Observatorio Harvard College

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Observatorio Harvard College
(HCO)
Harvard College Observatory 1900.jpg
Vista del observatorio en 1900.
Organización Universidad Harvard
Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics
Código 802[1]   
Situación Cambridge, Massachusetts,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Coordenadas 42°22′53.26″N 071°07′42.13″O / 42.3814611, -71.1283694


Coordenadas: 42°22′53.26″N 071°07′42.13″O / 42.3814611, -71.1283694
Fundación 1839
Sitio web Sitio web del Observatorio

El Observatorio Harvard College (en inglés: Harvard College Observatory), o también conocido por su acrónimo en inglés, HCO, es una institución que gestiona una serie de edificios, instuciones de menor importancia e instrumentos diversos utilizados para distintas investigaciones astronómicas; pertenece al Departamento de Astronomía de la Universidad Harvard y está ubicado en la ciudad de Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos: fue fundado en el año 1839.

Dispone de un refractor acromático de 38 cm de abertura que fue, durante 20 años (1847-1867), el mayor de los Estados Unidos; fue fabricado en Europa por la compañía alemana "Merz y Mahler", de Múnich (Alemania), afamados ópticos constructores de otros importantes telescopios.

Actualmente, junto con el Smithsonian Astrophysical Observatory (S.A.O.) forma parte del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Su primer director (sin salario) fue el relojero y astrónomo aficionado William Cranch Bond (1789-1859), quien tras su muerte sería sucedido por su hijo George Phillips Bond (1825-1865).

En estas instalaciones, entre los años 1847 y 1852 se llevaron a cabo los primeros trabajos astrofotográficos estadounidenses, concretamente la fotografía de la Luna y más tarde la brillante estrella Vega. Durante una veinta de años se dedicó a la observación visual de los planetas y estrellas hasta que en 1877, con el nombramiento del cuarto director Edward Charles Pickering, se abandonó este tipo de actividades para dedicarse por entero a la fotografía estelar. Su hermano menor William Henry Pickering también efectuó numerosas observaciones, trabajos y estudios en sus instalaciones, estableciendo (en 1900) un observatorio provisional en Mandeville, Jamaica, para efectuar observaciones del planeta Marte.

En la actualidad, con instrumentos más avanzados, se dedica al estudio del medio interestelar, estrellas y objetos compactos, astronomía extragaláctica y física estelar.

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. «List Of Observatory Codes» (en inglés). Consultado el 1 de julio de 2013.