que se esfuerzan en el desarrollo introspectivo y del afecto. Huérfanos puede metafóricamente realizar una búsqueda para la auto-comprensión a través de tratar de conocer sus raíces. Los padres también pueden ser aliados y fuentes de ayuda para los niños, y la eliminación de los padres hace que el carácter de las dificultades más graves. Los padres, además, puede ser irrelevante para el tema de un escritor está tratando de desarrollar, orfandad y el carácter libera al escritor de la necesidad de describir esa relación irrelevante, si una relación padre-hijo es importante, la eliminación de los demás impide a los padres que complica la relación necesaria. Todas estas características hacen de los huérfanos atractivos personajes de los autores.

Los huérfanos son comunes en los cuentos de hadas, como algunas variantes de Cenicienta y más recientemente la saga de Harry Potter, que se basa en el sacrificio materno y la orfandad recompensada.

Muchos superhéroes, incluyendo Superman, Batman, Robin, Spiderman, Wolverine, Ironman, Tormenta y Daredevil, son huérfanos.

Véase también[editar]