OSIRIS-REx

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Imagen artística de la sonda al momento de recolectar la muestra.

La OSIRIS-REx es una sonda espacial de la NASA cuyo objetivo es alcanzar el asteroide Bennu, recoger una muestra del material de su superficie y volver a la Tierra para que esta muestra sea analizada.[1]​ Fue lanzada el 8 de septiembre de 2016 desde cabo Cañaveral.[2]

El nombre es el acrónimo de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer.[3]

La sonda llegará al asteroide en 2018, lo cartografiará y analizará durante varios meses y, aproximadamente en julio de 2020, empezará la recogida de muestras por medio de un brazo retráctil que alcanzará la superficie del asteroide.[4]​ El brazo de la sonda tocará la superficie y eyectará un chorro de nitrógeno gaseoso para arrastrar porciones de regolito que serán capturadas por un filtro y guardadas dentro de la Cápsula de Retorno de Muestras. El cargamento de nitrógeno es suficiente como para realizar tres intentos en los cuales se pretende obtener un mínimo de 60 gramos y un máximo de 2 kilogramos de material del asteroide. El contacto entre la sonda y el asteroide durará apenas cinco segundos por intento. Después de obtener las muestras la sonda emprenderá el camino de vuelta a la Tierra en marzo de 2021 y llegará a nuestro planeta en septiembre de 2023, separando la cápsula de retorno de muestras para que aterrice mediante el accionamiento del paracaídas. La sonda posteriormente seguirá en una órbita heliocéntrica.[1][5]

La sonda posee tres cámaras. Una de ellas de largo alcance llamada PolyCam, obtendrá imágenes del asteroide desde una distancia de 2 millones de kilómetros, también imágenes de alta resolución del lugar del que sea obtenida la muestra.[3]

Un cohete Atlas V despega en el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral. La misión es enviar la sonda espacial OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer, por sus siglas en inglés). Esta será la primera misión de Estados Unidos para coger muestras de un asteroide y obtener al menos 60 gramos de material de la superficie, para luego traerlas a la Tierra para su posterior estudio.

La segunda cámara, llamada MapCam, hará una cartografía de todo el asteroide con imágenes en color. Adicionalmente documentará fragmentos y rocas que estén en la órbita del asteroide.[3]

La tercera cámara, llamada SamCam, documentará el momento en que el brazo de la sonda realice la maniobra de obtención de material de la superficie.[3]

Además del análisis de la muestra, la sonda tiene el objetivo de estudiar el asteroide, obteniendo datos sobre el origen del sistema solar, y por otro lado tener mayores datos sobre asteroides que tienen posibilidad de estrellarse contra la Tierra para evitarlo o mitigar sus efectos.[3]

El coste de la sonda es de aproximadamente 800 millones de dólares (unos 675 millones de euros), y pertenece al programa New Frontiers de la NASA (la tercera sonda de este programa).[5]

Obtención de la muestra[editar]

Posición del asteriode y los planetas interiores en julio de 2020 cuando la sonda entre en contacto con el objetivo.

La maniobra de obtención de la muestra se realizará de la siguiente manera: La sonda describirá una órbita de acercamiento al asteroide, de forma que tenga la misma dirección que el movimiento de rotación de dicho cuerpo y realizando una cuarta órbita, momento en el que se acercará a la superficie. El brazo estará desplegado en todo momento, apuntando siempre en dirección al asteroide. En cuanto el brazo toque la superficie se producirá la obtención de la muestra y la sonda se alejará de manera inmediata en dirección casi vertical respecto al asteroide.[6]

Cuando se produzca el contacto un resorte en el brazo amortiguará la inercia del golpe, posándose sobre la superficie la esponja que obtendrá la muestra. En ese momento se accionará el chorro de nitrógeno que arrastrará material del asteroide hasta los filtros. La muestras tomadas abarcarán aproximadamente 26 cm2 de la superficie del asteroide.[6]

Cuando concluya la obtención la sonda se alejará con un empuje de 0,7 m/seg y sólo cuando esté a una distancia segura se enviarán los datos y se evaluará la maniobra, que será grabada en su totalidad por la cámara SAMCAM. Si se obtiene una cantidad menor a 60 g de material, se podrá planificar una nueva maniobra hasta un máximo de tres intentos en total.[6]

Datos técnicos[editar]

La sonda tiene una masa al lanzamiento de 2110 kg, de los cuales 1230 corresponde al combustible. El cuerpo de la sonda mide aproximadamente 3 metros, sin embargo, con los paneles solares desplegados su envergadura total es mayor a los 6 metros. Dichos paneles son capaces de generar entre 1226 y 3000 vatios de potencia.[5]

La sonda cuenta con los siguientes instrumentos:

OLA: Un altímetro láser para cartografiar el asteroide en 3 dimensiones.[7]

OTES: Un espectrómetro para realizar análisis químico mineral.[8]

OVIRS: Un espectrómetro para identificar agua y compuestos orgánicos.[9]

REXIS: Un espectrómetro de rayos X para hacer un mapeo general de los elementos en la superficie del asteroide.[10]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Daniel Marín (26 de octubre de 2015). «La sonda OSIRIS-REx ya está lista para traer muestras del asteroide Bennu». Blog Eureka. Consultado el 26 de noviembre de 2015. 
  2. NASA (2016). NASA’s OSIRIS-REx Speeds Toward Asteroid Rendezvous. nasa.gov.
  3. a b c d e Nancy Neal Jones, Nasa. «Cameras Delivered for NASA’s OSIRIS-REx Mission as Launch Prep Continues» (en inglés). Consultado el 26 de noviembre de 2015. 
  4. Tony Phillips (NASA). «OSIRIS REX una mision de ida y vuelta a Bennu». Consultado el 25 de abril de 2017. 
  5. a b c Daniel Marín (9 de septiembre de 2016). «OSIRIS-REx ya va rumbo a recoger muestras del asteroide Bennu». Consultado el 12 de abril de 2017. 
  6. a b c Thomas Ajluni, Timothy Linn, William Willcockson, David Everett, Ronald Mink, Joshua Wood. «OSIRIS-REx, Returning the Asteroid Sample» (en inglés). Consultado el 2 de diciembre de 2015. 
  7. Karl Hille, NASA. «Laser Altimeter Will Create 3-D Maps of Bennu» (en inglés). Consultado el 6 de abril de 2016. 
  8. Karl Hille, NASA. «OTES Will Map Mineral and Chemical Abundances» (en inglés). Consultado el 7 de abril de 2016. 
  9. Karl Hille, NASA. «OVIRS Will Observe Bennu in Visible and Near-Infrared Light» (en inglés). Consultado el 7 de abril de 2016. 
  10. Karl Hille, NASA. «REXIS Will Image Bennu in X-Rays» (en inglés). Consultado el 8 de abril de 2016. 

Enlaces externos[editar]