Neil Turok

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Neil Turok en 2008.

Neil Geoffrey Turok (*16 de noviembre de 1958[1]​) es un físico sudafricano, director del Instituto Perimeter de Física Teórica de Canadá.[2]​ Su trabajo se ha desarrollado en el área de la física matemática y la física del universo primitivo, contemplando la constante cosmológica y un universo según el modelo cíclico. No obstante, si se encuentran ondas gravitatorias procedentes del Big Bang, el modelo inflacionario descartaría a la teoría del modelo cíclico.[3][4]

Biografía[editar]

Turok nació en Johannesburgo, Sudáfrica, hijo de Mary Butcher y Ben Turok, este de procedencia letona, ambos activistas del movimiento antiapartheid y del Congreso Nacional Africano. Después de graduarse en el Churchill College de Cambridge, Turok obtuvo su doctorado en el Imperial College de Londres, bajo la supervisión del profesor David Olive, uno de los inventores de la teoría de supercuerdas. Después de obtener un puesto postdoctoral en Santa Barbara, trabajó como científico asociado en el Fermilab de Chicago. En 1992 fue galardonado con la medalla "Maxwell", del Institute of Physics, por sus contribuciones a la física teórica. En 1994 fue nombrado profesor de Física en la Universidad de Princeton, y, con posterioridad, a partir de 1997 ocupó la cátedra de Física Matemática en la Universidad de Cambridge. En 2008 fue nombrado Director del Perimeter Institute.[5]

Investigación y otras actividades[editar]

Turok ha trabajado en diversas áreas de la física matemática y la física del universo primitivo, centrándose en las pruebas observacionales de la física fundamental de la cosmología. A principios de 1990, su grupo mostró cómo se correlacionan la polarización y temperatura anisotrópicas de la radiación cósmica de fondo, una predicción que ha sido confirmada en detalle por mediciones precisas recientes de la nave espacial WMAP. Estas mediciones también apuntaban a la existencia de una constante cosmológica, según se confirmó recientemente.[6]

Turok y sus colaboradores desarrollaron la teoría de la "inflación abierta". En colaboración con Stephen Hawking, desarrolló las llamadas Hawking-Turok instanton solutions, unas hipótesis que, de acuerdo con la propuesta de no-límite de Hawking y James Hartle, pueden describir el nacimiento de un universo inflacionario.[7]

Más recientemente, en colaboración con Paul Steinhardt, de Princeton, Turok ha formalizado un modelo cíclico de universo, en el que el Big Bang se explica como una colisión entre dos branas o "mundos", de acuerdo con la teoría M. Las predicciones de este modelo coinciden con los datos cosmológicos de que se dispone en la actualidad, pero hay diferencias interesantes con las predicciones de la inflación cosmológica que se espera que prueben experimentos futuros (probablemente por el Observatorio Espacial Planck). En 2006, Steinhardt y Turok demostraron cómo el modelo cíclico podría incorporar de forma natural un mecanismo para la relajación de la constante cosmológica a valores muy pequeños, en consonancia con las observaciones actuales. Un año más tarde, estos dos científicos publicaron conjuntamente el libro de divulgación Endless Universe.[8]

Según el físico Stephen Hawking, el modelo cíclico de Turok no predice ondas gravitatorias procedentes del universo primitivo. Este científico, en efecto, ha asegurado recientemente (marzo de 2014) que el descubrimiento de dichas ondas, anunciado por los investigadores del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, refuta la teoría de Turok de un universo de ciclos sin fin separados por Big Bangs sucesivos.[4]

En 2012, las conferencias "Massey" de Turok se publicaron con el título de The Universe Within: from Quantum to Cosmos.[9]

En 2003, Turok fundó el African Institute for Mathematical Sciences, en Muizenberg, un centro de educación de postgrado dedicado a apoyar el desarrollo de las matemáticas y la ciencia en todo el continente africano.[10]

Galardones y honores[editar]

Turok fue galardonado con el TED Prize de 2008 por su trabajo en física matemática y en el establecimiento del citado African Institute for Mathematical Sciences de Muizenberg.[11]​ También en 2008 recibió un "Most Innovative People Award" ["Premio a la persona más innovadora"], de innovación social, en la cumbre World Summit on Innovation and Entrepreneurship (WSIE).[12]

El 9 de mayo de 2008, Mike Lazaridis, anunció que Turok se convertiría en el nuevo Director Ejecutivo del Instituto Perimeter de Física Teórica a partir del 1 de octubre de 2008.

En 2010 Turok recibió un premio de la World Innovation Summit for Education en Qatar[13]​ y un premio de la Sociedad Matemática de Sudáfrica.[14]​ En 2011 recibió un doctorado honorario de la Universidad de Ottawa.[15]

El 3 de noviembre de 2011, fue seleccionado para impartir las Conferencias Massey (Massey Lectures) para la temporada de 2012.[16]​ Se trata de cinco conferencias separadas a celebrar en diferentes lugares de Canadá en octubre de 2012, las cuales se emitieron en el programa de la cadena CBC "Ideas" poco después.[17]

El 16 de mayo de 2014, Turok fue galardonado con el doctorado honorario en Ciencias por la Universidad de Saint Mary.[18]

Referencias[editar]

  1. Turok, Ben (2003). Nothing But the Truth: Behind the ANC's Struggle Politics. Jonathan Ball Publishers. p. 42. ISBN 1868421767. 
  2. «Perimeter Institute Executive Director Biography». 2009. Consultado el 2 de abril de 2009. 
  3. Greene, Brian (1 de octubre de 2011). La realidad oculta: Universos paralelos y las profundas leyes del cosmos. Grupo Planeta (GBS). ISBN 9788498922585. Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  4. a b Ian Sample (18 de marzo de 2014). «Stephen Hawking claims victory in gravitational wave bet». theguardian.com (en inglés). Consultado el 20 de julio de 2014. 
  5. «Perimeter Institute Executive Director Biography». 2013. Consultado el 17 de enero de 2014. 
  6. «Dark Energy Almost 100 Percent Proven». 2012. Consultado el 2 de noviembre de 2012. 
  7. «The Universe from a Pea, The Hawking-Turok Instanton Theory». University of Victoria (en inglés). Consultado el 21 de julio de 2014. 
  8. Endless Universe, P.J. Steinhardt and N.G. Turok, Doubleday, 2007. 2012. 
  9. The Universe Within: from quantum to cosmos, Neil Turok, Anansi, 2012. 2012. 
  10. «Africa AIMS High, Nature 474,567–569(30 June 2011)». 2012. Consultado el 2 de noviembre de 2012. 
  11. «TED Blog: Announcing 2008 TED Prize Winners». 2007. Consultado el 21 de noviembre de 2007. 
  12. «World Summit on Innovation and Entrepreneurship». 2012. Consultado el 2 de noviembre de 2012. 
  13. WISE Awards 2010
  14. http://web.archive.org/web/http://aims.ac.za/en/about/aims-news/sams_award
  15. «190th University of Ottawa Convocation: Exceptional students and outstanding personalities honoured». 2011. Consultado el 9 de junio de 2011. 
  16. «The 2012 CBC Massey Lectures, "The Universe Within: From Quantum to Cosmos». 2012. Consultado el 2 de noviembre de 2012. 
  17. «You don't understand quantum theory? Neil Turok will help you». 2012. Consultado el 2 de noviembre de 2012. 
  18. http://www.smu.ca/about/news/2014/five-exemplary-leaders-to-receive-honorary-degrees-from-saint-marys-university.html

Enlaces externos[editar]